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VIDA SALUDABLE. Beneficios de la QUINOA


La QUINOA es un superalimento gracias a la alta cantidad de nutrientes que contiene y su versatilidad para emplearla en multitud de platos. Se agrupa dentro de la familia de las acelgas, remolachas y espinacas, pero por su alto contenido en almidón se usa como cereal en la elaboración de pan y pasta, y como sustituto de otro cereal vegetal.


La quinoa es una semilla de origen andino pero con características únicas que lo convierten en un pseudocereal. Cada vez más personas, amantes de un estilo de vida y hábitos saludables, la están introduciendo en su dieta, obteniendo excelentes resultados. Su cultivo se concentra casi en su totalidad en el subcontinente sudamericano, siendo Bolivia, Perú, Colombia, Ecuador, Argentina y Chile los principales productores mundiales. Pero, ¿qué tiene este cereal para gustar tanto?

“Esta semilla es ideal para quienes apuestan por una alimentación natural y ecológica. Aporta tanta energía y fibra como los cereales integrales, proteínas vegetales muy completas y una cantidad excepcional de minerales”.


PROPIEDADES
Si comparamos la quinoa con la mayor parte de los cereales, ésta contiene muchas más proteínas y grasas, aunque estas últimas son en su mayoría insaturadas, destacando la presencia de ácidos omega 6 y omega 3.

Su aporte calórico es semejante o ligeramente inferior a un cereal, pues contiene menor cantidad de hidratos de carbono. Destaca su alto aporte de fibra, que puede alcanzar los 15 gramos por cada 100 gramos, siendo en su mayoría de tipo insoluble, semejante al de las semillas tradicionales.

La quinoa contiene un elevado nivel de magnesio, un mineral que ayuda a relajar las paredes de los vasos sanguíneos, lo que reduce la presión arterial y ayuda a combatir la migraña. También contiene importantes cantidades de potasio, calcio, fósforo, hierro y zinc, así como cantidades apreciables de vitaminas B y E, con función antioxidante.

La quinoa está compuesta por grandes cantidades de flavonoides, como la quercetina y kaempferol, poderosos antioxidantes que ayudan a depurar el organismo y mejorar nuestra salud. También es rica en aminoácidos que influyen en el desarrollo cerebral. 

"La quinoa posee propiedades antiinflamatorias y cicatrizantes, y actúa contra la falta de estrógenos en la mujer".



TIPOS DE QUINOA
1. Quinoa blanca
Es la más conocida y presente en el mercado. Posee casi el doble de fibra que la quinoa roja. Es rica en proteínas, lo que la convierte en un excelente “quemagrasas” natural y fortalece la musculatura y los tejidos. Baja en carbohidratos y elevadas catidades de vitaminas y minerales (1/2 taza de quinoa blanca aporta un 15% de la ingesta recomendada de hierro, 2% de calcio y 4% de vitamina A, pior ejemplo). Posee un delicado sabor y una textura ligera y esponjosa. Ideal como base de ensaladas o como sustituta del arroz.

2. Quinoa roja
Es la variedad con menos grasas y más carbohidratos. Excelente alimento para deportistas ya que aporta energía, fuerza y resistencia. Requiere un mayor tiempo de cocción que la blanca y su sabor es más intenso. Combina bien en ensaladas con frutas o frutos secos. Proporciona más proteínas y riboflavina (vitamina B2) que la quinoa blanca.

3. Quinoa negra
Es una especie resultado del cruce de semillas entre la quinoa y la espinaca. De semejantes características que los otros dos tipos de quinoa, si bien destaca por su contenido en litio, que ayuda a regular el estrés y reducir la depresión. Esta variedad posee propiedades antiinflamatorias y cicatrizantes. Es muy apreciada en medicina natural como tranquilizante y suele agregarse a refrescos, sopas y panes. Requiere mayor tiempo de cocción y su sabor es terroso. Resulta sabrosa en platos con avena por su textura crujiente.

“Las proteínas vegetales de la quinoa se consideran de alto valor biológico, ya que contienen todos los aminoácidos esenciales para el ser humano en las proporciones adecuadas. Es, pues, un alimento ideal para los vegetarianos ya que encontrarán en ella las proteínas que dejan de ingerir al no consumir carne, así como para embarazadas y deportistas, que necesitan una mayor cantidad de este componente.”

Este producto era cultivado en los Andes del Perú, Ecuador y Bolivia hace unos 5.000 años, siendo uno de los principales alimentos que cultivaban los pueblos andinos de la cultura Preinca.

BENEFICIOS

- Ideal para celíacos. No contiene gluten
- Ideal para diabéticos. Bajo índice glucémico
- Ayuda a controlar los niveles de colesterol
- Ideal para vegetarianos y veganos
- Ayuda en el estreñimiento. Elevada fibra
- Valioso para deportistas
- Ideal pieles secas. Ato contenido proteínas
- Mejora la gastritis y colitis. Elevado almidón
- Ayuda en situaciones de estrés, gracias al aminoácido tirosina y al efecto tranquilizante del triptófano y la glicina
- Mejora el metabolismo. Vitaminas grupo B

“Es muy fácil incorporar la quinoa a la dieta. Basta sustituir el arroz o la pasta de las ensaladas por quinoa.”

La receta base para cocinar los granos es sencilla. Se ponen dos medidas de agua a calentar y, cuando rompe a hervir, se vierte una medida de quinoa, se tapa y se deja cocer a fuego medio-bajo hasta que haya absorbido el agua (suele tardar entre 10 y 15 minutos). Lo importante es echar la quinoa cuando rompa a hervir el agua y vigilar la cocción hasta que los granos estén hechos, es decir, hasta que se vuelvan transparentes y aparezca el germen en forma de colita en espiral.


Sus crujientes granos poseen un sabor delicado, entre el arroz y el cuscús, pudiendo encajar en ensaladas, guisos, postres, desayunos, etc. Una vez hechos, quedan sueltos, brillantes, y su germen en espiral les otorga una presencia original en las recetas.

Fuente: Instituto Profesional de Estudios de la Salud

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