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NATURALEZA. Los Grandes Lagos de África (I): El Lago Alberto


El lago Alberto, también llamado Mwitanzige, que está situado en el Gran Valle del Rift, en la frontera oeste de Uganda con la República Democrática del Congo.

Con su particular forma alargada, el lago Alberto recibe las aguas provenientes del lago Victoria (a través del Nilo Blanco) y del lago Eduardo (a través del río Semliki) y prosigue el Nilo Blanco desde su zona norte. Se considera uno de los principales abastecedores del Nilo. Es mucho menos profundo que otros Grandes Lagos de África, lo que afecta a su biodiversidad que si bien es muy rica, incluye un menor número de especies endémicas que otros lagos de África. Destacan las 55 especies distintas de peces como la perca del Nilo.

Denominación
Los pueblos que han habitado esta zona, como los banyoro y los batooro, lo han llamado Mwitanzige antes de la época colonial. Hoy en día todavía tiene mucha popularidad esta denominación entre los pobladores de la región.


El primer europeo que lo exploró fue Samuel Baker en 1864, dándole su nombre actual en honor del príncipe consorte de la reina Victoria del Reino Unido de Gran Bretaña, Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha. Posteriormente, el conocido explorador Henry Stanley también lo visitó en su búsqueda del nacimiento del río Nilo. Ya en el siglo XX, el dictador de la República de Zaire Mobutu Sese Seko le puso su nombre.



Datos
Superficie: 5.350 kilómetros cuadrados; Longitud: 160 kilómetros; Anchura máxima: 35 kilómetros; Profundidad: 17 metros; Altura: 610 metros sobre el nivel del mar; Temperatura del agua: 27-29 grados centígrados.






Cascadas Murchison
En las cercanías del lago Alberto se encuentran las cascadas Murchison, conocidas también como cascadas Kabalega o Kabarega. Se trata de un conjunto de tres grandes cascadas que descienden un desnivel total de 43 metros. Canalizan el agua proveniente del lago Victoria desde su única salida, llegando a pasar por su cauce hasta 300 metros cúbicos por segundo. Proporcionan al visitante impresionantes escenas como la que podemos contemplar en la fotografía que acompaña estas líneas, que muestra el aspecto de las cascadas desde la parte inferior de las mismas.

Deben su nombre al explorador británico Samuel White Baker que fue el primer europeo en visitarlas y les otorgó esta denominación en honor del presidente de la Real Sociedad Geográfica británica, el geólogo Roderick Murchison.



Parque Nacional de las Cataratas Murchison
Las cascadas Murchison se encuentran en el Parque Nacional de las Cataratas Murchison. Junto a las reservas de Bugungu (748 kilómetros cuadrados) y Karuma (720 kilómetros cuadrados) constituyen el triángulo que conforma el Área de Conservación de las cataratas de Murchison.

Se creó en 1952 y consta de una superficie de 3.480 kilómetros cuadrados. La ciudad más cercana es Masindi a 72 kilómetros, mientras que Kampala, la capital de Uganda, se encuentra a 283 kilómetros por carretera.



Entre las numerosas especies animales que habitan el área del Parque, destacan 450 especies diferentes de aves con importante presencia de anátidas o la mayor población de Uganda de cocodrilos del Nilo. Además, desde el año 2005 éste área protegida se considera una zona de especial relevancia estratégica en la conservación y protección del león.

En el Parque se encuentra también la mayor estación energética de Uganda, la Karuma Power Station (600 MW). En septiembre del pasado año 2019 su construcción estaba a un 95%.






Fuentes: www.africangreatlakesinform.org ; www.britannica.com ; https://www.nationalgeographic.org/media/africa-great-lakes-region/

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