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LIBROS DEL MES: Marzo, 2020


EL MINERO.  NATSUME SOSEKI, IMPEDIMENTA ED. En El minero Soseki nos presenta a uno de sus prototípicos antihéroes, un joven que acaba de terminar sus estudios y no sabe qué hacer con su vida. El joven huye de la ciudad y de las comodidades familiares por las desafortunadas consecuencias de un triángulo amoroso. En esa huida se encuentra en un bosque con un señor que le ofrece trabajo en una mina. La llegada a la mina, momento en el que la narración hace un punto de inflexión y se vuelve más oscura, en donde el autor destila lo que mejor sabe hacer: llevar a sus personajes hacia situaciones extremas, jugar con su psicología ante un mundo que siempre se describe desalentador, teniendo en este caso a la vida interna de los mineros como principal cauce. 

Si bien la novela empieza siendo amena y relativamente ligera, los múltiples giros argumentales hacen que el lector no termine de anticipar cuál va a ser el desenlace, el cual por cierto no deja indiferente. En este viaje que es, ante todo, interior el protagonista sufre un proceso de maduración dirigido por sus razonamientos y condicionado por el exigente contexto minero. En realidad, se trata de un viaje desde la huida inicial a la aceptación de las circunstancias y la lucha para cambiarlas. Leed su obra, os hará pensar, disfrutar, viajar, quizás incluso os incomode en algunos momentos.



LA TENTACIÓN DEL CAUDILLO. JUAN ESLAVA GALÁN, PLANETA ED., 2020. «La alfombra roja extendida a lo largo del andén es sobradamente larga, pero demasiado estrecha para que Hitler y Franco discurran por ella emparejados.» Es 1940. Ante la sospecha de una pronta rendición de los aliados, Franco se siente tentado de entrar en la Segunda Guerra Mundial del lado del eje Berlín-Roma. Viendo la que puede ser su oportunidad, ofrece su ayuda al Führer, que no duda en despreciar el ofrecimiento.

Meses más tarde, cuando la contienda bascula en una dirección muy diferente, Hitler empieza a calibrar los beneficios de una alianza con España, pero para entonces es tarde. 

Incapaz de ofrecerle a Franco todo lo que pedía, tiene que asumir que, a esas alturas, el Caudillo se resiste a implicarse en el conflicto. El encuentro de Hendaya, sobre el que ya han corrido ríos de tinta, sigue fascinándonos por todas las implicaciones que un resultado diferente podría haber tenido. Con su habitual maestría, y más próximo que nunca a la historia novelada, Juan Eslava Galán nos hace testigos de un episodio que pudo marcar la historia de España o, como mínimo, llevarla por un derrotero muy diferente.



LA MADRE DE FRANKENSTEIN. ALMUDENA GRANDES, TUSQUETS ED., 2020.  El eje de la trama es la paciente del manicomio de Ciempozuelos Aurora Rodríguez, la famosa madre de Hildegart. Como muy bien sabe el lector, esta mujer, de pensamientos feministas, estandarte cultural y social de su tiempo, intentó crear una hija perfecta, modélica en todos los sentidos y, sobre todo, de pensamiento libre. Y fue precisamente esa libertad, esa libertad aprendida de su madre y lo avanzada en ideales que era ella para esos años, lo que le hizo querer independizarse de su madre, algo que Aurora no consintió. Al poco de cumplir Hildegart los dieciocho años, y tras anunciarle a su madre que se iba de casa a vivir por su cuenta, su madre la asesina de cuatro tiros.

