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NATURALEZA. Grandes Lagos de África (II): El Lago Turkana


Con origen tectónico, el Lago Turkana se sitúa en la región del Valle del Gran Rift, repartiendo sus aguas entre Kenia y Etiopía. Lo nutren tres ríos, el Omo, el Turkwel y el Kerio y ninguno hace las funciones de efluente, por lo que solo pierde agua por evaporación. Sus 6.405 kilómetros cuadrados de superficie y hasta 203,6 kilómetros cúbicos de volumen lo convierten en el mayor lago permanente en entorno desértico del mundo y también en el mayor lago alcalino del mundo.

De entre los Grandes Lagos de África es uno de los que se encuentra mejor conservado y ha sufrido menos las consecuencias del turismo. Esto se debe a su aislamiento (desde Nairobi, capital de Kenia, se tarda tres días en llega en automóvil) y también a las duras condiciones climáticas que impiden una gran actividad agrícola o pesquera. Se trata de una zona muy árida con un clima cálido y muy seco. Sin embargo, a finales de 2013 se descubrieron varios acuíferos subterráneos al noroeste del lago, con aguas de gran calidad, que pueden ayudar a paliar la falta de agua potable en la zona.



Datos
Superficie: 6.405 kilómetros cuadrados; Longitud: 290 kilómetros ; Anchura máxima: 32 kilómetros ; Profundidad: 30,2 m. (media) 109 m. (máxima) ; Elevación: 360,4 metros ; Temperatura del agua: 27-31 grados centígrados.

Denominación
El conde húngaro Sámuel Teleki y el teniente austríaco Ludwig von Höhnel decidieron llamarlo Rudolf en honor al Archiduque Rodolfo de Habsburgo-Lorena en el año 1888. Se trataba del heredero del emperador austro-húngaro Francisco José I, hijo de Isabel de Baviera más conocida como Sissi. Poco después de este homenaje, a finales de enero del año 1889, fue hallado muerto en lo que se publicó como un suicidio, aunque existen sospechas de asesinado planificado por intrigas políticas. En el año 1975 el lago fue renombrado como Lago Turkana.

Parque Nacional Sibiloi.
El lago Turkana está rodeado por tres Parques Nacionales: el Parque Nacional de Sibiloi, el Parque Nacional de la Isla Central del lago Turkana (500 hectáreas) y el Parque Nacional de la Isla Sur del lago Turkana (3.900 hectáreas). En el año 1997 la Unesco los consideró Patrimonio de la Humanidad como parte del entorno natural del lago Turkana.

El Parque Nacional de Sibiloi, con 1.570 kilómetros cuadrados, es el más conocido y extenso de los tres, famoso entre otras cosas por el yacimiento arqueológico de Koobi Fora. El Parque recibe su nombre del monte Sibiloi, un promontorio de origen volcánico que conserva su enorme cráter.

Yacimiento Arqueológico de Koobi Fora
El yacimiento de Koobi Fora es uno de los yacimientos arqueológicos más prolíficos del mundo. Tienen dos apartados estratigráficos diferenciados, uno más antiguo de hace 1,9 millones de años, y uno algo posterior de hace 1,6 millones de años. En el más antiguo se han hallado varias herramientas de fabricación humana del tipo Olduvaiense, mientras que en el segundo se han encontrado numerosos artefactos de la industria Karari. 

El hallazgo más destacado de entre todos los del yacimiento es el primer Homo Habilis. Cuando se descubrió, entre los años 1962 y 1964, se consideró la especie más antigua del género Homo. Se han encontrado hasta el momento tres fragmentos de cráneo de un individuo adulto y un cráneo casi completo algo más antiguo que el anterior. También se ha encontrado un ejemplar que si bien inicialmente se clasificó como Homo habilis, posteriormente se reasignó como Homo rudolfensis. Se le conoce como Rudy.



