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HISTORIA. La carretera de la muerte: Málaga-Almería, febrero 1937


Entre el 6 y 8 de febrero de 1937, se produjo en Málaga la «Desbandá», entre 15.000 y 150.000 personas salieron con lo puesto, a pie en su mayoría, y en burro o vehículo los más afortunados, dirección Almería. Fueron los protagonistas del mayor éxodo de la Guerra Civil. ¿Qué fue lo que provocó tal éxodo masivo?

Tras el golpe de estado del 18 de julio de 1936, en Andalucía, sólo Almería, Jaén y Málaga siguieron leales al Gobierno legítimo de la República. Tras el fracaso de los golpistas, Málaga se convierte en objetivo prioritario para Franco, más como estrategia moral que estratégica. Desde agosto de 1936, la ciudad Málaga se ve sometida a intensos bombardeos provocando decenas de muertos.

Entre agosto y septiembre de 1936 “caen” las zonas de Archidona, Antequera y Ronda. Es entonces cuando comienzan a llegar a la capital los primeros refugiados (unos 35.000), los cuales traen noticias aterradoras de la caída de sus ciudades y pueblos, haciendo especial alusión al Tercio de Regulares, a los cuales les atribuyen saqueos y asesinatos. Faltan refugios, medicinas y centros hospitalarios.

Con estas noticias recorriendo Málaga, el general fascista Gonzalo Queipo de Llano, desde Radio Sevilla, comienza una guerra psicológica contra la población civil, hablando no sólo de los avances de ejército fascista sino advirtiendo a la población de las zonas republicanas toda clase de amenazas. En una de estas «charlas» decía así: 


“Nuestros valientes Legionarios y Regulares han demostrado a los rojos cobardes lo que significa ser hombre de verdad. Y, a la vez, a sus mujeres. Esto es totalmente justificado porque estas comunistas y anarquistas predican el amor libre. Ahora por lo menos sabrán lo que son hombres de verdad y no milicianos maricones. No se van a librar por mucho que berreen y pataleen”.


Refugiados malagueños en la carretera Málaga-Almería (Febrero, 1937)
A finales de 1936 la única vía de escape de la capital hacia zona republicana era la carretera que unía Málaga con Almería. La defensa de Málaga estaba compuesta por 12.000 efectivos mal organizados y peor equipados, abandonados a su suerte por el Gobierno de la República que dio por perdida la ciudad, en su mayoría eran campesinos y milicianos voluntarios repartidos por la provincia, frente a un ejército fascista de 19.000 soldados bien instruidos y equipados, 10.000 regulares del Tercio de Marruecos más 10.000 italianos del Corpo Truppe Volontarie de Mussolini.

El domingo 7 de febrero la artillería rebelde ya está a las puertas de la capital y la población malagueña refugiada entra en pánico. Es cuando empieza la «desbandá». Unos huyen por su implicación en los sangrientos desmanes de los días posteriores al golpe de estado, otros por su implicación política o sindical, pero la mayoría lo hace porque ¡todo el mundo se va! y porque el pánico se había instalado en la conciencia colectiva. Es un efecto dominó sin precedentes. El 7 de febrero por la tarde, los barrios populares se quedan vacíos y la caravana se reúne en el Paseo del Parque y toma dirección El Palo y Rincón de la Victoria. Aunque no hay cifras oficiales se estima que la cifra oscilaba entre 100.000 y 150.000 personas.



En el libro «Dialogue with the death», el corresponsal del ‘Daily Worker’ (NYC), Arthur Koestler escribe: «Hacia las 2 de la tarde comienza el Éxodo desde Málaga. La carretera es un río de camiones, coches, mulas, carros, gentes asustadas que riñen entre ellas. Esta riada lo chupa y lo arrastra todo: civiles, milicianos desertores, el gobernador civil, algunos oficiales del Estado Mayor… Corren algunos extraños rumores por Málaga: que los rebeldes han ocupado ya Vélez, la siguiente población hacia el este, a unos 50 km; el río de refugiados se dirige a una trampa mortal. Según otro rumor, la carretera está todavía abierta, pero bajo el fuego de los barcos de guerra y de aviones que ametrallan a los refugiados. Nada, entonces, puede ya detener al río: fluye y fluye, y se alimenta sin cesar de los arroyos del miedo».


El 8 de febrero, las tropas rebeldes toman la ciudad de Málaga. A las 7:30h de la mañana entran las tropas fascistas por la carretera de Torremolinos y se encuentran con una ciudad semivacía, con los barrios obreros abandonados. A las 9:30h entran en el puerto de Málaga los cañoneros Cánovas del Castillo y Canalejas. Al mediodía llegan las columnas italianas desde Antequera y Colmenar. A las 14:00h ya hay tropas desfilando por el Centro. El mismo día 8 de febrero la marea de refugiados ya ha llegado a Torre del Mar, y allí se les unen los refugiados del interior. Aquí es cuando empiezan los bombardeos desde los buques Canarias, Baleares y Almirante Cervera, y de la aviación alemana, la Luftwaffe. Queipo de Llano explica con una “broma” la decisión de bombardear a la población civil:


“A los tres cuartos de hora, un parte de nuestra aviación me comunicaba que grandes masas huían a todo correr hacia Motril. Para acompañarles en su huida y hacerles correr más aprisa, enviamos a nuestra aviación, que los bombardeó”

Con las bombas empieza el pánico, y la gente intenta refugiarse en las cunetas, rocas, o campos de caña de azúcar. Las autoridades no evacuaron a la población con autobuses o camionetas, como se hizo en Madrid. Al final, las tropas llegaron en el momento en que la gente empezó a correr". De ahí 'La Desbandá'.

