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TURISMO. Ruta de los Fuertes Neomedievales de Ceuta


La ruta de los Fuertes Neomedievales de la península de Ceuta constituye un interesante recorrido de unos 13 kilómetros de longitud y 4 horas de duración. con un desnivel de 354 metros y una dificultad moderada. 


Se puede realizar el orden de visita que se desee, si bien nosotros proponemos empezar con el Fortín de Benzú, el más alejado del centro de Ceuta, y terminar en el Fuerte del Príncipe Alfonso.



El Tratado de Wad-Ras
La mayoría de los fuertes que visitaremos en esta ruta fueron edificados a mediados del siglo XIX, con el objetivo de asegurar la frontera tras la firma del tratado de Wad-Ras. Este tratado se firmó en Tetuán el 26 de abril de 1860 y puso fin a la Guerra de África que enfrentó a España y Marruecos. Tras varias derrotas sufridas por el sultán Muhammad ibn ’Abd al Rahman, Marruecos decidió solicitar la paz a la reina Isabel II. Como resultado del mismo España vio ampliada su área de influencia en los alrededores de Ceuta y Melilla, obtuvo el control de la zona que más tarde se conocería como Ifni, y consiguió varios privilegios y acuerdos comerciales muy beneficiosos, además de una cuantiosa suma económica en concepto de indemnización. El cuadro que vemos junto a estas líneas representa la firma de la paz. Se trata de La Paz de Wad-Ras, de Joaquín Domínguez Bécquer (1870).



Fortín de Benzú
Proyectado en el año 1866 y reformado en 1881. Constaba de dos pequeños cañones y 3 órdenes de fuego de fusilería con capacidad para 60 hombres. Actualmente está derruido pero desde su antiguo emplazamiento se pueden disfrutar preciosas vistas.


Fuerte del Príncipe Alfonso
Fortín de Isabel II
Fortín de Aranguren
Fue proyectado en el año 1865. Está formado por una torre circular neomedieval troncocónica con patio cubierto que incluye de una escalera helicoidal interior para comunicar sus dos plantas. Consta de 4 órdenes de fuego de fusilería y capacidad para 40 hombres. Se incluyó para su protección un foso circular seco, matacanes y aspilleras y para su construcción se utilizaron hormigón, cal, mampostería, ladrillo y sillarejo. Su nombre honra al capitán Fernando Aranguren fallecido en la batalla de Tetúan.


Fortín de Aranguren
Fortín del Renegado o Fuerte de la Tortuga
Su privilegiada situación en el monte de la Tortuga (329 metros de altitud) proporcionaba una posición estratégica. Este emplazamiento, junto a su cercanía a la retaguardia da la idea de que sería utilizado como centro de mando en caso de ataque. Tenía capacidad para 14 hombres y 4 órdenes de fuego de fusilería. Tras el proyecto de 1864, ha sufrido varias reformas por lo que su aspecto actual no se parece al original, que se cree era similar al del Fortín de Yébel Anyera.


Vista panorámica de Ceuta
Fortín de Yébel Anyera
Situado en el monte Anyera (354 metros de altitud) el punto de mayor altitud de Ceuta. Con 18 metros de altura, tenía capacidad para 14 hombres y 4 órdenes de fuego de fusilería, con troneras, aspilleras y matacanes. Estaba rodeado por un foso seco y disponía de puente levadizo para cruzarlo. Se trata de la construcción más pequeña de entre todas las de la zona. Puede visitarse su cubierta que ofrece unas espectaculares vistas panorámicas de Ceuta y el Estrecho de Gibraltar. Se accede a él por la carretera que une el barrio de Benzú con el mirador de Isabel II.


