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SECRETOS DE LA ANTIGÜEDAD. Los Manuscritos del Mar Muerto

Dos de los Rollos del Mar Muerto encontrados en su ubicación en las Cuevas de Qumran antes de ser retirados para su examen académico por los arqueólogos.
Los Rollos del Mar Muerto son una maravilla. Enterrada durante aproximadamente 2.000 años bajo montones de escombros y guano de murciélago en una cadena de cuevas en el desierto de Judea, la colección de casi 1000 manuscritos fragmentados incluye textos de la Biblia hebrea, calendarios antiguos, observaciones astronómicas tempranas y reglas de comunidad. 


Los primeros Rollos del Mar Muerto fueron encontrados en 1947 por un pastor beduino que arrojó involuntariamente una roca a una cueva en las cercanías de Qumran. En los años siguientes surgieron más textos durante las excavaciones en Cisjordania, propiedad de Jordania, y se pusieron a la venta en el mercado negro.

Los Rollos del Mar Muerto representan a una comunidad judía que se consideraba a sí misma como el remanente justo de Israel y creía que tenía la comprensión exclusiva de la ley de Dios. Este retrato de la secta se basa en los escritos de la comunidad encontrados entre los Rollos del Mar Muerto: la Regla de la Comunidad, el Documento de Damasco, el Rollo de Guerra, Miqsat Ma'ase ha-Torah (Algunas Obras de la Ley), los Pesharim (proféticos comentarios), los Himnos de Acción de Gracias y la Regla de la Congregación. Esta comunidad existió desde el siglo II a.E.C. hasta el siglo I E.C. Pudieron ser escritos por una secta llamada los Esenios, que ya existía en el tiempo del Jesús bíblico, aunque el debate sigue abierto entre los expertos.


Después de que se corrió la voz del descubrimiento, los cazadores de tesoros y arqueólogos beduinos desenterraron decenas de miles de fragmentos de pergaminos adicionales de 10 cuevas cercanas; juntos forman entre 800 y 900 manuscritos.

Los Rollos del Mar Muerto incluyen fragmentos de todos los libros del Antiguo Testamento, excepto el Libro de Ester. El único libro completo de la Biblia hebrea conservado entre los manuscritos de Qumran es Isaías; Esta copia, fechada en el siglo I a. C., se considera el primer manuscrito del Antiguo Testamento que aún existe.

La mayoría de los Rollos del Mar Muerto están escritos en hebreo, y se cree que algunos fragmentos escritos en el antiguo alfabeto paleo-hebreo se dejaron de usar en el siglo V a.C. Pero otros están en arameo, el idioma hablado por muchos judíos, incluido, muy probablemente, Jesús, entre el siglo VI a. C. y el asedio de Jerusalén en el año 70 d. C. Además, varios textos presentan traducciones de la Biblia hebrea al griego, que algunos judíos usaron en lugar de o además del hebreo en el momento de la creación de los rollos.


Parque Nacional de Qumran (Israel). El lugar donde se descubrieron los Manuscritos del Mar Muerto. El lugar, ubicado en las montañas del desierto al sur del Mar Muerto, destaca como uno de los más importantes en la historia religiosa y general de Oriente Medio.

EL ROLLO DE COBRE
Mientras que los beduinos encontraron la mayoría de los Rollos del Mar Muerto, un arqueólogo descubrió el Rollo de Cobre, que ahora se exhibe en el Museo Jordan de Ammán. Fue encontrado el 14 de marzo de 1952 en la parte posterior de la Cueva 3 en Qumran. Fue el último de los 15 pergaminos descubiertos en la cueva, por lo que se conoce como 3T15. Mientras que los otros rollos estaban escritos en pergamino o papiro, este rollo estaba escrito en metal: cobre mezclado con aproximadamente 1 por ciento de estaño.

A diferencia de los otros rollos, que eran obras literarias, el rollo de cobre contenía una lista. No era una lista ordinaria, más bien contenía direcciones a 64 lugares donde se podían encontrar cantidades asombrosas de tesoros. Sesenta y tres de los lugares se refieren a tesoros de oro y plata, que se han estimado en toneladas. Los buques de diezmo también se enumeran entre las entradas, junto con otros buques, y en tres ubicaciones se muestran pergaminos. Una entrada aparentemente menciona vestimentas sacerdotales. En total, más de 4.600 talentos de metales preciosos se enumeran en el pergamino, lo que hace que el valor total del transporte supere los mil millones de dólares.


