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SECRETOS DE LAS PLANTAS. POSIDONIA: Esa planta marina esencial


Esta planta juega un importante papel en la dinámica sedimentaria, ya que mantienen el sedimento inmóvil con sus raíces y crea importantes zonas de producción de oxígeno, de cría y refugio de muchas especies animales. Se calcula que más de 400 especies vegetales y 1.000 de animales habitan en las praderas de posidonia. Por otro lado, las praderas funcionan como grandes filtradoras, colaborando en mantener el agua marina limpia y transparente.

Una de las características más sobresalientes de esta planta es que se fija al sustrato a través de rizomas capaces de extenderse varios kilómetros, produciendo millones de plantas a partir de un mismo clon. Se han encontrado ejemplares de posidonia separados más de 15 kilómetros que provenían de la misma planta, lo que ha llevado a los científicos a estimar la edad de esta planta en 100.000 años, siendo el ser vivo más longevo del planeta.


“La Posidonia oceanica puede actuar como un marcador ambiental, reflejando diferentes niveles de contaminación local y regional.

Pero la Posidonia oceánica, fuente de vida de muchas especies, está en peligro. Su principal amenaza es el alga Caulerpa que fue introducida accidentalmente por el hombre debido a un vertido accidental en un acuario de Mónaco. La expansión continúa y constituye un gran riesgo para el ecosistema del litoral Mediterráneo. 



Está demostrado que cuando invade las praderas de posidonia muchas especies desaparecen y en las zonas invadidas se produce un cambio en todos los ecosistemas produciendo un sensible descenso de la biodiversidad. Debido a las toxinas que contiene la Caulerpa, ésta no es comestible para la microfauna, por lo que no tiene enemigos naturales. La única forma de evitar la invasión es arrancarla.


“La pérdida de praderas submarinas de posidonia plantea dos problemas: estas áreas ya no pueden capturar y almacenar CO2 atmosférico y, además, pueden convertirse en una fuente de este gas al erosionar y liberar el carbono almacenado en el prado durante décadas o incluso siglos.

La posidonia, además, se ve muy afectada por la transparencia del agua, por lo que un aumento de la turbidez, ya sea producido por la suspensión de sedimento o por un vertido, afecta negativamente a la pradera. Por otro lado, al ser una especie que crece a poca profundidad, a menudo se ve afectada por el fondeo de embarcaciones.

La posidonia oceanica es una planta muy sensible a la contaminación, por lo que es considerada como un buen bioindicador de la calidad de las aguas. El aumento de la contaminación en el litoral ha provocado una considerable reducción de las praderas, a pesar de que con la construcción de depuradoras y sistemas de control de calidad parece que esta disminución se está estabilizando.



Esta planta, tan esencial para mantener la biodiversidad del Mar Mediterráneo, está catalogada por el CITES e incluida en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial en el Mediterráneo.


“Las praderas marinas impulsan el bienestar humano y las economías de las comunidades costeras, pero se sabe que el material de desecho de la acuicultura de peces ha dañado las poblaciones de pastos marinos en todo el mundo, y de la Posidonia oceanica en particular.

La Posidonia oceánica florece en Otoño (aunque no siempre) y da unos frutos llamados "aceitunas de mar", unas bolas que, tras desprenderse de la planta, flotan hasta la orilla del mar donde suelen aparecer entre Mayo y Junio. Su papel en el ecosistema es importantísimo ya que muchas especies encuentran sus nutrientes y su morada en la Posidonia. Una de las propiedades más interesantes de esta planta es que es capaz de multiplicar la superficie del suelo entre 20 y 50 veces. Esto significa que en un metro cuadrado de suelo, los animales y vegetales fijos disponen de 20 a 50 metros cuadrados para establecerse.


“La acidificación del océano estimula el crecimiento de algas pero deteriora las relaciones ecológicas de especies marinas, como el camarón marino Hippolyte inermis que vive en praderas costeras de  Posidonia oceanica.

Las praderas de Posidonia oceanica ocupan grandes extensiones en el litoral mediterráneo jugando un importante papel en la dinámica sedimentaria. Esto contribuye al equilibrio de los sedimentos al formar arrecifes que funcionan como barrera, manteniendo el litoral y protegiendo nuestras playas de la erosión. 


Flores y frutos de Posidonia

Además son importantes zonas de producción de oxígeno, de cría y refugio de muchas especies animales. Por otro lado, las praderas funcionan como grandes filtradoras, colaborando en mantener el agua marina limpia y transparente.


"Un metro cuadrado de pradera puede producir 14 litros de oxígeno al día

Alrededor de 1.000 especies diferentes de animales conviven en las praderas de posidonias gracias a que esta les proporciona refugio y alimento. En el pasado, las hojas de posidonia se utilizaban como aislante en los techos de las casas payesas, como cama para el ganado, y para embalar materiales frágiles.


https://www.santjosep.net/la-posidonia-oceanica/



Save Posidonia Project Formentera (Castellano) from Save Posidonia Project on Vimeo.

Fuentes: 
- https://www.fundacionaquae.org ; https://www.saveposidoniaproject.org/es/
- Spanish National Research Council (CSIC). "Loss of underwater posidonia meadows reduces CO2 storage areas and could contribute to gas emissions." ScienceDaily. ScienceDaily, 9 February 2015. <www.sciencedaily.com/releases/2015/02/150209083633.htm>.
- Video: https://vimeo.com/227069743

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