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TRADICIONES. Estrella de Belén, ¿puede explicarlo la astronomía?


Para entender la Estrella de Belén, debemos pensar como los tres Reyes Magos. Motivados por esta "estrella en el este", primero viajaron a Jerusalén y le dijeron al Rey Herodes la profecía de que nacería un nuevo gobernante del pueblo de Israel. También tenemos que pensar como el rey Herodes, que les preguntó a los sabios cuándo apareció la estrella, porque él y su corte, aparentemente, no estaban al tanto de ninguna de esas estrellas en el cielo. 


Esa es la imagen que la mayoría de nosotros tenemos de la Estrella de Belén, pero es una imagen derivada más de la imaginación y las tarjetas de felicitación que de la Biblia. De hecho, el Evangelio de Mateo en el Nuevo Testamento es el único lugar donde se menciona esta "estrella" en la Biblia (Mateo 2: 2, 7-10, Versión King James). Incluso allí, la información sobre la naturaleza de la estrella es escasa. 

La referencia más reveladora es en Mateo 2:9: “Cuando oyeron al rey, se fueron; y he aquí, la estrella que vieron en el este fue delante de ellos hasta que llegó y se detuvo donde estaba el niño”. Para cualquiera inclinado a insistir en la verdad literal de las Escrituras, este versículo resuelve la pregunta. Si este versículo es literalmente cierto, entonces la Estrella de Belén no podría haber sido un fenómeno natural conocido, simplemente porque ningún objeto celestial se movería de esa manera.

Los Magos ante el Rey Herodes en una vidriera del siglo XIII en la Catedral de Chartres, Francia. (Lawrence OP / CC BY-NC-ND 2.0 )
Sin embargo, si damos crédito al autor de Mateo, quien seguramente no fue testigo ocular de la Natividad, la "estrella" podría no haber aparecido literalmente en la forma descrita. En ese sentido, podemos considerar algunas posibilidades naturales de tipo astronómico. De hecho, existe cierta duda o incertidumbre sobre el uso de la palabra estrella en el manuscrito griego original. Algunos especialistas sostienen que esta palabra podría haber significado o implicado un objeto distinto de una estrella física.

¿En qué año nació realmente Jesús?
El primer problema es fijar la fecha del nacimiento de Jesús, algo que no se cita en la Biblia. Sí se hace mención a otros datos, por ejemplo al reinado de Herodes. Se sabe que este rey murió entre los años 4 y 1a.C. y que los Magos le visitaron antes de morir, por lo que la visión de la “estrella de Navidad” se tuvo que producir antes de esas fechas. También sabemos que el año 1d.C. se colocó después del año 1a.C. 

Se dejó, por error, sin pasar por el año 0. El segundo error es que la cronología establecida por el monje Dionisio el Exiguo en 523 d.C., dio también por buena la declaración de Clemente de Alejandría quien aseguró que el nacimiento de Jesús se produjo en el año 28 del reinado de César Augusto. Pero durante los primeros años del mandato de este emperador romano se le conocía con el nombre de Octaviano, hasta que el Senado romano le proclamó Augusto cuatro años después. Para cuando se descubrió el error ya era demasiado tarde y se optó por mantener la cronología establecida. Así pues, teniendo en cuenta ambos errores, el nacimiento de Jesús se debió producir entre los años 7a.C. y 2 a.C.

Los Magos con el recién nacido Jesús, María y José. Fuente: Henry Siddons Mowbray 
Y ciertamente no fue el 25 de diciembre, fiesta romana de las Saturnales, fiesta en la que se engalanaban las casas y se intercambiaban regalos, y que en el siglo IV, con Constantino como emperador romano, fue asimilada por la ya incorporada doctrina cristiana como día de Navidad. Para evitar la persecución de los cristianos se eligieron esas fechas y, así, enmascarar el nacimiento de Jesucristo. 

La Biblia no lo dice, dejándonos pocas pistas. Sin embargo, una pista que tenemos es la referencia de que los pastores estaban en el campo "vigilando su rebaño por la noche" (Lucas 2:8), algo que los estudiosos dicen que probablemente solo sería factible en la primavera cuando nacen los corderos. Por lo tanto, el nacimiento más probable de Jesús fue en la primavera, y entre los años 7 y 2a.C. 


Este es, pues, el período en que los astrónomos se han fijado para determinar si se produjo en el firmamento algún fenómeno celestial asimilable con la “estrella” de Belén.