Fortín de Yébel Anyera.
Fortín de Isabel II
Proyectado por el ingeniero Federico Mendicuti en 1866 y construido entre los años 1871 y 1880, el fortín de Isabel II es uno de los mejor conservados de esta ruta. Está situado en el monte de Isabel II (330 metros de altitud). En origen fue un pequeño reducto con barracones provisionales de campaña pero en 1862 se decidió aprovechar su magnífico emplazamiento. Debe su nombre al escudo con las armas reales de la reina que preside el arco de la entrada. Tiene forma troncocónica y 24 metros de diámetro exterior. Tenía capacidad para 100 hombres repartidos en sus dos plantas. Contaba con 4 órdenes de fuego de fusilería, tres cañones pequeños, troneras y contraescarpa, si bien a diferencia de otros fuertes de la ruta no tiene matacanes. En los alrededores se encuentra el mirador de Isabel II frecuentado por turistas por las preciosas vistas del Estrecho que en días despejados permiten incluso observar la Península Ibérica en el horizonte.


Fortín de Isabel II

Fortín de Francisco de Asís
Construido entre los años 1862 y 1877, tenía capacidad para 14 hombres. Foso seco con puente levadizo, 4 órdenes de fusilería, troneras, aspilleras y matacanes. Proporciona vistas de Ceuta y Marruecos. Se ha reciclado y actualmente se utiliza como observatorio de aves migratorias gracias a su situación en una zona de paso habitual de estos animales alados. Se puede acceder fácilmente a él por la carretera del mirador de Isabel II.


Fortín de Francisco de Asís.
Fortín de Pinies
Fuerte fusilero formado por torre de planta casi circular, troneras, aspilleras, y matacanes, además de un foso circular seco con puente levadizo. Cuatro órdenes de fuego de fusilería y capacidad para 14 hombres. Proyectado por Mendicuti en el año 1865.


Fortín de Pinies
Fortín de Mendizábal
Proyectado por Mendicuti como muchos de los fortines de nuestra ruta. Su construcción acabó entre los años 1881 y 1882. Fuerte fusilero con torre troncocónica de 16 metros de diámetro exterior, capacidad para 40 hombres y 4 órdenes de fusilería. En el año 1904 se decidió dotarlo de batería de cuatro obuses de 15 centímetros y cuatro cañones rápidos de 7,5 centímetros. En el año 1923 se entregó al Tercio de Extranjeros y funcionó como correccional. Desde mediados del siglo XX estuvo ocupado por la Guardia Civil que lo utilizó para realizar trabajos de vigilancia de la frontera. Debe su nombre al Comandante de Ingenieros Mendizábal, fallecido en 1859.


Fortín de Mendizábal
Alcázar del Serrallo
Fue uno de los principales cuarteles de esta línea de fuertes fronterizos, con capacidad de hasta 500 hombres. Fue construido para funcionar como residencia del Sultán de Marruecos Mulay Ismaíl, conocido por mantener un eterno asedio sobre la ciudad de Ceuta, nada menos que durante 33 años. Se reconstruyó completamente a mediados del siglo XX por lo que su aspecto actual dista mucho del antiguo alcázar.

Fuerte del Príncipe Alfonso
El último fuerte que visitaremos está situado en la barriada del Príncipe, desde donde controlaba el arroyo de las Bombas y el paso fronterizo del Tarajal. Tiene planta rectangular, foso seco y bastiones en punta de flecha excepto en el flanco sur, donde cuenta con tres cañoneras. Tenía capacidad para 300 hombres y estaba dotado por dos órdenes de fuego de fusilería y artillería de pequeño calibre. Contaba con un aljibe subterráneo para recoger agua de lluvia, bajo el suelo del patio. Actualmente se utiliza como biblioteca de la Asociación de Vecinos del Barrio del Príncipe.


Fuerte de Príncipe Alfonso

Fuentes:
- http://www.ceutaturistica.com/itinerarios/itinerario-5.html 
- http://www.conoceceuta.com/0040_78_fuertes_fronterizos.htm
- https://es.wikipedia.org/wiki/Fuertes_Neomedievales
- http://manadaceuta.blogspot.com/2013/12/ruta-entre-fuertes-siete-2.html

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