El diario británico «The Manchester Guardian» relató lo que estaba ocurriendo en la carretera de Almería:


«La evacuación de Málaga comenzó cuando la población supo de las dificultades de los frentes, pero nadie creyó que el éxodo voluntario iba a asumir el carácter de un cataclismo humano desconocido en la historia de Europa. Pronto se convirtió en una sangrienta realidad. El camino se tornó un infierno bombardeado por los barcos fascistas españoles y los aviones alemanes e italianos. (…) Pronto el camino quedó cubierto de muerte».

Se fueron abandonando los enseres y los bultos. Cuando la comida empezó a faltar, la marea de refugiados arrasó los campos de caña de azúcar. Los pueblos por los que pasan se negaban a ayudarlos temerosos de futuras represalias. Muchos de ellos murieron en las cunetas, otros muchos llegaron hambrientos y heridos a Almería.


Buscando refugio en las cunetas durante los bombardeos.
Se estima que los bombardeos por mar y aire sobre la columna de refugiados provocaron entre 4.000 y 6.000 muertos, la mayoría civiles. Para que nos hagamos una idea, el 26 de abril de 1937, en Gernika, la Legión Cóndor bombardeó la ciudad vasca matando a 126 personas, según documentos recientes. En la Masacre de Srebrenica, murieron unos 8000… 


Málaga fue abandonada a su suerte pues era un foco muy importante del anarco-sindicalismo. Los comunistas y socialistas, y, especialmente, los consejeros rusos no deseaban que triunfara la revolución popular en Málaga.

Las únicas imágenes que tenemos de la “desbandá” son del médico canadiense Norman Bethune (1899-1939) y sus ayudantes Hazen Size yThomas Worsley. Lo que vio lo relata de esta manera en su libro “El crimen de la carretera Málaga-Almería”


“Una muchedumbre de personas y animales ocupaba todo el ancho de la carretera… La llanura se extendía tan lejos como la vista podía alcanzar y por ella serpenteaba una hilera de 30 kilómetros de seres humanos, como un gusano gigantesco con innumerables pies que levanta una nube de polvo que se extendía hasta más allá del horizonte. (…) Yacían hambrientos en los campos, atenazados, moviéndose solamente para mordisquear alguna hierba. Sedientos, descansando sobre las rocas o vagando temblorosos sin rumbo (…) Los muertos estaban esparcidos entre los enfermos con los ojos abiertos al sol”.


Civiles desarmados, fueron bombardeados desde el aire y desde el mar. Los muertos se apilaban en las cunetas de la carretera que comunicaba Málaga con Almería. El genocidio se había consumado.

Impactado por lo que vio, vació la ambulancia y la utilizó para transportar a los refugiados durante cuatro días:


“Resolvimos regresar para dedicarnos a transportar a los más desvalidos… Descargamos el equipo y las existencias de sangre (…) Después abrimos las puertas traseras. Se podía ver la excitación en los rostros de los refugiados. Todos esperaban, pero sin saber si tendrían posibilidades. Una multitud de padres y madres se apretó alrededor del coche. Decidimos transportar a las familias que tuviesen más niños y a los niños sin padres, que eran incontables. Llevábamos a 30 ó 40 personas en cada viaje”.

Todo lo que vivió esos cuatro días lo plasmo en sus diarios y describió la tragedia como “la más grande y terrible evacuación de una ciudad en los tiempos actuales”. Aquellos que se dieron la vuelta y volvieron a Málaga sufrieron la brutal represión de Queipo de Llano.



Hasta mediados de los ochenta poco se supo de este Gernika andaluz. Los franquistas querían olvidar el suceso y los republicanos se sentían avergonzados por haber abandonado a su suerte a Málaga y a su población. La represión sobre aquellos que habían permanecido en la ciudad fue la más brutal desde la Masacre de Badajoz, en agosto de 1936. El historiador Hugh Thomas calcula en unos 8.000 el número de fusilados y enterrados en fosas comunes como las del cementerio de San Rafael, de los que ya se ha obtenido el nombre de 6100.


La masacre de la carretera de Almería constituyó el episodio más cruento de la Guerra Civil en Málaga y uno de los peores de todo el conflicto.

Miguel Ángel Melero Vargas, profesor de Historia de la Universidad de Málaga, reconoce que sobre aquella huida aún cuesta poner números. Entre 200.000 y 250.000 desplazados –aunque hay quien eleva la cifra hasta los 300.000– y entre cuatro mil y seis mil muertos, y explica que:


«La huida, el éxodo… el genocidio de la carretera de Málaga a Almería representa en la provincia de Málaga, el episodio más trágico de la guerra civil, a la vez que uno de los más señeros y vergonzantes ocurridos en España durante el conflicto bélico de 1936-1939».



Fuentes:
http://www.eldiario.es/andalucia/infierno-camino_0_226777422.html
https://es.wikipedia.org/wiki/Masacre_de_la_carretera_M%C3%A1laga-Almer%C3%ADa
http://www.publico.es/politica/desbanda-mayor-tragedia-guerra-civil.html
http://ccaa.elpais.com/ccaa/2012/02/10/andalucia/1328898809_855627.html
http://www.lopezcuenca.com/malaga1937/testimonios.html
http://servicios.diariosur.es/lahuida/main.html
http://newseuropa.es/masacre-de-la-carretera-malaga-almeria/
https://nabarralde.eus/la-carretera-de-la-muerte-malaga-almeria-el-mayor-genocidio-de-la-guerra-civil-espanola/
http://www.ecorepublicano.es/2017/07/la-carretera-de-la-muerte-malaga.html

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