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TURISMO. Tras la huella aborigen (Gran Canaria)

Roque Bentayga. Tejeda. Isla de Gran Canaria. 
Exploraremos en esta ruta los bellos parajes de Gran Canaria persiguiendo los restos de los pobladores que habitaban la isla cuando los españoles llegaron para conquistarla. Con un trayecto fácilmente realizable en un fin de semana, nuestro recorrido nos permitirá contemplar maravillas como el Roque Bentayga, que vemos en la fotografía que encabeza el artículo, las Cuevas de Gáldar y las Cuevas Caballero, o las salinas de la costa de Agaete.


Día 1: Cuevas del Caballero, Tejeda y Roque Bentayga
Saldremos de Tenerife en ferry hasta llegar al puerto de Agaete en Gran Canaria. Desde Agaete subiremos en autobús hasta la cumbre de la isla, en la que iniciaremos una ruta de senderismo de 10 kilómetros.

Cuevas del Caballero
Se trata de un conjunto arqueológico compuesto por hasta doce cuevas de origen natural, repicadas artificialmente para ser habitables. La zona proporciona unas inmejorables vistas del Bentayga y de la Cuenca del Nublo. Tuvo gran importancia religiosa para los aborígenes canarios, dada la creencia de la significación mágica del lugar. En las paredes se pueden encontrar algunas marcas y grabados que atestiguan la presencia humana en las cuevas. También se puede visitar en los alrededores la Cueva del Carragutal y la Cueva de Los Candiles, que se cree que conformaron junto a las Cuevas del Caballero un santuario de montaña para los aborígenes canarios.

Cuevas del Caballero. En la segunda imagen, curiosa formación rocosa con forma de rostro masculino situada en las cercanías de las cuevas.

Caldera Geológica de Tejeda
La Caldera Geológica de Tejeda (formación de origen volcánico) nos permitirá contemplar numerosos elementos naturales de gran belleza, como los roques El Fraile, La Rana y Nublo. Incluye varias zonas protegidas como el Monumento Natural de Roque Nublo, el Parque Rural del Nublo o la Reserva Natural Integral de Inagua. Se considera también Zona Especial de Conservación (ZEC) casi en su totalidad, mientras que Inagua ha sido designada Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA).

Estatua dedicada a Tenesor Semidán, en Gáldar (Gran Canaria). Fue el último guanarteme (caudillo o rey) de Gran Canaria antes de su conquista por la Corona de Castilla. Las sociedades aborígenes de la isla de Gran Canaria eran principalmente matriarcales, siendo el guanarteme el general o jefe militar de la tribu y la guayarmina (reina) quien ostentaba el mando total y transmitía la titularidad del gobierno a su descendencia. Los guanartemes tenían además un consejo asesor de guayres (nobles) llamado sábor, que incluía un hombre religioso con funciones de juez denominado faycán.

Tejeda (visita al municipio)
Acabaremos la ruta que recorreremos en la primera parte de nuestro primer día en Tejeda, un pueblo con mucho que ver. Al incomparable marco natural de Tejeda, se le une un amplio abanico de lugares de interés. Recomendamos el Museo de las Tradiciones, ubicado en una casa tradicional canaria, que nos mostrará los usos y costumbres tradicionales de los tejedenses. El Museo de Abraham Cáceres recoge las obras del escultor que nació en Tejeda, además de una sala de exposiciones itinerante. El Centro de Plantas Medicinales está destinado a recuperar los usos tradicionales de plantas medicinales y su aplicación en diversos remedios. La Cruz de Tejeda es una gran cruz de piedra que constituye el epicentro geográfico de la isla, y desde la que se pueden contemplar grandes vistas en un paisaje dominado por almendros y huertos. El Memorial de las Víctimas del Temporal de 1946 nos proporcionará grandes vistas del Roque Bentayga, además de recordar este desgraciado episodio de la ciudad que acabó con la vida de seis personas.

Templo Matriz y Arciprestal de Santiago de los Caballeros (Gáldar).

Centro de Interpretación Roque Bentayga
Continuamos con la segunda parte del primer día de ruta. Visitaremos el Centro de Interpretación Roque Bentayga, que nos mostrará una exposición dedicada a las costumbres y ritos de la cultura prehispánica de la isla. Quedan importantes vestigios de la misma en el Bentayga, desde zonas de enterramiento a lugares de culto y expresiones artísticas rupestres.

Subida al Almogarén
Una vez acabada la visita al Centro de Interpretación Roque Bentayga, podremos ascender hasta el Almogarén. Está situado en el lado oriental de la base del Roque, delimitado por un muro de piedra que aún se conserva. Aunque la idea más extendida es que se trataba de un lugar de reunión y culto religioso, también se admite la posibilidad de que fuera usado como fortaleza defensiva. Desde el Almogarén nos trasladaremos a Gáldar (a una hora y media de viaje en coche) para pasar la noche antes de continuar nuestra ruta.

Cueva Pintada de Gáldar.

Día 2: Cueva Pintada, Gáldar y Salinas de Agaete

Continuamos la segunda etapa de nuestro recorrido por la isla de Gran Canaria visitando el Museo de la Cueva Pintada de Gáldar.

Museo de la Cueva pintada de Gáldar
En 1873 está fechado oficialmente el descubrimiento de la Cueva Pintada de Gáldar. Jose Ramos Orihuela entró en la cámara por una pequeña abertura en el techo y encontró en las paredes de la cueva una serie de pinturas geométricas. En el museo no encontraremos sólo la Cueva, sino que podremos visitar todo un Parque Arqueológico que nos permitirá comprender la realidad de los pueblos prehispánicos de la isla. Hasta el momento las excavaciones han podido constatar que la Cueva Pintada formó parte de un poblado de más de cincuenta casas y cuevas artificiales, de las que se ha podido recuperar numerosos restos arqueológicos que se exponen en el museo.


