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MITOLOGÍA. Dioses del Olimpo - Zeus

Zeus y Hera esculpidos en la fuente de Palas Atenea en Viena. 
Zeus, padre de los dioses y de los hombres. Se le atribuyen numerosos poderes. Rey de dioses, los gobierna como si de un padre de familia se tratase y supervisa el buen funcionamiento del universo. 


Dios del cielo y el trueno, su figura se suele acompañar por un cetro y corona que simbolizan su poder, además del rayo, el roble, el toro y el águila. Su culto estaba extendido por toda la zona helena y alrededores teniendo incluso templos oráculo en Dódona o en Egipto (dedicado a Zeus Amón). Este honor estaba inicialmente reservado al dios Apolo, lo que da idea de la importancia del rey de dioses.

EL NACIMIENTO DE ZEUS
Se puede encontrar una versión de la historia del nacimiento de Zeus en Hesiod's Theogony. En este antiguo poema griego, se dice que Zeus es el hijo más joven de Cronos y Rea. Sus cinco hermanos mayores (Hestia, Demeter, Hera, Hades y Poseidón) fueron tragados por su padre tan pronto como nacieron, ya que Cronus sabía que uno de sus hijos estaba destinado a derrocarlo y tomar su lugar como el rey de los dioses Zeus, sin embargo, escapó del destino de sus hermanos a través del engaño. En lugar de entregarle el bebé a su esposo, Rhea decidió darle a Cronus una piedra envuelta en tela y escondió a su hijo en una cueva (ya sea en el Monte Ida o el Monte Dikteon), en la isla de Creta.

’La batalla entre los Dioses y los Titanes’ (1600) por Joachim Wtewael. 

Zeus fue criado en secreto por una madre adoptiva. En varias versiones, se dice que la madre adoptiva de Zeus es una cabra llamada Amalthea. Otras versiones afirman que Zeus fue criado por Gaia, o por una de las ninfas. En cualquier caso, Zeus creció sin el conocimiento de su padre y regresó para desafiar a Cronos. Obligó a Cronus a regurgitar la piedra y sus hermanos, luchó y derrotó a su padre y a los otros Titanes, y se convirtió en el nuevo rey de los dioses. Después de la batalla, Zeus dividió el mundo entre él y sus hermanos mayores, Hades y Poseidón, por sorteo. Zeus se convirtió en el gobernante del cielo, mientras que Hades y Poseidón se convirtieron en los gobernantes del inframundo y los mares, respectivamente.

‘La infancia de Zeus’ (1648) por Nicolaes Pieterszoon Berchem. Zeus se convirtió en el gobernante del cielo, mientras que Hades y Poseidón se convirtieron en los gobernantes del inframundo y los mares, respectivamente.

Ascenso al poder
Los hermanos de Zeus habían sido tragados por su padre Crono al nacer, para evitar que uno de ellos le derrocase como anunciaba una antigua profecía. Su madre Rea, apenada por esta circunstancia, decide engañar a su esposo y salvar a su último hijo escondiéndole en una cueva nada más nacer y dándole una piedra a Crono que éste se traga sin dudar.

Cuando se hizo adulto, Zeus obliga a su padre a vomitar a sus hijos, que salen del estómago de su padre en el orden inverso al que entraron. También liberó a algunos hermanos de Crono, los Cíclopes y los Hecatónquiros, de la mazmorra en el Tártaro en la que estaban encerrados. Los Cíclopes otorgaron a Zeus el rayo en señal de agradecimiento. Empieza entonces una guerra por el poder entre dos generaciones de deidades, Zeus y sus hermanos y hermanas contra Crono y el resto de titanes y titánides; esta guerra se llamaría Titanomaquia.


Tras vencer y encerrar a Crono y sus hermanos en el Tártaro (a excepción del titán Atlas, que fue condenado a sostener el cielo en sus espaldas. Zeus repartió el gobierno del mundo con sus hermanos, Hades el Inframundo, Poseidón los mares y nuestro protagonista el cielo. Gea, madre de Crono que había ayudado a Rea a salvar a Zeus, se sintió enfurecida por el triste final de sus hijos, por lo que envió a los monstruos Tifón y Equidna a luchar con Zeus, siendo ambos vencidos.

