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NATURALEZA. El Barranco de Peñalén (Navarra)


El Barranco de Peñalén está situado en el término de Peñalén, en el municipio de Funes (Comunidad Foral de Navarra), formando parte de la Ribera Alta. Con una altura de 392 metros y una caída de cerca de 100 metros, lo encontraremos a 7 kilómetros del núcleo urbano de Funes.


Podemos visitarlo de manera independiente o como parte de una ruta circular de 13 kilómetros que nos permite recorrer el barranco tanto a pie como en bicicleta. Su excepcional situación permite que en días en los que el cielo presume de claridad, podamos contemplar desde su mirador las Bardenas Reales, Villafranca, Marcilla o incluso los Pirineos. En los alrededores, los ríos Aragón y Arga confluyen para convertirse poco después en afluentes del río Ebro.

El Barranco de Peñalén ofrece a sus visitantes magníficas vistas de los parajes naturales de la zona.
A finales del año 2008 fue elegido como una de las 10 maravillas de Navarra mediante una votación popular organizada por el Gobierno de Navarra y el Diario de Navarra. 

Confluencia de los ríos Aragón y Arga en las cercanías del Barranco de Peñalén.

El Magnicidio de Peñalén
El Barranco de Peñalén (o Barranco del Rey) es conocido por ser el marco de un acto muy importante en la Historia de Navarra. Ramón Garcés el Fratricida arrojó a su hermano, el rey Sancho Garcés IV de Navarra el Noble por el Barranco de Peñalén como acto cumbre de una conspiración de la nobleza navarra en el año 1076.

El río Aragón visto desde el Barranco de Peñalén.
Alfonso VI, rey de León y de Castilla, aprovechó el vacío de poder que se generó para conquistar Álava, Vizcaya y La Rioja, lo que supuso que la nobleza de Navarra decidiera ponerse a las órdenes del rey de Aragón Sancho Ramírez solicitando su protección. En la práctica se produjo una unión de varias décadas entre los dos reinos, hasta la llegada del rey García Ramírez IV, nieto del rey navarro que fuera víctima de las intrigas y conspiraciones de su hermano y descendiente por parte de madre del Cid.

Ruta Funes - Barranco del Rey - Cañada Real Milagro Aezkoa - Soto del Molino - Funes(recorrido)

El paseo lo iniciamos y terminamos en el pueblo de Funes, por lo que resulta algo más largo, pero quizás más cómodo en su planificación. En la primera parte recorremos las zonas elevadas sobre los sotos de los ríos Arga y Aragón. Divisamos estas zonas desde la atalaya que supone la plataforma geológica, de mayor altitud, cortada sobre las llanuras originadas por la deriva fluvial. Contemplamos el dibujo de los sotos y de los tramos denominados «madres viejas», restos de antiguos meandros que los fenómenos de erosión y sedimentación han dejado aislados. La presencia de líneas de vegetación de ribera son el testigo, visible a distancia, de estos lugares. Tenemos, además, una inmejorable panorámica de la fusión de ambos ríos.

Distancia
11,40 km
Tiempo
2 h 38 '
Km Pista
9,90 km
Km Senda
1,5 km
Desnivel Máximo
 
136 m
Cuando descendemos a la altura de las orillas, para regresar hacia Funes, podemos visitar las riberas, pero además descubrimos un espectacular muestrario de los efectos erosivos que se producen en estos terrenos blandos, mezcla de capas sedimentarias de yesos y arcillas superpuestas. Junto a la boca del Barranco del Rey pasamos, por añadidura, al pie de la pared espectacular de Peñalén, escenario del magnicidio ya citado, y cuya cresta superior hemos pisado anteriormente con mucha precaución.

Fuentes: www.villadefunes.com ;  www.turismo.navarra.es

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