¿Qué fue lo que realmente vieron los Magos?
Astronómicamente, existen cuatro posibilidades. Algunas representaciones artísticas muestran lo que parece ser un meteorito brillante o "estrella fugaz". Aunque los meteoritos explosivos, a veces llamados bólidos o bolas de fuego, pueden ser sorprendentes y realmente impresionantes, duran solo unos segundos. Pueden ocurrir en cualquier momento. Es probable que las personas mucho más conscientes del cielo nocturno que el habitante de la ciudad moderna no le hubieran dado mucha importancia. Tales fenómenos transitorios no podrían haber "guiado" a los sabios (la Biblia nunca los llama "reyes") a Belén. Hay otros objetos astronómicos o eventos que podrían haber parecido más significativos, pero hay problemas.

Otra posibilidad sería un cometa. El Halley, uno de los principales cometas que regularmente nos visitan, fue visto en Judea en el año 11d.C., lejos de las fechas buscadas. Pocos registros astronómicos se mantuvieron en ese momento, excepto por los chinos y los coreanos. Ellos, registraron lo que podrían haber sido cometas en el 5a.C. y posiblemente nuevamente en 4 a.C. El principal problema aquí es que los cometas eran, en aquellas sociedades antiguas, considerados como presagios de maldad y mala fortuna, y probablemente también por los Magos astrólogos que el Nuevo Testamento llama "hombres sabios". En lugar de seguir a una "estrella" cometaria con tales presagios, se habrían ido por el lado contrario.

Basílica de Sant’Apollinare Nuovo en Ravena, Italia: Los Tres Magos (Melchor, Gaspar y Baltasar). Detalle del siglo VI que muestra un mosaico con María y el Niño rodeados por ángeles. Fuente: Wikipedia.
Otra posible opción es que la Estrella de Navidad fuera una nova o una supernova, la muerte violenta de una estrella. Una nova es la explosión de un exceso de hidrógeno en la superficie de una estrella, no causa la muerte de la estrella y libera, de forma instantánea, una gran cantidad de energía, un brillo espectacular pero no duradero (apenas unos días). Una supernova es una explosión y destrucción total de una estrella, su brillo puede eclipsar el de la galaxia que la contiene y apreciarse incluso de día y durar meses. De hecho, una de esas supernovas fue registrada por los chinos en la primavera de 5a.C. y fue vista durante más de dos meses. Sin embargo, su posición en la constelación de Capricornio significaba que probablemente no habría parecido "guiar" a los sabios de la manera que se indica en la Biblia.

Para algunos, la estrella no era realmente una estrella, sino una conjunción brillante de planetas. De hecho, entre el 7 y el 2a.C. se produjeron varios fenómenos planetarios. El primero de ellos se produjo en el año 6a.C. Una conjunción de tres planetas: Marte, Júpiter y Saturno en la constelación de Piscis, formando una brillante figura geométrica en el cielo. Para agregar más credibilidad a escritores cristianos posteriores como Mateo, el signo de un pez más tarde se convirtió en el signo secreto para los cristianos.
Otra posibilidad es la triple conjunción entre Júpiter y Saturno entre los meses de mayo y diciembre del año 7a.C. (los pasos de Júpiter sobre Saturno se produjeron el 29 de mayo, el 30 de septiembre y el 5 de diciembre). 

Aaron Robinson capturó la lluvia de las Gemínidas el 14 de diciembre de 2018 en Ririe, Idaho.
Todos estos eventos fueron visibles para las gentes de la época en Judea ya que ocurrieron en la cara nocturna de la Tierra, es decir, brillaban de coche y no había forma de no verlos. Los dos planetas brillaron muy cerca el uno del otro durante ocho meses, el tiempo que se estima necesario para el viaje de los Magos, unos 1000km entre Babilonia y Judea, el recorrido más probable de los tres Magos.

No obstante, la más brillante de todas las conjunciones fue la que se produjo entre Venus y Júpiter en la constelación de Leo el 12 de agosto el año 3a.C. Ese día ambos planetas brillaron muy cerca el uno del otro y cuando Venus se retiró, Júpiter se quedó junto a Leo  durante diez meses más, sumando su brillo al de la estrella Leo. Si el encuentro de los Magos con Herodes se produjo la primavera del  2a.C., las fechas encajarían a la perfección. 

Además, Venus volvió a alinearse con Júpiter en Junio del 2a.C. El 17 de Junio el brillo de ambos planetas fue tan intenso que llegaron a confundirse. Una vez juntos, Venus y Júpiter fueron bajando lentamente hacia el horizonte a medida que sus brillos se iban fundiendo en uno solo. Hacia las 8:30h de la tarde, hora local de Judea, prácticamente se habían fundido sus brillos en un único astro, haciendo difícil distinguirlos a simple vista. 

¿Fue eso lo que vieron los Magos? 
Es difícil saberlo, pero parece el evento más probable y coincide con las fechas bíblicas. Más allá de esto, cada cual puede extraer sus propias conclusiones u opiniones, al margen de otras consideraciones festivas o de credo individual.