Zeus de Smyrna. (aprox.250 d.C.) Museo Louvre. Hallado en 1680 en la ciudad griega de Smyrna, fue restaurado por Pierre Granier en 1686 añadiendo el brazo con rayos.
Zeus y sus aventuras amorosas
Zeus es protagonista de numerosas seducciones, enamoramientos, engaños violaciones en los relatos helenos. Fruto de ellas Zeus tuvo muchos hijos e hijas, algunos serían héroes (como Arcas), otros dioses (como Perséfone), y otros grandes reyes que fundaron ciudades y comenzaron dinastías (como Lacedemón, fundador de Esparta, o Éaco, rey de la isla Egina y comandante de los Mirmidones.

Alcmena y Heracles. La hija del rey de Micenas, Alcmena fue la madre de Heracles con Zeus. Su esposo Anfitrión se encontraba batallando lejos de casa y Zeus aprovechó el momento para entrar en su habitación disfrazado de su marido y acostarse con ella engañándola. De esta unión surgió Heracles, uno de los más grandes héroes griegos. Descubierta esta infidelidad por la esposa de Zeus, Hera dedicaría los siguientes años a complicarle la vida a Heracles intentando en primer lugar provocar un aborto a la joven Alcmena.

Dánae y la lluvia de oro. El rey de Argos, de nombre Acrisio, no era capaz de tener hijos varones que heredasen el trono. Pidió ayuda a un oráculo que le respondió que tendría descendencia masculina a través de un nieto que nacería de su hija Dánae, pero que este nieto acabaría con su vida. Acrisio se asustó y encerró a su hija en una celda, pero Zeus, prendado de su belleza, se unió a ella en forma de lluvia de oro. Nació de esta unión Perseo otro héroe griego. El rey lanzó a ambos al mar pero Poseidón los salvó por petición de Zeus y Perseo acabaría cumpliendo la profecía con el paso de los años al matar por accidente a su abuelo con una jabalina.

Juno descubriendo a Júpiter con Ío. Pieter Lastman (1618). Júpiter fue la versión romana del dios heleno Zeus. En esta escena representada por el pintor que fue maestro de Rembrandt se expone el momento en que Hera (Juno) descubre a Zeus con su amante Ío a la que éste convierte en una ternera blanca para ocultarla.

Europa. El rey de Tiro tenía una hija bellísima, la princesa Europa. Zeus quedó enamorado de ella y se transformó en un gran toro blanco para entrar en la ciudad entre el ganado del rey. Se acercó a ella que en seguida quedó impresionada por la belleza del animal, dejó que se subiese a su lomo y se lanzó en una carrera imparable cruzando incluso el mar hasta llegar a la isla de Creta. Una vez culminado el secuestro, Zeus se transformó de nuevo, consiguiendo seducir a Europa que se convirtió en su amante. Zeus haría un regalo especial a su joven amada, convertirla en reina de Creta.

Leto y Helena de Troya. Zeus se transformó en un cisne, fingiendo huir de un águila. Leto, reina de Esparta, permitió que se refugiase en su regazo aprovechando Zeus para violarla. Helena, que sería protagonista del episodio inaugural de la guerra de Troya, fue uno de los frutos de esta relación.


Ganímedes. La homosexualidad en la antigua Grecia estaba bastante normalizada, incluyéndose en numerosos relatos y mitos. Zeus quedó prendado de la belleza del príncipe troyano Ganímedes, decidiendo raptarle y convertirle en inmortal para que su aspecto no variase nunca. El rapto es un episodio más de las transformaciones de Zeus, que se convierte en un águila para capturarle desde el cielo y llevarle al Olimpo. Una vez allí, Ganímedes sería el copero de los dioses además de amante de Zeus.

Zeus de Otrícoli. Vaticano. Copia romana sobre busto griego original. Se cree que imita la estatua esculpida por el genial artista griego Fidias en la ciudad de Olimpia.
ZEUS EN LA GUERRA DE TROYA
El papel de Zeus en la guerra de Troya es el de un juez neutral. No toma partido por ninguno de los bandos y eso enfada a mortales e inmortales de uno y otro lado. Son muchos los dioses que tienen intereses en este conflicto y se acercan al poderoso Zeus para pedirle su ayuda e intermediación, pero él siempre se niega. Esto se debe a que conoce el destino final de Troya y de los héroes que participan en la guerra, y ni quiere ni puede intervenir para evitarlo o modificarlo.

