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SALUD. Una nueva técnica convierte células madre humanas en células productoras de insulina


La diabetes es una enfermedad crónica que en todo el mundo afecta a millones de personas, y muchos otros ni siquiera conocen su condición. Las personas con diabetes tienen dificultades para producir o controlar los niveles de insulina en sus cuerpos. Ahora, una nueva estrategia desarrollada por científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, ha curado de forma efectiva a ratones con diabetes. Su estudio ha sido publicado en Nature Biotechnology.


CÓMO FUNCIONA
La nueva terapia funciona mediante la implantación de células directamente en los ratones para que secreten la hormona que ayuda a producir y equilibrar la insulina. Los ratones del estudio tenían diabetes muy severa con lecturas de azúcar en la sangre de más de 500 miligramos por decilitro de sangre, niveles que podrían ser fatales para una persona, y cuando se administró a los ratones las células que secretan insulina, en dos semanas sus niveles de glucosa en sangre habían vuelto a la normalidad y permanecieron así durante nueve meses.


Los investigadores han convertido las células madre humanas en células productoras de insulina y han demostrado en ratones inyectados con tales células que los niveles de azúcar en la sangre pueden controlarse y curar funcionalmente la diabetes durante meses.

Si todo funciona bien en el cuerpo humano, la insulina es producida por las células beta en el páncreas. Sin embargo, aquellos que tienen diabetes no producen suficiente hormona. La forma más común de controlar la afección es inyectando insulina regularmente en el torrente sanguíneo. 


Cluster de células beta productoras de insulina que han curado a ratones de la diabetes. Fuente: Millman Laboratory

Ahora, los investigadores han estado trabajando en formas de convertir las células madre humanas en células beta productoras de insulina. El equipo de investigadores, ha logrado reducir la cantidad de células no deseadas, haciendo que las células de conversión sean muy específicas y estén orientadas a objetivos. El equipo finalmente logró crear un mayor porcentaje de células beta que también funcionaron de manera más eficiente.


Cuando estas "nuevas" células beta se inyectaron en los ratones diabéticos, sus niveles de azúcar en la sangre se estabilizaron y se "curaron funcionalmente" de la diabetes durante nueve meses.


El objetivo final es ver si este tratamiento también funciona en humanos, ya que este método hasta ahora solo se ha probado en ratones. Las siguientes etapas del estudio implican ensayos en animales más grandes durante períodos de tiempo más largos, con la esperanza de algún día tener un tratamiento listo para un ensayo clínico en humanos.

Fuente: 
"Targeting the cytoskeleton to direct pancreatic differentiation of human pluripotent stem cells". Nathaniel J. Hogrebe, Punn Augsornworawat, Kristina G. Maxwell, Leonardo Velazco-Cruz & Jeffrey R. Millman. Nature Biotechnology (2020). https://www.nature.com/articles/s41587-020-0430-6

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