Casco Histórico de Gáldar
Proseguiremos la ruta en el Casco Histórico de Gáldar que nos ofrece un patrimonio monumental muy interesante. El elemento central es el Conjunto Histórico de la plaza de Santiago y su entorno, que incluye numerosas casonas (como la Casa Consistorial) y otras de origen más popular, como la Casa Verde de Aguilar. Cerca de esta plaza encontramos el elemento arquitectónico más impresionante de Gáldar, la Iglesia Matriz de Santiago de Los Caballeros. Construida sobre el antiguo Palacio de los Guanartemes una vez acabada la conquista de la isla por los Reyes Católicos (siglo XV). Destacan el conjunto de retablos del siglo XIX en su interior, así como el órgano estrenado en 1912 y sus esculturas iconográficas. Preside una de sus torres un reloj francés integrado en la construcción en el año 1853. 

Baño en las salinas de la costa de Agaete
Acabaremos nuestro viaje con una visita a las salinas de Agaete. Están compuestas por tres grandes piscinas naturales protegidas del mar abierto que nos ofrecen la posibilidad de darnos un baño con unas inmejorables vistas de los acantilados de la zona. Están conectadas entre sí por tubos volcánicos que pueden ser explorados a nado. Recomendamos disfrutar de la experiencia coincidiendo con el atardecer, lo que nos proporcionará una vista panorámica preciosa.

Salinas de Agaete. Agaete está situado al noroeste de la isla de Gran Canaria, a unos 30 kilómetros de la capital. Tiene una comunicación regular vía ferry con Tenerife y es conocido por sus excelentes restaurantes. Sus salinas, situadas en la desembocadura del Barranco de Agaete, están bien comunicadas con la zona del puerto y cuentan con solárium y la posibilidad de realizar actividades de buceo.
Los Guanches en Roque Bentayga

En 1402, el aventurero normando Jean de Béthencourt partió de La Rochelle para conquistar las islas. Quizás fue durante este tiempo que Europa tuvo su primer contacto con los habitantes indígenas de las Islas Canarias, que se conocieron colectivamente como los Guanches, aunque este nombre se aplicó inicialmente solo a los habitantes de la isla de Tenerife. En cualquier caso, en el momento de las conquistas europeas, se cree que el estilo de vida guanche no ha cambiado durante milenios.

Los guanches se asimilaron por la fuerza a la sociedad y la cultura de sus conquistadores españoles y perdieron su estilo de vida tradicional. Sin embargo, los arqueólogos han descubierto restos de esta forma de vida y han ayudado a arrojar luz sobre la forma en que vivían los guanches antes de la llegada de los europeos.

Roque Bentayga, Gran Canaria. Fuente: Ioannis Syrigos


El arte rupestre, por ejemplo, se ha encontrado en Roque Bentayga y en las montañas circundantes. En la base del Roque Bentayga, por ejemplo, hay dos secciones de arte rupestre que consisten en alfabetos de Libyco-Berber y símbolos geométricos. Los alfabetos sugieren que los indígenas de las Islas Canarias están conectados a los bereberes del norte de África. Esto se apoya en las similitudes en las prácticas de entierro y los nombres de lugares. También se ha encontrado evidencia de planificación urbana en los asentamientos de los guanches, lo que sugiere que los isleños eran más sofisticados de lo que comúnmente se pensaba. En la cara sur de Roque Bentayga, los guanches fundaron un asentamiento.

La gente del asentamiento vivía en cuevas artificiales que fueron talladas en la roca. Para maximizar el uso del espacio, las cuevas se distribuyeron en cuatro niveles. Se excavaron escalones de la roca para conectar estos niveles y se construyeron caminos pavimentados y plataformas para las paredes a lo largo de los escalones utilizando la roca excavada. Más evidencia de planificación social se ve en los graneros comunes en el asentamiento, que fueron utilizados para el almacenamiento de excedentes agrícolas.

Almogaren de Bentayga, Roque Bentayga. (Tito Pullo/ CC BY 4.0 )

Otro aspecto de la sociedad guanche precolonial que ha sido estudiado por los arqueólogos es el conocimiento de la astronomía alcanzado por los isleños. Este campo de conocimiento está estrechamente relacionado con sus creencias religiosas. Los habitantes indígenas de las Islas Canarias preferían las montañas como la ubicación de sus espacios sagrados. Este fue también el caso de Roque Bentayga. En el lado este del promontorio de la roca se encuentra el Almogaren de Bentayga, que posiblemente fue utilizado como un santuario. El término 'almogaren' se refiere a un santuario que tiene cuencas y canales poco profundos excavados en el suelo.

El Almogaren de Bentayga consiste en una plataforma rectangular con dos niveles diferentes, así como una serie de cuevas artificiales, plataformas talladas, glifos y cuencas. Además, en el nivel inferior de la plataforma, hay una depresión central donde los canales excavados en la base se encuentran. Los estudios realizados en el sitio sugieren que la alineación del sol con esta depresión central permitió a los guanches que vivían en Gran Canaria realizar un seguimiento del equinoccio, lo que a su vez les permitió establecer el ciclo agrícola anual.


Fuentes:
- www.grancanaria.com
- www.grancanariawalkingfestival.com
- www.somoscanarias.com
- Lonely Planet, 2019. Canary Islands: History. https://www.lonelyplanet.com/spain/canary-islands/background/history/a/nar/df848309-ce64-46a0-a0cb-c1dee6a784c8/355117 - New World Encyclopedia, 2017. Canary Islands. http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Canary_Islands - Rodriguez, V., 2017. Canary Islands. https://www.britannica.com/place/Canary-Islands

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