Control de los dioses
Inicialmente prohíbe al resto de dioses intervenir en las batallas, aunque demuestra cierta permisividad con su influencia en determinados sucesos que ocurren alrededor del conflicto principal. Cuando se producen los primeros enfrentamientos directos entre dioses (Ares y Atenea, Hera y Artemisa, Poseidón y Apolo...) es tan sólo porque Zeus y lo permite, y rápidamente les llama de nuevo al orden y acuden al Olimpo dejando a los mortales desamparados.

Cumplimiento del Destino
Cuando se está llegando al desenlace de la Guerra de Troya, Zeus, que conoce el Destino de los protagonistas, participa por primera y última vez de manera directa para facilitar el final. En el enfrentamiento entre Aquiles y Héctor llena de temor el corazón del segundo, que huye y ofrece la espalda para la lanza certera de Aquiles.

La estatua de un Zeus sentado en Olimpia, fue creada por el escultor griego Fidias. Tenía treinta y nueve pies, o doce metros, de altura. La escultura fue coronada con brotes de olivo dorado y se sentó en un gran trono de madera de cedro, con incrustaciones de marfil, oro, ébano y piedras preciosas. (barringtheaegis.blogspot.com). La destrucción del templo de Zeus en Olimpia fue ordenada por el emperador Teodosio II en el 426 d.C.

LOS HIJOS DE ZEUS
Según un mito, la primera esposa de Zeus fue Metis, un oceánico que luego sería equiparado con sabiduría y astucia. Se profetizó que el hijo producido por Zeus y Metis algún día derrocaría a su padre. Por lo tanto, el rey de los dioses ideó un plan para evitar el destino que le había sucedido a Cronos. Cuando Metis estaba embarazada, Zeus la engañó y se la tragó. Debido a esto, la diosa Atenea creció en el vientre de Zeus, y posteriormente emergió completamente armado desde su cabeza.

Además de Metis, Zeus tuvo hijos con muchas otras diosas y mujeres mortales. Con su próxima esposa, Hera, por ejemplo, Zeus engendró a Ares, Hebe y Eileithyia. Zeus también es considerado como el padre de Artemisa y Apolo (cuya madre, Leto, era primo de Zeus). Zeus también tuvo muchos asuntos con mujeres mortales, produciendo así una miríada de semidioses, los más famosos incluyen a los héroes Heracles y Perseo, Minos (el primer rey de Creta) y Helena de Troya, la mujer más bella de El mundo según la mitología griega.

Como la deidad suprema del panteón griego, muchos templos fueron construidos en honor a Zeus. El más importante de estos fue el Templo de Zeus en Olimpia. Esta fue una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, y fue reconocida por su colosal estatua de oro y marfil del dios hecha por el famoso escultor Pheidias (Fidias). Otros sitios conocidos sagrados para Zeus incluyen Dodona, donde el dios tenía un oráculo, el Monte Lykaion y varias cuevas en Creta.

Rea entrega a Cronos una piedra en lugar del recién nacido Zeus. (Shakko)

Epítetos de Zeus

En la cultura griega era habitual añadir al nombre de los dioses epítetos que hablaban de sus actos, de sus habilidades o de sus funciones. La omnipresencia de Zeus le otorga muchos epítetos:

Olimpio. Por su reinado en el Olimpo.
Horquio. Vigilante de juramentos.
Agoreo. Supervisor de la honestidad en los negocios del ágora.
Egidoco. Portador de la égida, escudo poderoso con el que batalla.
Taleo. Dios solar.
Cronión. Hijo de Crono.
Eleuterio. Libertador.
Memactes. Violento (en relación con las tormentas).
Polizo. Ciudadano.
Xenio. Patrón de la hospitalidad.
Miliquio. Amable.
Agamenón. Nombre con el que se le adoraba en Esparta.

Plusio. Proveedor de riquezas.

Fuentes:   www.mitologia.info ;  www.portalmitologia.com
- Atsma, A. J., 2017. Zeus. http://www.theoi.com/Olympios/Zeus.html
Greek Gods & Goddesses, 2014. Zeus.  https://greekgodsandgoddesses.net/gods/zeus/
Hesiod, Theogony. [West, M. L. (trans.), 1988. Hesiod’s Theogony and Works and Days , Oxford: Oxford University Press.]
Karas, M. & Megas, C., 2017. Zeus.  https://www.greekmythology.com/Olympians/Zeus/zeus.html
Leadbetter, R., 2005. Zeus.  http://www.pantheon.org/articles/z/zeus.html

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