La novela comienza, y prácticamente se desarrolla en su totalidad, en el pabellón del Sagrado Corazón del manicomio de Ciempozuelos, donde una mujer mayor toca un piano. Esta mujer, Aurora Rodríguez, tiene una de las mejores habitaciones del recinto, una habitación que bien pudiera ser la de un hotel. La novela nos habla de un apartado muy oculto en la historia de España. A través de la andanzas del psiquiatra Germán Velázquez, que huyó de España siendo un niño, acogiéndole una familia suiza y dándole una inmejorable formación, y de la cuidadora María Castejón, huérfana y criada por sus abuelos, y que se queda maravillada desde los cinco años por la figura de Aurora, descubrimos una galería de personajes muy interesantes de la época. Además del doctor Robles, director del Manicomio de Mujeres de Ciempozuelos, figuran entre los personajes de la obra los psiquiatras Antonio Vallejo Nájera, militar y catedrático de Psiquiatría, y Juan José López Ibor, miembro del Opus Dei y uno de los más radicales médicos de la época, obsesionado con el sexo y famoso por las técnicas violentas y traumáticas para “curar” la homosexualidad, además de varios de los que ya conocemos de las anteriores obras, como pueden ser Pepe el Portugués y Pastora, personajes de El lector de Julio Verne, Rita, amiga de Manolita en Las tres bodas de Manolita, o a Rafael Cuesta, en origen Guillermo, y que aparecía en Los pacientes del doctor García. Una novela en ese estilo tan peculiar de Almudena Grandes, coral y costumbrista, llena de pequeñas historias y pasajes muy reconocibles de nuestra historia.


La madre de Frankenstein es una obra indispensable para recuperar la visión de esa España de los años cincuenta gris y apesadumbrada, sin futuro alguno, y en la que la Iglesia campaba a su aire, imponiendo su doctrina sobre el Estado y la ciudadanía.



SEGUIRÉ TUS PASOS. CARE SANTOS, DESTINO ED., 2020.  Reina, una mujer acostumbrada a tomar sus propias decisiones, recibe una llamada inesperada que puede cambiarlo todo: ha aparecido una carta repleta de secretos que su destinataria nunca leyó y que revela una nueva verdad. Al mismo tiempo, alguien pretende abrir la tumba de su padre, José Gené, muerto en extrañas circunstancias hace más de cuarenta y cuatro años en un pueblo de los Pirineos.


La historia de su padre, y de aquellos que lo rodearon, llevará a la protagonista hasta Conques, una pequeña localidad de la provincia de Lleida, pero también a un día de un pasado lejano, el 26 de enero de 1939, cuando las tropas de Franco tomaron Barcelona. Un día de vencedores y vencidos después del cual nada volvió a ser como antes. Care Santos reflexiona sobre la necesidad de conocer la auténtica verdad que esconde nuestro pasado en una novela absolutamente fascinante. Nunca estamos preparados para saberlo todo.



UN CAMBIO DE VERDAD. GABI MARTÍNEZ, SEIX BARRAL ED., 2020. En pleno invierno, Gabi Martínez se instala como aprendiz de pastor en la Siberia extremeña para experimentar la forma de vida que su madre conoció de niña. Allí sobrevive en un refugio sin calefacción ni agua corriente, al cuidado de más de cuatrocientas ovejas. Pronto conoce a los habitantes de la zona y va impregnándose de sus diferentes maneras de entender el campo. Es entonces cuando decide afrontar un cambio aún mayor. Uno de verdad.


A través de una experiencia radical, este libro despierta nuestra conciencia ambiental, nos conecta con aquellos que nos precedieron y nos ayuda a comprender nuestro presente para transformarlo en un estilo de vida más sencillo, en armonía con la naturaleza. Gabi Martínez convierte el género del nature writing en alta literatura en estas páginas que son la crónica de un autoaprendizaje. El legado de un comunicador y naturalista apasionado como Félix Rodríguez de la Fuente, los efectos del cambio climático en el entorno y la resistencia heroica de quienes proponen formas sostenibles de producción son algunas de las claves de este relato surgido del propio territorio. Esta lectura que apela a los sentidos nos acerca a agricultores, pastores, ecologistas, hombres y mujeres que subsisten en un paraje natural desconocido de la geografía española.



LO MUCHO QUE TE AMÉ.   EDUARDO SACHERI, ALFAGUARA ED., 2020. «Creo que si alguien supiese la historia de mi vida la vería como una vida mal vivida, llena de secretos, traiciones, ocultamientos. Pero en esta historia en la que casi todo lo que hago lo hago mal, me permito creer que hay una cosa, una sola cosa, que hago bien.» Ofelia Fernández Mollé es una muchacha formal, feliz, a punto de casar-se. Pero una tarde su vida cambia abruptamente para convertirse en una maraña de sentimientos encontrados: delicia, inquietud, felicidad, incertidumbre, miedo y mucha culpa. Con grandes vaivenes interiores y a través de difíciles decisiones, se va convirtiendo en una mujer adulta que enfrenta a su propio modo las circunstancias que le han tocado. 

