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HISTORIA. Esvástica, un símbolo con más de 10.000 años de historia

La esvástica es un símbolo que fue utilizado en el siglo XX por uno de los regímenes políticos más odiados que jamás haya existido. Un símbolo que ahora representa la matanza de millones de personas y una de las guerras más destructivas en la historia de la humanidad. 


Pero Adolf Hitler no fue el primero en usar este símbolo. De hecho, fue utilizado como un símbolo positivo y poderoso miles de años antes que él, en muchas culturas y continentes.

La palabra 'esvástica' es una palabra sánscrita ('svasktika') que significa 'bienestar', 'buena existencia' y 'buena suerte'. Sin embargo, también es conocido por diferentes nombres en diferentes países, como 'Wan' en China, 'Manji' en Japón, 'Fylfot' en Inglaterra, 'Hakenkreuz' en Alemania y 'Tetraskelion' o 'Tetragammadion' en Grecia.

Esvástica en un mosaico de la iglesia bizantina excavada en Shavei Tzion (Israel). (CC BY-SA 3.0)
Una esvástica es un símbolo que se encuentra en muchas culturas, con diferentes significados, dibujados en diferentes estilos. (CC BY-SA 4.0)
En 1979, un erudito sánscrito P. R. Sarkar dijo que el significado más profundo de la palabra es "Victoria permanente". También dijo que, como cualquier símbolo, puede tener un significado positivo y negativo dependiendo de cómo se dibuja. Así, en el hinduismo, la esvástica de la derecha ilustrada a continuación es un símbolo del Dios Vishnu y el Sol, mientras que la esvástica de la izquierda es un símbolo de Kali y Magia.


El doble significado de los símbolos es común en las tradiciones antiguas, como por ejemplo el símbolo del pentagrama (estrella de cinco puntas), que se ve como negativo cuando apunta hacia abajo y positivo cuando apunta hacia arriba.

Patrón de esvástica en una pulsera de hueso de mamut de Mizyn. (Imagen: Enciclopedia de Ucrania)

ORIGEN ESPIRITUAL DE LA ESVÁSTICA
Para los hindúes y budistas en la India y otros países asiáticos, la esvástica fue un símbolo importante durante miles de años y, hasta el día de hoy, el símbolo todavía se puede ver en abundancia en templos, autobuses, taxis y en la portada de libros. También se usó en la antigua Grecia y Roma, y ​​se puede encontrar en los restos de la antigua ciudad de Troya, que existió hace 4.000 años. 
Estatua de Buda de madera con gamada (esvástica). (CC BY 2.0)
Los antiguos druidas y los celtas también usaron el símbolo, reflejado en muchos artefactos que se han descubierto. Fue utilizado por las tribus nórdicas, e incluso los primeros cristianos usaron la esvástica como uno de sus símbolos, incluidos los Caballeros Teutónicos, una orden militar medieval alemana, que se convirtió en una orden católica puramente religiosa. Pero, ¿por qué es tan importante este símbolo y por qué Adolf Hitler decidió usarlo?

La esvástica, el símbolo del sol fenicio, en la piedra fenicia Craig-Narget en Escocia, y en la túnica de una suma sacerdotisa fenicia.

MILES DE AÑOS DE SIMBOLISMO
La primera esvástica encontrada fue descubierta en Mezine, Ucrania, tallada en una figura de marfil que data de hace 12.000 años. Una de las primeras culturas que se sabe que utilizó la esvástica fue una cultura neolítica en el sur de Europa, en el área que ahora es Serbia, Croacia, Bosnia y Herzegovina, conocida como la Cultura Vinca, que data de hace unos 8.000 años.

Símbolo de la esvástica como decoración de lámparas de arcilla (diya) en Varanasi, India, en el festival de Dev Diwali. Fuente: ShishirKumar / Adobe Stock
En el budismo, la esvástica es un símbolo de buena fortuna, prosperidad, abundancia y eternidad. Está directamente relacionado con Buda y se puede encontrar tallado en estatuas en las plantas de los pies y en el corazón. Se dice que contiene la mente de Buda.

En las paredes de las catacumbas cristianas en Roma, el símbolo de la esvástica aparece junto a las palabras "ZOTIKO ZOTIKO", que significa "Vida de vida". También se puede encontrar en las aberturas de las ventanas de las misteriosas iglesias de Lalibela en Etiopía, y en varias otras iglesias de todo el mundo.

Varios ejemplos de la esvástica en lugares cristianos. ( The Swastikaphobia Project )
Símbolo de la esvástica en la ventana de las iglesias talladas de Lalibela Rock (Etiopía). (CC BY 3.0)
En los Mitos Nórdicos, Odin se representa pasando por el espacio como un disco giratorio o una esvástica que mira hacia abajo a través de todos los mundos. En América del Norte, la esvástica fue utilizada por los navajos. En la antigua Grecia, Pitágoras usaba la esvástica bajo el nombre de "Tetraktys" y era un símbolo que unía el cielo y la tierra, con el brazo derecho apuntando al cielo y el brazo izquierdo apuntando a la Tierra. Ha sido utilizado por los fenicios como símbolo del sol y fue un símbolo sagrado utilizado por las sacerdotisas.

