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NATURALEZA. Parque Natural de Cornalvo (Extremadura)

Pradera primaveral en el Parque Natural de Cornalvo. 
El Parque Natural de Cornalvo se encuentra en la provincia de Badajoz, a diez kilómetros de la capital extremeña, Mérida. Está protegido por la Junta de Extremadura desde su designación como Parque Natural en el año 2004. Forma parte de los términos municipales de Mérida, Mirandilla, Guareña, San Pedro de Mérida y Aljucén.


Con un perfil suave sin grandes elevaciones, rompe la línea del horizonte las agrupaciones montañosas de Sierra Bermeja y Sierra del Moro, que forman la frontera sur de este espacio natural. Riegan sus tierras el río Aljucén y los arroyos de Muelas y de la Fresneda, que llenan Cornalvo de vegetación de rivera.

El paisaje más representativo de este entorno son las dehesas de encinar y de alcornocal, que ocupan largas extensiones en las zonas de llanura del Parque. Sin embargo en las cercanías de las sierras mencionadas y en las propias laderas se conserva vegetación de bosque y matorral mediterráneo lo que convierte esta zona en casi única debido a la desaparición  casi total de este hábitat en las sierras que rodean las Vegas del Guadiana.


Fauna
Gracias a la poca huella de actividad humana en el Parque Natural de Cornalvo se ha podido conservar una gran diversidad de especies animales. Hay algunas especies de peces endémicas del Guadiana como las colmillejas, las bogas, las pardillas o el jarabugo. También destaca el sapo partero ibérico que sólo se puede encontrar en las cuencas de los ríos Tajo y Guadiana.

Entre los vertebrados se han registrado más de 250 especies distintas en el Parque, como el gato montés que es una especie en peligro de extinción. Hasta 155 especies de aves se han detectado en este entorno natural, algunas de gran relevancia como la cigüeña negra, el halcón abejero, grullas o cigüeña blanca.


Presa romana
La presa romana (que vemos en la fotografía sobre estas líneas) construida en el curso del arroyo Albarregas constituye uno de los principales atractivos turísticos del Parque Natural de Cornalvo. Está compuesto por una gruesa muralla de 220 metros de longitud y 18 metros de altura, con una capacidad estimada de 11 Hm3. Se cree que su construcción se produjo en el año 130 d.C. y formaba parte de la red de abastecimiento de agua de la ciudad de Emérita Augusta (Mérida).


Forma parte del Conjunto Arqueológico de Mérida, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1993. Fue declarado Monumento Nacional el 13 de diciembre de 1912 y a pesar de su antigüedad continúa cumpliendo su función hoy en día.

Visitar el Parque
Se puede realizar la visita a pie o en bicicleta por 6 rutas distintas, además de existir un centro ecuestre que organiza rutas a caballo. En la entrada del Parque a la que se llega por la salida 11 de la autovía de Extremadura (E90) se encuentra un centro de interpretación que guiará nuestra visita con información interesante.


Ruta senderista


La marcha senderista se inicia en las cercanías del Cortijo de Campomanes, rodeado de grandes encinas y lindante con la carretera que une el Centro de Interpretación del Parque Natural de Cornalvo con la Presa romana situada en este mismo Espacio Natural. Este itinerario nos llevará a los pocos minutos hasta la citada construcción hidráulica romana en muy buen estado de conservación y una vez cruzada, rodearemos el lago utilizando un camino que nos lleva a través de grandes zonas de encinares y alcornocales, llamándonos la atención algunos puntos de referencia importantes del Parque, como es el Berrocal del Rugidero, conocido así por el ruido que forma el agua al pasar por las piedras. A nuestro paso atravesaremos el Cordel de Santa María de Araya, quedando a nuestra derecha el cercano embalse de Las Muelas, lugar preferido por los galápagos de la zona.

Al llegar y cruzarnos con el Cordel del Puerto, el senderista puede optar por realizar la Ruta Larga de esta Marcha con una extensión de 35 kms., rodeando y atravesando Sierra Bermeja, subiendo a la Sierra del Moro, con cotas máximas entorno a los 475 metros, pasando muy cerca de los restos del Castillo de La Atalaya, o bien continuar el trazado de la Ruta Corta de 25 kms., que nos lleva a través de la ya nombrada Sierra Bermeja, cruzando por el lugar conocido como Cuatro Caños, punto de encuentro con el trazado de la Ruta Larga hasta Casa Vieja, lugar este situado en el punto kilométrico 17.


Desde este punto descenderemos entre huertas, alcornocales y encinares pasando, entre otras referencias, por Coto Río y tras 25 o 35 kms. de recorrido llegaremos hasta el punto de inicio de la marcha situado en el Cortijo de Campomanes.


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Fuente: www.turismoextremadura.com

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