Durante los años cincuenta y sesenta del siglo xx, como muchas mujeres de su época, Ofelia rompe sin alardes ni espectáculos con los man-datos familiares y sociales: no será solamente ama de casa, no trabajará junto a su padre, no evadirá las complejidades del amor. En tiempos de agitación y cuestionamiento de los roles de género, Eduardo Sacheri ha escrito una hermosa novela cargada de preguntas sobre el enamoramiento, la exclusividad amorosa, el matrimonio, el dolor, el secreto, el destino y la libertad interior. Y nos brinda una heroína a la altura de todas las épocas en que crujen los cimientos de un orden moral y se asiste al nacimiento de otro nuevo.



GOTHIA. MUERTE EN BARCINONA. SANTIAGO CASTELLANOS, EDICIONES B, 2020.  Año 415 d.C. Barcinona es una ciudad de la provincia Tarraconensis, la última que le queda al Imperio romano en Hispania. Es un mundo que se acaba y otro que empieza; choques de culturas, religiones, sistemas de poder y modos de vida. Una novela muy rápida que se desarrolla en unos meses, durante la primavera y el verano del año 415. Una página apasionante de la historia de Barcelona, de Hispania, del mundo tardorromano y del origen de la presencia visigoda en nuestras tierras. Constituye el banderazo de salida del reino visigodo, que duró hasta la invasión musulmana. Clodia, una dama de la aristocracia, vive con gran intensidad tanto su amor a la Historia y a los libros como su odio a la sociedad patriarcal romana y al triunfo del cristianismo. 

Lucha por sus libertades, se recluye en su biblioteca, vive romances y disfruta del sexo más allá de su odioso esposo Minicio. Todo eso le permite respirar en la asfixiante mediocridad de un entorno lleno de hipocresía y recelos. Es en ese ambiente de fiestas y falsas apariencias donde irrumpen los godos, que se asientan por primera vez en Hispania, alterando el orden marcado por Roma. Mientras los poderosos locales intentan sobrevivir al cambio de época y los líderes godos hacen frente a sus rivalidades, una serie de muertes dentro de los muros de Barcinona, entre ellas la del rey Ataúlfo, inquieta cada vez más a sus habitantes. Corren tiempos convulsos y cualquiera puede ser el asesino.


El choque entre romanos y godos, el ansia de libertad de Clodia, el ascenso del cristianismo y las intrigas de poder introducen al lector en este fascinante thriller histórico que es, al mismo tiempo, un gran fresco literario sobre la ambición y las traiciones.



CASAS Y TUMBAS. BERNARDO ATXAGA, ALFAGUARA ED., 2020. En una panadería de Ugarte, en el País Vasco, un niño que un verano ha regresado sin habla de un internado en el sur de Francia recupera las palabras gracias a su amistad con dos hermanos gemelos y a algo extraño que descubren los tres en las aguas del canal que baja de la montaña. La dictadura franquista está llegando a sus últimos días. Todo está cambiando en Ugarte y también en el cuartel de El Pardo donde, poco antes, Eliseo, Donato, Celso y Caloco intentan adiestrar una urraca y burlar el coto de caza reservado a los poderosos. La de ellos fue también una historia de amistad, con sus dosis justas de inconsciencia, rebeldía y tragedia.

Años más tarde, las huelgas alentadas por los sindicatos hacen temblar la industria minera de Ugarte. Son ya los turbulentos ochenta, y Eliseo y los gemelos se ven envueltos en una trama de venganza, urdida por el ingeniero Antoine, que parece propia del género negro. El tiempo pasa rápido y transforma todo lo de fuera: llega la música, la televisión con sus realities, el correo electrónico, aunque en el interior de los protagonistas de esta historia se mantienen intactos los silencios, los secretos, las amenazas... No es más que la vida, que discurre como hilos de agua entre las piedras. Pero avanza.


