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MUNDO ANIMAL. Insectos benéficos para la agricultura


El control de las plagas y las enfermedades en los cultivos es un objetivo que todo productor persigue. Ante esta necesidad, existen una serie de insectos que sí son bienvenidos, los insectos benéficos, mismos que son una solución (a través de un equilibrio natural) ante los invasores de nuestro huerto.


En lo general, existen dos grandes tipos: los que controlan plagas y los que mejoran al huerto. Los que controlan plagas actúan como depredadores y parasitoides de los insectos que causan las plagas. Los segundos, son insectos que ayudan a mejorar el huerto, ya sea como polinizadores o aportando nutrientes. Lo que se recomienda es su correcta identificación para la convivencia y buen comportamiento del huerto.

Los insectos benéficos en la agricultura ecológica comienzan a tomar relevancia gracias a la tendencia hacia una producción sostenible y el aumento de producción orgánica; por lo cual éstos se convierten en una herramienta esencial ya que es mucho más amigable con el medio ambiente, disminuye las aplicaciones de pesticidas y fertilizantes, estresa menos a la planta, es un recurso fácil de usar y se presenta como una opción económica.


Además de la responsabilidad ambiental, algunas de las ventajas para el campo que los insectos benéficos presentan encontramos las siguientes:

- Efectividad en el control de las plagas .
- No dañan los cultivos, ya que no se alimentan de éstos; además, su pequeño tamaño evita estropearlos.
- No requieren un alto costo de mantenimiento.
- Evita el uso de productos químicos como insecticidas o pesticidas, traducido en menor costo de inversión y cuidado del medio ambiente.
- Colaboran con la polinización.

El costo-beneficio es un tema importante donde se debe diferenciar entre la agricultura ecológica orgánica y la convencional. El beneficio es para la naturaleza, donde el productor debe cambiar la visión tradicional en el uso de preventivos químicos.


Destacamos, a continuación, algunos de los principales aliados:

1. Ciempiés (Quilópodos). Insectos que habitan en espacio con piedras y se trasladan a la planta para alimentarse. Se alimentan de larvas de diversas plagas. Se encuentran en suelos húmedos donde existan piedras que funcionen como escondite.

2. Catarinas (Coccinellidae). También mariquitas o vaquitas, con base a la región. Se le conoce como voraz depredador de áfidos (pulgones) y son un símbolo de salud en tu cultivo. Son depredadores de larvas, pulgones, cochinillas, ácaros, piojos, polillas, araña roja, mosca blanca, entre otros. Es posible encontrarlas en plantas con flores amarillas como el cilantro, el hinojo, eneldo, girasol, crisantemo, etc.

3. Escarabajo (Carabidae). Depredador de pulgones, ácaros, larvas, mosca blanca, entre otros. Existe también el escarabajo de cuatro manchas (collops quadrimaculatus), con color anaranjado y manchas azul metálicos que se alimenta de pulgones, mosca blanca, ácaro y mariposa. Se encuentran en las plantaciones de maíz o en pastizales.

4. Crisopas (Chrysopidae). Se le conoce como el destructor número uno de la mosca blanca al depositar sus huevos en las larvas de las mismas, para que en cuanto nacen comienzan a devorarlas. Las larvas tienen dentro de su dieta a la mosca blanca, pulgones, cochinillas, ácaros y pequeños gusanos. Los adultos se alimentan de néctar y polen. Se encuentran en plantas amarillas como hinojo, girasol y eneldo, así como pastizales de maíz, entre otros. Las flores son un importante elemento para atraerlos.

5. Chinches (Hemípteros). Existen las depredadoras como la chinche escudo (podius sp.) o la chinche pirata (orius sp.). Se alimentan de larvas y huevecillos de distintas especies; así como ácaros, pulgones, mosca blanca, entre otros insectos pequeños. Algunas variedades de la familia son consideradas plagas.Se encuentran en plantas de maíz y pastos, principalmente.


6. Mantis religiosa (familia Mantidae). Dentro de sus principales presas encontramos a chapulines, grillos, saltamontes, mariposas, polillas, moscas, escarabajos, orugas, chicharras y larvas de distintos tipos. Puede devorar también insectos benéficos. Se encuentran en montículos de piedras con temperaturas cálidas.

7. Avispas (Vespidae). Dentro de las especies más conocidas y empleadas para el control de plagas son: encarsia para controlar a la mosca blanca, aphelinus que controla pulgones, y la avispa trichonograma spp. como depredadoras de huevecillos de mariposas, escarabajos, mosca blanca y chinches (entre otros). Una principal actividad es que actúa como parasitaria de todo tipo e pulgones donde sus crías se alimentan de su huésped, ya como adultos algunas se alimentan de néctar y polen, y otras como depredadores.


8. Abeja (Antófilos). Su importancia radica en la formación de las flores que resultan en frutos de nuestros cultivos. Se alimentan de néctar, y a su vez polinizan las plantas que encuentran en su camino al transportar el polen adherido a su cuerpo de una planta a otra.

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