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SALUD. La contaminación ambiental desarrolla EPOC


Un estudio de más de 300.000 personas descubrió que la exposición a la contaminación del aire exterior está relacionada con una disminución de la función pulmonar y un mayor riesgo de desarrollar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).


La EPOC es una afección a largo plazo relacionada con la reducción de la función pulmonar que causa inflamación en los pulmones y un estrechamiento de las vías respiratorias, lo que dificulta la respiración. De acuerdo con el proyecto Carga Global de Enfermedades (GBD, por sus siglas en inglés), la EPOC es la tercera causa de muerte en todo el mundo y se espera que la cantidad de muertes por EPOC a nivel mundial aumente en los próximos diez años.

La función pulmonar normalmente disminuye a medida que envejecemos, pero una nueva investigación publicada el 9 de julio de 2019 en el European Respiratory Journal, sugiere que la contaminación del aire puede contribuir al proceso de envejecimiento y se suma a la evidencia de que respirar aire contaminado daña los pulmones.

“En uno de los estudios más grandes realizados hasta la fecha, se ha encontrado que la exposición a la contaminación del aire exterior está directamente relacionada con una función pulmonar reducida y una mayor prevalencia de EPOC.”

DETALLE DEL ESTUDIO
El estudio, realizado por la Universidad de Leicester (UK), evaluó a más de 300.000 personas utilizando los datos del Biobanco del Reino Unido para examinar si la exposición a la contaminación del aire estaba relacionada con cambios en la función pulmonar y si afectaba el riesgo de los participantes de desarrollar EPOC. Los investigadores utilizaron un modelo de contaminación del aire validado para estimar los niveles de contaminación a los que las personas estaban expuestas en sus hogares cuando se inscribieron en el estudio del Biobanco del Reino Unido. 

Los participantes respondieron cuestionarios de salud detallados como parte de la recopilación de datos del Biobanco del Reino Unido, y la función pulmonar se midió mediante pruebas de espirometría realizadas por profesionales médicos en los centros de evaluación del Biobanco en el momento de la inscripción entre 2006 y 2010. La espirometría es una prueba simple que se utiliza para ayudar a diagnosticar y controlar ciertas condiciones pulmonares al medir la cantidad de aire que se puede respirar en un modo de respiración forzada.

Luego, el equipo de investigación realizó múltiples pruebas para ver cómo la exposición a largo plazo, a niveles más altos de los diferentes contaminantes del aire, estaba relacionada con los cambios en la función pulmonar de los participantes. La edad de los participantes, el sexo, el índice de masa corporal (IMC), los ingresos del hogar, el nivel de educación, el estado de fumador y la exposición pasiva al humo, se tuvieron en cuenta en los análisis. Otros análisis también se orientaron a valorar si trabajar en ocupaciones que aumentan el riesgo de desarrollar EPOC afectó la prevalencia de la enfermedad.

“Más de 15 millones de españoles están respirando aire que la UE considera contaminado. Las zonas más afectadas son Madrid y Barcelona, ​​pero las regiones de Andalucía, Extremadura, Castilla-La Mancha y Valencia también tienen niveles de alto riesgo.”


CONTAMINANTES ANALIZADOS
Los tipos de contaminantes que investigaron los investigadores incluyeron partículas (PM10) y (PM2.5), y dióxido de nitrógeno (NO2), que se generan al quemar combustibles fósiles de escapes de automóviles y otros vehículos, centrales eléctricas y emisiones industriales.

“La respiración es la función humana más básica requerida para sostener la vida, por lo que debemos continuar luchando por el derecho a respirar aire puro.”

En 2016, la exposición a largo plazo a PM2.5 contribuyó a 4.1 millones de muertes en todo el mundo. China (26%) e India (25%) siguen soportando la mayor parte (51%) de la carga de mortalidad atribuible a PM2.5.

Deccan Herald

RESULTADOS
Los datos mostraron que :
A) por cada aumento promedio anual de cinco microgramos por metro cúbico de PM2.5 en el aire al que estaban expuestos los participantes en el hogar, la reducción asociada en la función pulmonar fue similar a dos años de envejecimiento pulmonar.