El monte Sibiloi, de origen volcánico, rodeado por las aguas del lago Turkana. El Sibiloi le da una imagen muy característica a las panorámicas de este lago africano. 



En la imagen anterior, ibis caminando por la orilla del Lago. Los ibis tenían una gran carga simbólica religiosa en el antiguo Egipto y también aquí son muy respetados. Al fondo de la imagen se puede observar una balsa artesanal usada por las tribus locales para atravesar el Lago. En la siguiente imagen, panorámica de las playas de Eliye Springs. Frecuentado por las clases ricas de Nairobi, estas impresionantes playas plagadas de palmeras y dunas ofrecen unas preciosas vistas del lago y una tranquilidad que buscan los visitantes que huyen de la ajetreada vida de la capital. Hay varios servicios en este resort que se encuentra a 40 kilómetros al sur de la ciudad de Lodwar como bares, restaurantes, cabañas para pasar la noche, guías de safaris, campings etc. Los manantiales de Eliye que le dan nombre, junto con la desembocadura del río Turkwel situada en las cercanías de las playas, brindan a los turistas y locales un entorno único.




Bajo estas líneas, vistas del lago Turkana, también conocido como Lago de Jade. Fue llamado así por sus primeros visitantes europeos la tonalidad de sus aguas, similar a la de esta roca ornamental.



Biodiversidad en el lago Turkana
El lago Turkana es eminentemente un ecosistema acuático, si bien encontramos también ecosistemas desérticos en el Desierto de Chalbi al este del lago. Entre la flora destacan algunos arbustos enanos y las palmeras dum o palmera de la Tebaida. En el lago se han hallado tanto especies de fitoplancton como de zooplancton.

En cuanto a la fauna encontramos la mayor diversidad entre los peces, aunque comparado con otros Grandes Lagos de África tiene una cantidad de especies mucho menor. El lago Turkana está habitado por al menos 50 especies diferentes, incluyendo 12 endémicas. Destacan la tilapia del Nilo que puede alcanzar los 60 centímetros de longitud, los bichires o poliptéridos, y la conocida perca del Nilo, incluida en la lista de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo.

Entre las aves destacan el correlimos chico que se alimenta de invertebrados que encuentra en las orillas, y el cormorán cuelliblanco muy similar al cormorán grande. Podemos encontrar algunos mamíferos, como cebras, óryx, gacelas y algunos roedores. Es más complicado encontrar elefantes o rinocerontes negros, aunque se cree que hace 100 años si ocupaban esta región.

Cocodrilos del Nilo
El cocodrilo del Nilo tiene una presencia muy destacada en el lago Turkana, principalmente reunidos en torno al Lago de los Cocodrilos en la Isla Central. Pueden encontrarse ejemplares de hasta seis metros de largo y 700 kilogramos de peso. Sus medidas medias son de cinco metros y unos 250 kilogramos. Es una de las especies más agresivas y peligrosas para el ser humano.



En la imagen anterior, flamencos sobrevolando las orillas del lago Turkana. Los flamencos que habitan el Gran Valle del Rift son de la especie flamenco enano o flamenco chico, que se caracterizan por su tamaño algo más pequeño y su pico mucho más oscuro que el de otras especies de la familia de los flamencos.


Cocodrilo del Nilo secándose sobre una roca.

En la siguiente imagen, Isla Central del lago Turkana, también llamada Isla de los Cocodrilos. Se trata de una isla de origen volcánico situada en el centro del Lago. En ella se encuentra el Parque Nacional de la Isla Central, administrado y protegido por el Kenya Wildlife Service. Está compuesta por más de una docena de cráteres algunos de los cuales están ocupados por pequeños lagos



Bajo estas líneas, Lago de los Cocodrilos, un lago independiente situado en uno de los cráteres de la Isla Central. Alberga una de las mayores colonias de cocodrilos del Nilo de todo el continente africano.




Fuentes: www.africangreatlakesinform.com ; www.britannica.com

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