Imagen del Rollo de Cobre

Se ha asumido que el tesoro del pergamino es el tesoro del Templo judío. Algunos estudiosos han afirmado que pertenecía al Primer Templo, destruido por Nabucodonosor, Rey de Babilonia, en 586 a.C. Sin embargo, el rollo se ha fechado entre 25 d.C. y 100 d.C., lo que sugiere que esta hipótesis es poco probable. Otros expertos han sugerido que el tesoro podría ser el del Segundo Templo. Sin embargo, los registros históricos sugieren que el tesoro principal del Templo todavía estaba en el edificio cuando cayó en manos de los romanos. Sin embargo, no se descarta esta posibilidad: una parte importante de los tesoros puede haber sido sacada y escondida antes de la llegada de los romanos.

Según varias hipótesis, el tesoro pertenecía a los esenios locales, fue sacado del Segundo Templo antes de su destrucción o, para empezar, nunca existió.


El rollo de cobre se cortó en tiras y luego se reconstruyó. Imagen: Stan Deyo

EL PERGAMINO DEL TEMPLO
Entre estos misteriosos documentos (muchos de los cuales ahora son solo fragmentos de pergamino harapientos) se destaca un documento impecablemente conservado. El Pergamino del Templo, llamado así por su descripción de un templo judío que nunca fue construido, es uno de los pergaminos más largos (de 8 metros de largo), más delgado y más fácil de leer.

¿Por qué, de los miles de fragmentos descoloridos encontrados en las cuevas de Judea, se ha conservado tan bien el Pergamino del Templo después de dos milenios? En un nuevo estudio publicado este mes de septiembre en la revista Science Advances, los investigadores intentaron averiguarlo examinando un trozo del pergamino utilizando técnicas de rayos X y espectroscópicas a su disposición. Descubrieron que el pergamino sí tenía algo que sus antiguos hermanos no tenían: rastros de una solución mineral salada que no estaba presente en ningún otro pergamino previamente estudiado, ni en ninguna de las cuevas o en el Mar Muerto.


El Pergamino del Templo, uno de los pergaminos más largos y mejor conservados del Mar Muerto, está hecho de 19 tiras de cuero recubiertas con una capa inorgánica de sales y minerales. Las áreas con manchas oscuras (como en el centro de esta imagen) indican dónde se separó la capa inorgánica de la base. En un nuevo estudio, los investigadores trataron de descubrir de qué está hecha exactamente esta capa inorgánica. El Pergamino del Templo es el mejor conservado de los 900 manucritos del mar Muerto. (Imagen: © The Israel Museum, Jerusalem)

Según los investigadores, la presencia de estos minerales muestra que los Rollos del Mar Muerto se produjeron utilizando una impresionante variedad de técnicas y, lo que es más importante, el hallazgo también podría desvelar la forma en que estos rollos se pueden conservar en el futuro.

Estudios previos revelaron que el Pergamino del Templo era diferente a la mayoría de los otros fragmentos del Mar Muerto, ya que estaba compuesto por varias capas distintas: una capa orgánica, hecha de piel de animal que servía como base del pergamino; y una capa inorgánica de minerales que pueden haber sido frotados durante un proceso de "acabado" de pergamino. Si bien todos los Rollos del Mar Muerto se reducen a pieles de animales, generalmente tomados de vacas, cabras u ovejas antes de ser limpiados y estirados en un estante, pocos mostraron evidencia de acabado, según los investigadores.


Vista del Mar Muerto desde una cueva en Qumran. A fines de 1946 o principios de 1947, los adolescentes beduinos cuidaban sus cabras y ovejas cerca del antiguo asentamiento de Qumran, ubicado en la costa noroeste del Mar Muerto en lo que ahora se conoce como Cisjordania.

Para averiguar de qué estaba hecha esta capa inorgánica, y si se frotó allí intencionalmente, el equipo estudió un fragmento del Pergamino del Templo utilizando escáneres de rayos X y espectroscopía Raman, una técnica que revela la composición química de una sustancia al observar cómo la luz láser dispersa varios elementos químicos. Descubrieron que el pergamino estaba recubierto con una mezcla de sales hechas de azufre, sodio, calcio y otros elementos. Sin embargo, estas sales no coincidían con elementos encontrados naturalmente en el piso de la cueva o en el Mar Muerto, descartando un origen natural.