B) cuando los investigadores evaluaron la prevalencia de EPOC, encontraron que entre los participantes que viven en áreas con concentraciones de PM2.5 por encima de las pautas promedio anuales de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de diez microgramos por metro cúbico (10 μg / m3), la prevalencia de EPOC fue cuatro veces mayor que entre las personas que estuvieron expuestas al tabaquismo pasivo en el hogar, y la mitad que la de las personas que alguna vez fumaron.

Los límites actuales de calidad del aire en la UE para PM2.5 son de 25 microgramos por metro cúbico (25 μg / m3), que es más alto que los niveles que los investigadores señalaron como vinculados a la reducción de la función pulmonar.

C) Las personas expuestas a niveles más altos de contaminantes tenían una función pulmonar más baja equivalente a al menos un año de envejecimiento.

D) De manera preocupante, la contaminación del aire tenía efectos mucho mayores en las personas de hogares con bajos ingresos. La contaminación del aire tuvo aproximadamente el doble de impacto en la disminución de la función pulmonar y tres veces el aumento del riesgo de EPOC en los participantes con menores ingresos en comparación con los participantes de mayores ingresos que tenían la misma exposición a la contaminación del aire.

Ante este resultado, el estudio examinó otros factores como el estado de fumador de los participantes, si su ocupación podría afectar a la salud pulmonar, si podría estar relacionada con las condiciones de la vivienda o una dieta más deficientes, un peor acceso a la atención médica o si los efectos a largo plazo de la pobreza afecta al crecimiento pulmonar en la infancia. Sin embargo, los resultados no fueron concluyentes y se necesita más investigación para explicar con certeza las diferencias en los efectos entre las personas de hogares de ingresos más bajos y más altos.

Los investigadores no pudieron rastrear la exposición de los participantes a los contaminantes en su vida diaria y dicen que los participantes del estudio eran generalmente más ricos y más sanos que el público en general, lo que podría haber resultado en una subestimación de la correlación entre la disminución de la función pulmonar y la exposición a la contaminación del aire.

“Los hallazgos de este gran estudio refuerzan la certeza de que la exposición al aire contaminado perjudica gravemente la salud humana al reducir la esperanza de vida y hacer que las personas sean más propensas a desarrollar enfermedades pulmonares crónicas”.

El acceso al aire limpio es una necesidad y un derecho fundamental para todos los ciudadanos de Europa. Los gobiernos tienen la responsabilidad de proteger este derecho al garantizar que los niveles máximos de contaminantes indicados por la Organización Mundial de la Salud no sean violados en nuestras ciudades y pueblos. 

DURANTE EL EMBARAZO, RESPIRAR EL AIRE CONTAMINADO PUEDE AFECTAR EL DESARROLLO DEL FETO. TAMBIÉN ES POSIBLE CARCINOGÉNICO. (RAMÓN FERNÁNDEZ, ESPECIALISTA DE PULMÓN)

El equipo de investigación está realizando estudios adicionales para determinar si los factores genéticos interactúan con la contaminación del aire y sus efectos en la salud.

Las acciones para reducir la contaminación del aire deben abordar no solo la quema de carbón a gran escala por parte de las centrales eléctricas e industrias, sino también el uso de combustibles fósiles o diferentes formas de biomasa para calentar y cocinar en millones de hogares pequeños en todo el mundo. El gas natural puede ser una solución temporal (libera metano que es un gas de efecto invernadero), pero la solución definitiva a la contaminación ambiental en las grandes urbes es el vehículo eléctrico y el transporte público ecológico.

Fuentes:
- Dany Doiron et al. Air pollution, lung function and COPD: results from the population-based UK Biobank study. European Respiratory Journal, 2019; 1802140 DOI: 10.1183/13993003.02140-2018
- European Lung Foundation. "Air pollution speeds up aging of the lungs and increases chronic lung disease risk." ScienceDaily. ScienceDaily, 8 July 2019. <www.sciencedaily.com/releases/2019/07/190708201829.htm>.
- STATE OF GLOBAL AIR/2018. A SPECIAL REPORT ON GLOBAL EXPOSURE TO AIR POLLUTION AND ITS DISEASE BURDEN. Health Effects Institute. 2018. State of Global Air 2018. Special Report. Boston, MA:Health Effects Institute.

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