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NATURALEZA. Excursión al Monumento Natural de OJO GUAREÑA

Complejo kárstico de Ojo Guareña. Vista panorámica
Constituye un complejo kárstico de importancia internacional, con 14 cavidades principales que suman más de 110km de galerías interconectadas entre sí, siendo muchas otras las cavidades relacionadas que aún no han podido ser comunicadas. Además de su innegable interés espeleológico y científico, en sus cuevas y abrigos se han descubierto del orden de 70 yacimientos arqueológicos, que demuestran su uso humano desde el Paleolítico inferior. Así mismo, el estudio detallado de su fauna subterránea ha permitido la identificación de una comunidad biológica extraordinariamente diversa y la descripción de varias especies nuevas para la ciencia.


Localizado en la comarca burgalesa de Las Merindades, el complejo kárstico de Ojo Guareña se extiende entre el valle del arroyo de la Hoz, al este, y la localidad de Villamartín de Sotoscueva, al oeste. Es un enorme conjunto de cavidades que recorren las entrañas de un poderoso paquete de calizas de 130m de espesor formadas en el Cretácico Superior, concretamente durante el período Coniaciense. 


Monolito representativo del complejo kárstico

Estas calizas descansan sobre capas impermeables de margas y calizas arcillosas que convierten el estrato coniaciense en un inmenso acuífero kárstico, donde se acumulan tanto las aguas de infiltración como los caudales de los cursos Guareña, Trema y arroyo de la Hoz. Estas corrientes nacen al norte, en los montes del Somo, y descienden en línea recta al encuentro de las calizas coniacienses, donde desaparecen a través de diversos sumideros para continuar su periplo bajo tierra. Así ocurre con el Guareña en el valle ciego de San Bernabé, y con el Trema al norte de Cornejo.



El río Guareña, formado por la confluencia de varios arroyos que descienden de los montes del Somo, se sume (”desaparece”) por el llamado Ojo del Guareña en el valle ciego de San Bernabé. A partir de ahí, las aguas continúan su curso por el nivel 6 de edificio kárstico, avanzando a una velocidad media de 1,5km al día. La excepción llega cuando se registran crecidas. En ese momento el Ojo del Guareña se colapsa, formando una balsa que puede llegar a las inmediaciones de Cueva de Sotoscueva


Cauce del río Guareña próximo al sumidero

Al mismo tiempo, el flujo de la corriente a través del edificio kárstico aumenta hasta 4km de recorrido al día. A partir de estos sumideros, una vasta red de conductos subterráneos distribuidos en seis niveles, se ha instalado a favor de una estructura sinclinal que tiene su punto de inflexión en el cerro de La Mesa y que se presenta basculada ligeramente hacia el este. La karstificación de esta estructura geológica se ve muy influida por la abundancia de fracturas con dirección predominante sureste-noroeste. Esto condiciona la distribución de las cavidades a lo largo de dos ejes que siguen esta orientación: la axial principal y la segunda axial. 
Sumidero del Guareña

Este último eje aprovecha la debilidad creada por la falla de Villamartín para devolver las aguas del complejo kárstico al valle del Trema, al sur de Hornillayuso. Allí se localizan actualmente las surgencias del karst, como son La Torcona y El Torcón, o el conjunto surgente del km. 8 de la carretera de Cornejo. Concretamente, la surgencia de El Torcón destaca por su amplitud y por ser la cavidad que drena la mayor parte del caudal del acuífero.


Paseos junto al sumidero del Guareña

Un edificio kárstico en construcción
El complejo kárstico de Ojo Guareña tiene un origen geológico relativamente reciente, que se ha datado en torno a un millón de años, en el Pleistoceno Inferior. Su evolución ha estado muy influida por los movimientos de glaciares que cubrieron los Montes de Valnera (en el límite con Cantabria) durante las glaciaciones del Cuaternario. De hecho, han sido principalmente las corrientes de agua que descienden desde esta línea de cumbres al norte, las que han ido modelando el característico relieve de crestones rocosos y cuestas que delimitan por el sur la depresión de Sotoscueva.

La acción erosiva del agua sobre las calizas coniacienses que conforman este abrupto relieve ha dado lugar a los cañones del Trema y del arroyo de la Hoz y ha formado el valle ciego de San Bernabé. En este bellísimo enclave, el río Guareña, incapaz de abrir su propio desfiladero, ha encontrado una vía de escape a través de la roca, convirtiéndose en el principal responsable de todo el sistema actual de cavidades subterráneas.


Vista panorámica desde los alto del cerro de La Mesa

Pero lejos de ser una estructura geológicamente inactiva, el karst de Ojo Guareña continúa su avance imparable. Esto se comprueba al estudiar las galerías más profundas, y por tanto más recientes, del complejo, que mantienen una gran actividad hidrológica, con decenas de kilómetros sifonados (anegados de agua) que no han podido ser aún explorados.