Adoración de los Magos por Giotto Scrovegni, mostrando un cometa a modo de estrella de Belén.
Los planetas eran "estrellas errantes" para los antiguos, y para muchos tenían un gran significado astrológico o místico. Una rara combinación de eventos astrológicos (el planeta correcto que se eleva antes del sol; el sol está en la constelación correcta del zodíaco; más una serie de otras combinaciones de posiciones planetarias consideradas importantes por los astrólogos) habría sugerido a los astrólogos griegos antiguos un horóscopo real y un nacimiento real.

El texto de Mateo 2:9 describe claramente un objeto que "fue delante" de los sabios y "se detuvo" en un lugar preciso. Esta no es una descripción de un cuerpo celeste natural. Además, cualquier objeto natural pasaría brevemente a través del cenit, pero no se "pararía" sobre un lugar, al menos no más de un momento. Una "estrella" como se describe en la Escritura tendría que moverse en el espacio y mantener una posición geosíncrona en el cielo contra el movimiento aparente del cielo debido a la rotación de la Tierra.

A menos que algún descubrimiento arqueológico importante e indiscutible resuelva la cuestión de una vez por todas, el misterio de lo que fue la Estrella de Navidad permanecerá en el ámbito de la fe. La ciencia no puede explicarlo como cualquier objeto físico conocido; la historia no ofrece un registro claro; y la religión ofrece solo una aparición milagrosa e incontestable. Pero aunque puede que no haya acuerdo sobre la naturaleza de la estrella o incluso su avistamiento real hace dos milenios, todas las partes pueden estar de acuerdo con el mensaje que la estrella de Navidad anunció: "... en la tierra paz, buena voluntad hacia los hombres" (Lucas 2: 14).

Pavimento de mosaico de una sinagoga del siglo VI en Beth Alpha, Valle de Jezreel, norte de Israel. Fue descubierto en 1928. Los signos del zodíaco rodean el carro central del sol (un motivo griego), mientras que las esquinas representan los 4 "puntos de inflexión" ("tekufot") del año, solsticios y equinoccios, cada uno con el nombre del mes en que ocurre: tequfah de Tishrei, tequfah de Tevet, tequfah de Ni (san), tequfah de Tamuz. Fuente: Wikipedia.

UNA APROXIMACIÓN FAMILIAR
Podemos imaginar la situación. La estrella no fue una sorpresa: las conjunciones son predecibles, hoy las listas de las próximas están disponibles en Internet, e incluso si esto no estaba disponible hace 2.000 años, los astrónomos hicieron observaciones cuidadosas sobre las cuales podrían hacer predicciones utilizando teorías geocéntricas que contenían errores pero que sin embargo parecían funcionar. Durante meses y años de antemano, los "sabios" habrán discutido y organizado la expedición: los aspectos prácticos, la financiación. Sabemos cómo deben haberse sentido, planificando un proyecto, buscando dinero para pagarlo, discutiendo si las predicciones de su teoría eran realmente firmes o podrían tener alguna otra interpretación.

En este punto, nos damos cuenta de que tenemos una mejor palabra para traducir Magos, una palabra que no está disponible para los traductores de la versión autorizada de la Biblia en el reinado del Rey Jacobo, ya que se inventó en 1833. La palabra más apropiada para definir en la actualidad a los Magos sería, científicos o hombres de ciencia.

Mirando hacia atrás 2.000 años, ellos y nosotros no somos tan diferentes. Usaron su comprensión del universo para predecir lo que sucedería en el mundo y, trabajando en grupo, investigaron sus predicciones, a pesar del costo, los problemas y las dificultades. Esto es algo que cualquier científico de hoy puede reconocer e identificar. Su comprensión del universo es limitada y primitiva a nuestros ojos, pero ¿cómo serán las teorías científicas de hoy dentro de 2.000 años?.

Entonces, cuando vemos fotos de los tres reyes en Navidad, deberíamos verles como científicos que creían en sus teorías y seguían sus propias interpretaciones. La fortaleza de su convicción y su resolución de seguirla, hace 2.000 años, pueden ser un ejemplo para nosotros hoy.

Fuentes:
- https://theconversation.com/can-astronomy-explain-the-biblical-star-of-bethlehem-35126
- https://theconversation.com/what-the-magi-had-in-common-with-scientists-70301
- https://theconversation.com/what-the-magi-had-in-common-with-scientists-70301
- https://en.wikipedia.org/wiki/Star_of_Bethlehem
- https://www.crosswalk.com/family/homeschool/what-was-the-star-of-bethlehem-11596706.html

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