Con esta novela emocionante, vertebrada por la amistad, el amor a la naturaleza y la inminencia de la muerte, Atxaga vuelve a mostrarse como un maestro en la creación de territorios y personajes imposibles de olvidar. En la mejor tradición realista, actúan aquí los más efectivos resortes de la condición humana: el miedo insuperable, la depredadora supervivencia, el sentimiento amoroso y la muerte intuida [...]. Algunas notas levemente humorísticas y un subliminal optimismo matizan muy adecuadamente esta dramática historia que subyuga al lector desde las primeras páginas hasta su espléndido final. El lector podrá descubrir una vez más el gran poder poético de Atxaga, la increíble capacidad de construir universos enteros y profundos.



A CORAZÓN ABIERTO. ELVIRA LINDO, SEIX BARRAL ED., 2020. Partiendo de un episodio ocurrido en Madrid en 1939, la narradora de esta historia cuenta la apasionada y tormentosa relación de sus padres, y cómo la personalidad desmedida de él y el corazón débil de ella marcaron el pulso de la vida de toda la familia. A corazón abierto es una novela que recorre nuestro país a lo largo de un siglo de grandes cambios y encierra un homenaje a una generación, la de quienes permanecieron en España en la inmediata posguerra, aquellos que, sin queja ni lamento, se concentraron en sobrevivir. 

Desde la mirada empática y curiosa de una gran observadora que sabe transformar en ficción cada destello de la memoria, Elvira Lindo convierte a sus padres en personajes literarios para aproximarse a ellos con libertad, lucidez y sabiduría. Como si de una composición musical se tratara, cada capítulo es una demostración de gran técnica puesta al servicio del puro placer de narrar las luces y las sombras de un pasado convertido para siempre en gran literatura. El auge y declive de una gran pasión, el amor feroz de dos grandes personajes que parecían conjurarse en contra de una vida serena. Una historia sorprendente a veces, emocionante siempre.



ALGO EN LO QUE CREER. NICKOLAS BUTLER, ASTEROIDE ED., 2020. La novela transcurre en ese Medio Oeste americano tan característico en el autor, en algún pueblecito de Wisconsin. En ella, la familia formada por Lyle, Peg y Shiloh, es el centro de la trama. Shiloh es adoptada por Lyle y Peg cuando era una niña y ahora vuelve a casa al calor de la familia para salir de una situación problemática. Vuelve a casa con su hijo, Isaac, que no tiene padre ni se le espera. Los roces entre los padres y la hija surgirán por la educación de Issac. Shiloh descubre en la religión una razón para vivir y pretende que su hijo siga su fe y la practique con la misma intensidad. A los roces entre ellos se suma un factor inesperado, la relación de Shiloh con Steven, el pastor de la iglesia no denominacional a la que asiste Shiloh, que ejerce una fuerte influencia en ella. Ante los problemas de convivencia y de educación que se desatan, Lyle y Peg tienen miedo de volver a perder a su hija y le verán envueltos en continuas disyuntivas ante las que elegir si pesa más la sensatez o el amor. Butler dibuja personajes con bastante precisión. 

La trama es importante y en ella destaca Lyle como protagonista cargado de amor, sentido del humor y lealtad. Con esos valores Lyle conquista a sus amigos, sus vecinos, su mujer y ahora a su nieto. Lyle nos da lecciones continuamente de lo que supone ser padre. Es el amor (por su hija y, sobre todo, por su nieto) el hilo conductor de la novela y de la vida del protagonista. De fondo está la religión, a veces muy presente y otras solo como telón de fondo para generar un contexto incontrolable y que deja poco margen de acción a los personajes. Steven y Shiloh, al contrario que Lyle y Hoot, entienden la religión de una forma absorbente e insana, hasta tal punto que se dedican a organizar sesiones de su iglesia no denominacional en las que el pequeño Isaac es un médium entre Dios y enfermos a los que se supone que cura. Algo en lo que creer es una novela entretenida, sencilla, profunda, eléctrica sin estridencias, absorbente, cargada de sentido filosófico y ético, con ciertos toques de compromiso social y altas dosis de sensibilidad. Una novela, como todas las de Butler, que deja indiferente.

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