Ermita de San Bernabé en el valle ciego del Guareña

Niveles del karst de Ojo Guareña
- Primer nivel (0,7-1,0 millón de años): Constituye el nivel superior del complejo kárstico y se relaciona con la primera etapa de formación del karst, cuyo sumidero principal habría estado situado en la línea de escarpes previa a la formación del valle ciego de Ojo Guareña. Se accede a este nivel a través de la sala del Concejo, en las inmediaciones de la cueva-ermita de San Bernabé.
- Segundo nivel (0,7-0,8 millones de años): Incluye un conjunto de cavidades que se desarrollan en cotas similares a las de la cueva-ermita de San Bernabé. Estas galerías conducían las aguas del Guareña en sentido O-E hacia una surgencia próxima al cañón del Trema.


Cueva Palomera de Ojo Guareña

-Tercer nivel (0,5-0,6 millones de años): Continúa la profundización en el desarrollo de las cavidades si bien la corriente de agua sigue siendo O-E hacia una paleosurgencia que se identifica como Covaneria , en las proximidades del cañón del Trema.
-Cuarto nivel (0,3-0,4 millones de años): Es el nivel principal de Ojo Guareña, en el que se han cartografiado las salas de mayor desarrollo, solo compatibles con una fase interglaciar de deshielo muy acusado. Parte del drenaje comienza a hacerse a través de la Segunda Axial, hacia la actual zona surgente. Tiene acceso desde la galería visitable de cueva Palomera.


CUEVAS "OJO GUAREÑA" DE MERINDAD DE SOTOSCUEVA

- Quinto nivel (0,2 millones de años): Sus cavidades toman primero dirección sur siguiendo el buzamiento del estrato, pero luego giran en dirección ONO-ESE que marca la fracturación tectónica (falla de Villamartín).  Esta progresión termina en una larga y monótona galería, llamada galería del Aburrimiento, que desemboca en el cauce del río Trema por la boca inferior de La Torcona. Es un nivel activo en las crecidas del invierno.

- Sexto nivel (actual): Es el nivel inferior del complejo kárstico, por el que fluye en la actualidad el curso de los ríos Guareña y Trema. Sus galería acaban por anegarse al alcanzar el nivel freático, lo que dificulta su exploración.


Mapa y puntos de interés del área 

¿Cómo llegar?
(1) Desde Burgos, en dirección a Santander y después de pasar la localidad de Sotopalacios, podemos elegir entre dos opciones:
1º opción: Por la N-623 hasta el Km. 82, en la localidad de Cilleruelo de Bezana coger desvío hacia la derecha dirección a Soncillo. Antes de entrar a Soncillo coger desvío a mano izquierda dirección Bilbao por la carretera BU-526.
2º opción: Por la carretera C-629 y después de pasar la localidad de Villarcayo (dirección Bilbao) cogemos el desvío a mano izquierda por la carretera BU-562, pasando por Torme y Cornejo.

(2) Desde Santander, en dirección a Burgos por la carretera nacional 623 y nada más pasar el puerto del Escudo, cogemos el desvío por la N-232, hasta la entrada a la localidad de Soncillo coger desvío a mano izquierda dirección Bilbao por la carretera BU-526, pasando por Santelices.

(3) Desde Bilbao cogemos la carretera BI-636 dirección Balmaceda y ya en la provincia de Burgos por la C-629 hasta llegar al Crucero donde cogeremos la carretera BU-542 dirección Espinosa de los Monteros, desde aquí en dirección Reinosa por la carretera BU-526(antiguamente C-6318), pasando por Quintanilla del Rebollar.

(4) Desde Logroño cogemos la carretera N-232 pasando por los pueblos de Pancorbo, Cornudilla y Oña. Después cogeremos el desvió a mano derecha por la N-629 pasando por Trespaderne, Medina de Pomar y a unos 13 Km., cogemos dirección Espinosa de los Monteros desde aquí en dirección Reinosa por la carretera BU-526(antiguamente C-6318). 


Más información:
- Telf: 645490288 / 947138775
- Email: cuevasojoguarena.sanbernabe@gmail.com
- Página web de la Junta de Castilla y León: www.jcyl.es; www.turismocastillayleon.com
- Página web de la Fundación del Patrimonio www.patrimonionatural.org
Natural de Castilla y León: www.miespacionatural.es; www.cuevapalomera.es
- Páginas Web municipales: www.merindaddesotoscueva.es; www.espinosadelosmonteros.es
- Otras páginas web: www.cuevasturisticas.com; www.lasmerindades.com

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