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SALUD. Vapear, ¿es saludable?


La creciente popularidad del cigarrillo eléctrónico, del vapeo, ha sido dramática, especialmente entre los adolescentes. Los cigarrillos electrónicos usan un dispositivo alimentado por batería que calienta un líquido para formar vapores, o, más exactamente, aerosol, que el usuario puede inhalar (por lo tanto, "vapear"). 


Estos dispositivos calientan varios aromatizantes, nicotina, marihuana u otras sustancias potencialmente dañinas. La nicotina es adictiva, por supuesto. Y si bien ese hecho se muestra de manera destacada en la publicidad, sabemos por experiencia con cigarrillos regulares que las advertencias no siempre funcionan.

Recientes informes relacionan el vapear con el desarrollo de enfermedades pulmonares. Los expertos no están seguros si el vapeo realmente causa problemas pulmonares, pero creen que el culpable más probable es un contaminante, no un agente infeccioso. Las posibilidades incluyen irritación química o reacciones alérgicas o inmunes a varios productos químicos u otras sustancias existentes en los vapores inhalados.



Por lo general, los síntomas comienzan gradualmente, con dificultad para respirar y / o dolor en el pecho antes de que se presente una dificultad respiratoria más grave que conduzca al ingreso en un hospital. La posible enfermedad pulmonar no se ha relacionado con una marca o un sabor específico de cigarrillo electrónico.

No está claro con qué frecuencia el vapeo puede provocar problemas pulmonares o qué grupos de población están en mayor riesgo. Por ejemplo, ¿los problemas pulmonares son más comunes entre los vaperadores que ya tienen problemas respiratorios (como el asma) o que consumen marihuana? ¿Es más común entre las personas más jóvenes? ¿El uso de cigarrillos electrónicos es la causa de desarrollar una enfermedad pulmonar? ¿O es una sustancia añadida (como la marihuana) u otro contaminante el culpable? Dado que la regulación sobre el consumo y venta de los cigarrillos electrónicos todavía está evolucionando, es particularmente difícil proporcionar respuestas concretas y fiables.


Las autoridades sanitarias tienen evidencias de que una sustancia química llamada acetato de vitamina E está jugando un papel importante en recientes brotes de vapeo, que ha enfermado a miles de personas.
OTROS RIESGOS PARA LA SALUD
La detección de casos recientes de enfermedad pulmonar grave son claramente motivo de preocupación. Varios otros efectos sobre la salud también son preocupantes:

1. La nicotina es altamente adictiva y puede afectar el desarrollo del cerebro, perjudicando potencialmente a adolescentes y adultos jóvenes. Incluso se ha encontrado que algunos cigarrillos electrónicos "libres de nicotina" contienen nicotina.
2. Algunas sustancias (productos químicos)  que se encuentran en el vapor del cigarrillo electrónico se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer.
3. Los adolescentes que vapean tienen más probabilidades de  fumar cigarrillos.
4. Se han reportado explosiones y quemaduras con cigarrillos electrónicos mientras se recargaban los dispositivos, debido a baterías defectuosas.
5. La exposición accidental al líquido de los cigarrillos electrónicos ha causado intoxicación aguda por nicotina en niños y adultos.
6. Vapear durante el embarazo podría dañar al feto en desarrollo.


Cómo vapear afecta a nuestra salud general es incierto. Pero si los efectos dañinos fueran a largo plazo, el beneficio empresarial a corto plazo es más que evidente.



BENEFICIOS DEL VAPEO
Además del placer que pede reportar el vapear, existen evidencias que sugieren que vapear ayuda a algunas personas a dejar de fumar. Sin embargo, no está claro cómo se compara su eficiencia con un parche de nicotina u otros métodos para dejar de fumar. Hasta ahora, las autoridades sanitarias no han aprobado el vapeo como método para dejar de fumar. Y muchos fumadores que “vapean” consumen tanto cigarrillos como cigarrillos electrónicos.
La posición de las autoridades sanitarias es que los cigarrillos electrónicos tienen el potencial de beneficiar a las fumadoras adultas que no están embarazadas si se lo usan como un sustituto completo de los cigarrillos regulares u otros productos de tabaco ahumado. Mientras tanto, esas mismas autoridades advierten que vapear no es seguro para los jóvenes, adultos jóvenes, mujeres embarazadas o personas adultas que actualmente no consumen productos derivados del tabaco.

El verdadero equilibrio entre los beneficios y los riesgos del vapeo sigue siendo imposible de evaluar. No siempre sabemos qué hay en los cigarrillos electrónicos. Las autoridades sanitarias no regulan estos productos. Y no hay información disponible sobre el impacto a largo plazo sobre la salud.



LA LÍNEA ROJA

Quizás el vapeo debería verse como el "menor de los males" para los fumadores actuales de cigarrillos. Aún así, está claro que hay mucho sobre el vapeo que no conocemos. Una forma en que aprenderemos más es si las personas informan a las autoridades sanitarias sobre posibles problemas de salud que hayan experimentado relacionados con el vapeo.

Hasta que sepamos más, pensemos dos veces antes de iniciarnos en vapear. Las autoridades sanitarias recomiendan evitar el vapeo hasta que se sepa más sobre sus efectos en la salud. Si decide vapear, evite los cigarrillos electrónicos comprados "fuera de la calle" y quédese con los productos de marca de cigarrillos electrónicos sin modificación (como agregar marihuana u otras drogas).

Los casos reportados de enfermedad pulmonar grave entre las personas que regularmente “vapean”, generan preguntas importantes sobre la seguridad del vapeo. Tal vez no debería sorprendernos que se desarrollen problemas pulmonares en las personas que consumen estos vapores: nuestros pulmones están diseñados para inhalar aire limpio y nada más. Llevó muchos años reconocer el daño que los cigarrillos podían causar. Podríamos estar en un camino similar con el vapeo.



VAPEO Y MARIHUANA
Después de semanas de buscar la causa de un misterioso brote de enfermedades pulmonares relacionadas con el vapeo en los EE.UU., Los funcionarios de salud ahora dicen que los productos que contienen THC pueden desempeñar un papel importante en estas enfermedades. El THC es un ingrediente activo de la marihuana.

Además, la mayoría de los pacientes informaron que obtuvieron los productos de vapeo de fuentes informales, como fuera de la calle o de amigos o un distribuidor. Aún así, los funcionarios subrayaron que no saben con certeza qué causó el brote y afirmaron que no pueden descartar los productos que no contienen THC como posibles riesgos.

Los pacientes informaron de síntomas como dificultad para respirar, tos y dolor en el pecho, y algunos náuseas, vómitos, fiebre y pérdida de peso. 


La mayoría de las afecciones han sido graves con ingreso en el hospital y  tratamiento en las unidades de cuidados intensivos.

Además de los efectos desconocidos para la salud, la evidencia preliminar sugiere que el vapeo podría servir como un producto introductorio para pre-adolescentes y adolescentes que luego usan otros productos de nicotina, incluidos los cigarrillos, que se sabe que causan enfermedades y muerte prematura. 


La nicotina en los líquidos electrónicos se absorbe fácilmente desde los pulmones al torrente sanguíneo cuando una persona vaporiza un cigarrillo electrónico.


Fuentes:
- Harvard Medical School. https://www.health.harvard.edu/
- Vaping. https://www.livescience.com/topics/vaping

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