A la izquierda, el cuenco Samarra en el Pergamonmuseum, Berlín. La esvástica en el centro del diseño es una reconstrucción. (CC BY-SA 4.0); A la derecha, hallazgo en el cementerio de la antigua Thera, siglos VIII a VII a. C. Museo Arqueológico de Fira. (CC BY-SA 3.0)

LA "CRUZ VASCA"
La Cruz Vasca o Lauburu, se remonta a finales del XIX y se identificó primero con la unidad de las cuatro provincias vascas y, después, como símbolo del nacionalismo vasco a iniciativa de Sabino Arana, el fundador del PNV, que en un artículo publicado en 1901, establece una teoría sobre la esvástica como símbolo solar, propio de un culto precristiano. Pero no le dio ningún otro contenido ni fomentó su uso. La utilización por primera vez de la cruz gamada por el nacionalismo vasco, se produce a raíz de una campaña impulsada a fines de 1914 por Manuel Aznar Zubigaray, uno de los líderes de Juventud Vasca de Bilbao. Entonces quisieron que sirviera para que los vascoparlantes pudieran identificarse entre sí. 

Casi al mismo tiempo, en 1870, el controvertido arqueólogo alemán Heinrich Schliemann la había descubierto también en lo que él consideró las ruinas de la antigua Troya en Turquía. Fue a partir de ahí cuando se inició también en Alemania el proceso de popularización de dicha esvástica, a la que asociaron por su parte con la raza aria. 

A comienzos del año 1933 el "lauburu" era de uso frecuente, aunque con mucha menor intensidad que otros símbolos nacionalistas. El que se empleaba por excelencia fue la ikurriña, que originariamente había sido diseñada por Sabino Arana como bandera de Vizcaya y con el mismo significado que atribuía al escudo de esta provincia, que propuso reformar a su gusto: el fondo rojo representaría al pueblo, la Cruz de San Andrés verde las ramas del roble de Gernika (y por lo tanto los fueros o ley antigua) y, puesto sobre todo ello, la cruz blanca de la fe cristiana. 

Anuncios en la prensa vasca antes de 1936
También era muy utilizado el Zazpiak Bat o blasón formado por los seis escudos de los siete territorios de cultura vasca (hay que tener en cuenta que la Navarra española y la francesa están representadas por unas únicas armas). Otros símbolos antiguos o de nueva creación hacían referencia a ese número, como la estrella de seis puntas que distinguía al partido político Acción Nacionalista Vasca, o el seiburu, que significa «seis cabezas». Desde comienzos del siglo XX, estos signos de identidad se extendieron con gran rapidez. 

Sellos de la campaña "Pro Universidad Vasca" en 1932 por la Agrupación de Cultura Vasca, constituida en Madrid en 1930, en estrecha relación con la Sociedad de Estudios Vascos
En 1935, un histórico dirigente del PNV, Amancio Uriolabeitia, escribía un artículo muy crítico en la revista «Euzkerea», contra la decisión que se tomó en 1914 de adoptar la esvástica como símbolo: 

"Este signo no es vasco; ni creemos que el vasco lo haya usado hasta época muy reciente. Es emblema que, aparte su existencia en la diversidad de los pueblos antiguos y modernos, y haberlo ostentado los nacionalistas vascos bastante antes que lo hiciera el fascismo hitleriano; éste lo ha asimilado y generalizado tanto, que hoy es considerado como enseña privativa del racismo alemán entre los desconocedores de sus orígenes y difusión histórica mundial. [...]
¿Y qué hemos de hacer de él? Suprimirlo.

¿Y con qué sustituirlo? Con otro signo que también puede representar al eguzki, y que es nuestro [...]. "

Ese otro símbolo solar al que se refiere, es el "lauburu".

La llamada Cruz Vasca (lauburu)
Combinación de símbolos en las rejas de una casa de Guayaquil (Ecuador) construida en 1935 por una familia de origen vasco
Finalizaremos con una nota literaria, algo lejana. Rudyard Kipling, escritor británico nacido en Bombay y al que distinguieron con el Premio Nobel el año 1907, había utilizado durante casi cuarenta años la esvástica en sus encuadernaciones, por considerarla un símbolo hindú de buena suerte. Pero lo suprimió también al ocupar los nazis el poder. A su entender, había sido ya «profanado más allá de la redención». 

¿Cómo y por qué tantos países y culturas diversas, en muchas épocas, usaron el mismo símbolo y aparentemente con el mismo significado? Es irónico y desafortunado que un símbolo de vida y eternidad que se consideró sagrado durante miles de años se haya convertido en un símbolo del odio.

Fuentes:
- https://www.thoughtco.com/the-history-of-the-swastika-1778288
- http://reclaimtheswastika.com/symbolism/

- Santiago de Pablo. “El lauburu. Política, cultura e identidad nacional en torno a un símbolo del País Vasco”. Universidad del Pais Vasco. [Memoria y Civilización (M&C), 12, 2009, 109-153]
- ANDONI ESPARZA LEIBAR (2004). UTILIZACIÓN DE LA ESVÁSTICA POR EL NACIONALISMO VASCO ANTES DEL AÑO 1936. https://ifc.dpz.es/recursos/publicaciones/23/67/09esparza.pdf

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