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VIDA SALUDABLE. ¿Por qué ganamos peso al envejecer?


Muchas personas luchan por mantener su peso bajo control a medida que envejecen. Ahora, una nueva investigación en el Instituto Karolinska en Suecia ha descubierto por qué eso es así: el recambio de lípidos en el tejido adiposo disminuye durante el envejecimiento y facilita el aumento de peso, incluso si no comemos más o hacemos menos ejercicio que antes. El estudio se ha publicado en septiembre 2109 en la revista Nature Medicine.


Los científicos estudiaron las células grasas en 54 hombres y mujeres durante un período promedio de 13 años. En ese tiempo, todos los sujetos, independientemente de si ganaron o perdieron peso, mostraron disminuciones en el recambio de lípidos en el tejido adiposo, que es la velocidad a la que se eliminan y almacenan los lípidos (o grasas) en las células adiposas. Los que no compensaron eso comiendo menos calorías aumentaron de peso en un promedio del 20 por ciento, según el estudio que se realizó en colaboración con investigadores de la Universidad de Uppsala en Suecia y la Universidad de Lyon en Francia.


La velocidad a la que se eliminan y almacenan las células grasas disminuye durante el envejecimiento. Esto facilita el aumento de peso, incluso si no come más ni hace menos ejercicio de lo habitual.

Los investigadores también examinaron la renovación de lípidos en 41 mujeres que se sometieron a cirugía bariátrica y cómo la tasa de renovación de lípidos afectó su capacidad para mantener el peso fuera de cuatro a siete años después de la cirugía. El resultado mostró que solo aquellos que tenían una tasa baja antes de la cirugía lograron aumentar su volumen de lípidos y mantener su pérdida de peso. Los investigadores creen que estas personas pueden haber tenido más espacio para aumentar su volumen de lípidos que aquellos que ya tuvieron una cirugía previa de alto nivel.


Los resultados indican por primera vez que los procesos en nuestro tejido graso regulan los cambios en el peso corporal durante el envejecimiento de una manera que es independiente de otros factores.

Estudios anteriores han demostrado que una forma de acelerar el recambio de lípidos en el tejido adiposo es hacer más ejercicio. Esta nueva investigación apoya esa noción e indica además que el resultado a largo plazo de la cirugía para bajar de peso mejoraría si se combina con una mayor actividad física.


El recambio ineficiente de las grasas predice un aumento de peso posterior y complicaciones metabólicas como la diabetes tipo 2 en las mujeres.

A través de biopsias de tejido adiposo subcutáneo de 89 mujeres, todas ellas inicialmente sanas y no obesas, los investigadores realizaron un seguimiento durante 13 años. Las mujeres que aumentaron de peso en el ínterin mostraron un aumento del 50% en la lipólisis espontánea y una disminución del 50% en la lipólisis estimulada por hormonas en comparación con las personas con peso estable. Además, la menor expresión de genes implicados en la regulación de la lipólisis se asoció con un aumento de peso posterior.



Los resultados sugieren que la lipólisis insuficiente, es decir, la lipólisis basal alta que no puede acelerarse adecuadamente mediante la estimulación hormonal, puede cambiar el equilibrio en el recambio de lípidos hacia la absorción, lo que facilita el crecimiento de la masa grasa.


Nuestros cuerpos no procesan ni metabolizan los alimentos de la misma manera. Por encima de los 60 años, es un poco más difícil perder peso. Pero realmente no siempre hay que echar la culpa al reloj del cuerpo. El declive metabólico es la principal causa del aumento de peso.

La obesidad y las enfermedades relacionadas con la obesidad se han convertido en un problema global. Comprender la dinámica de los lípidos y lo que regula el tamaño de la masa grasa en humanos nunca ha sido más relevante.

Fuentes:
- P. Arner, S. Bernard, L. Appelsved, K.-Y. Fu, D. P. Andersson, M. Salehpour, A. Thorell, M. Rydén, K. L. Spalding. Adipose lipid turnover and long-term changes in body weight. Nature Medicine, 2019; 25 (9): 1385 DOI: 10.1038/s41591-019-0565-5
-  Arner et al.: "Weight Gain and Impaired Glucose Metabolism in Women Is Predicted by Inefficient Subcutaneous Fat Cell Lipolysis". Cell Metabolism, 2018.  https://www.cell.com/cell-metabolism/fulltext/S1550-4131(18)30311-5 , DOI: 10.1016/j.cmet.2018.05.004

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