El Pergamino del Templo, concluyeron los autores, debe haber sido terminado de una manera inusual que no se usó en ningún otro Rollo del Mar Muerto conocido. El equipo escribió que es posible que esta capa de sal haya contribuido a la apariencia única y bien conservada del mismo. Pero, mientras tanto, también podría ser un ingrediente de la eventual destrucción del rollo. Debido a que se sabe que las sales detectadas en el pergamino absorben la humedad del aire, su presencia podría acelerar la degradación del pergamino si no se almacena adecuadamente.

LOS HALLAZGOS DE QUMRAN
El interés por aquellos enigmáticos esenios creció cuando, entre 1947 y 1956, se hallaron miles de fragmentos de manuscritos en pergamino y papiro en once cuevas del desértico paraje de Qumrán, próximo al mar Muerto. De la llamada Cueva 1, donde se dice que unos pastores beduinos realizaron el primer descubrimiento de estos textos, procede la Regla de la comunidad. Está escrita en hebreo, como la mayor parte de los fragmentos; otros, una minoría, fueron escritos en arameo y en griego. Los manuscritos se guardaban en forma de rollo y se habían depositado en el interior de tinajas para preservarlos. En aquellos mismos años se llevaron a cabo excavaciones arqueológicas en Qumrán, un conjunto de ruinas ubicado a 35 kilómetros al este de Jerusalén, y en las cuevas próximas a este enclave, donde habían aparecido los manuscritos. Allí, aparte de utensilios de cerámica, metal o madera, restos de tejidos y huesos de animales, se descubrió un inmenso cementerio con casi 1.200 tumbas.

Hasta entonces, sólo tres autores antiguos (todos ellos del siglo I d.C.) habían dejado información más o menos detallada sobre los esenios: el griego Filón de Alejandría, el judeorromano Flavio Josefo y el romano Plinio el Viejo. Los estudiosos compararon sus escritos con los hallazgos de Qumrán, y la mayoría de los investigadores concluyó que los hombres que vivieron en aquellas construcciones y en las cuevas adyacentes durante casi 150 años (entre comienzos del siglo I a.C. y mediados del siglo I d.C.) fueron los mismos que estudiaron, escribieron y colocaron en las cuevas los rollos antiguos –si no todos, por lo menos una buena parte–. Y estos hombres habrían pertenecido a la secta de los esenios. Los esenios, pues, no eran el fruto de la imaginación de los autores antiguos, sino seres humanos de carne y hueso.
En el año 73, la toma de la fortaleza de Masada (en la imagen) por los romanos marcó el fin de la gran revuelta judía durante la cual las legiones destruyeron Qumrán. DUBY TAL / ALBATROSS / AGE FOTOSTOCK

Las fuentes clásicas mencionaban la existencia de esenios en centros urbanos, como se deduce de la afirmación de Josefo respecto a que los piadosos esenios "no integran una ciudad única; viven dispersos en gran número en todas las ciudades" (Guerra de los judíos II), y de la noticia de Filón sobre el hecho de que los esenios "viven en muchas ciudades de Judea y en muchas aldeas" (Hipotéticas II). Según la información presente en los rollos –especialmente en el llamado Documento de Damasco–, estas comunidades urbanas de esenios habrían tenido un carácter familiar y su organización no habría sido muy estricta. Según algunos, incluso hubo un barrio esenio en el área occidental de Jerusalén, cerca de la actual puerta de Sión.
Sin embargo, en su Historia Natural, el geógrafo Plinio el Viejo alude a un asentamiento esenio separado, próximo al mar Muerto: "Al oeste [del mar Muerto] los esenios se mantienen apartados de la orilla para evitar sus efectos perniciosos", es decir, las posibles exhalaciones de un agua sin vida. Los hallazgos de Qumrán se complementan perfectamente con los datos de Plinio, y todo lleva a concluir que en las orillas del mar Muerto, y probablemente en otras zonas aledañas del desierto de Judea, como el-Ghuweir y Hiam el-Shaga, vivieron comunidades de esenios.
  
Fuentes: https://www.livescience.com ; https://www.bibleodyssey.org ; https://www.history.com ; Sectarios de Qumrán. Vida cotidiana de los esenios. Adolfo D. Roitman. Martínez Roca, 2000.
Qumrán y los esenios. André Paul. Verbo Divino, 2009.
El significado de los rollos del mar Muerto. James Vanderkam, Peter Flint. Trotta, 2010.

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