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MITOLOGÍA. Dioses del Olimpo - Hermes

Fábula de Mercurio y Argos. Diego Velázquez. 1659. Mercurio era la versión romana de Hermes, a quien Velázquez representa en esta pintura con su tradicional sombrero alado.
Continuamos con la segunda entrega de nuestro serial de dioses griegos, en la que hablaremos de Hermes. Hermes era el dios olímpico mensajero, patrón de los viajeros, el ingenio, las fronteras y el comercio; así como de los ladrones y los mentirosos. Era hijo de Zeus y de la pléyade (hijas del Titán Atlas y  la ninfa Pléyone) Maya. Su función principal en los numerosos mitos y leyendas en los que aparece es el de emisario de los dioses olímpicos, además de ser el único junto con Hades y Perséfone capaz de entrar en el Inframundo. Su homólogo en el panteón romano fue Mercurio.


Juventud
Nacido en una cueva del monte Cilene (Arcadia), en las primeras horas de vida escapa de la cuna y roba algunos bueyes del dios Apolo. Se puso unas sandalias, en lo que es una de las escenas más representada de sus hazañas, para evitar ser detectado por sus huellas y llevó el botín hasta una cueva en la que fueron encerrados la mayoría de ellos. De vuelta al monte Cilene encontró una tortuga, con cuyo caparazón y unas cuerdas tensadas fabricadas con las tripas de los bueyes robados inventó la lira.

Apolo descubrió el autor del delito gracias a sus poderes proféticos y se encaminó a Cilene para recriminarle a Hermes su acción, llevándole ante Zeus para exigir una compensación. Hermes intentó engañarles pero finalmente llevó a Apolo hasta la cueva en la que tenía encerrados a los bueyes. Al llegar Hermes tocó su lira y su sonido melodioso gustó tanto a Apolo que perdonó al dios mensajero y le regaló los bueyes. Esto fue el inicio de una gran amistad entre ambos dioses, que culminaría con el obsequio de una vara mágica, el caduceo

"Los animales sagrados de Hermes eran el carnero y la liebre. En el arte antiguo cabalgaba en la espalda de un carnero grande. Como dios de las manadas, también estuvo estrechamente asociado con el ganado, las ovejas y las cabras.

Estatua de Hermes en el museo Vaticano.

Símbolos
Suele ser representado con un sombrero de ala ancha (llamado pétaso) característico de los viajeros, o en ocasiones con un gorro alado. Las sandalias son habituales, según el autor con alas o sin ellas. También es habitual el caduceo regalado por Apolo, que en épocas más avanzadas es representado con serpientes.

Hermes y las estaciones
Hermes participa como negociador de Zeus para que Hades devuelva a Perséfone a su madre Démeter, que entristecida por el secuestro de su hija estaba provocando desastres naturales en la Tierra. Finalmente consigue que Perséfone pase seis meses de cada año con su madre, y otros seis con Hades en el Inframundo. Los seis meses en que Démeter tiene a su hija se encuentra feliz, llenando la tierra de bendiciones (primavera y verano) mientras que en la otra mitad del año vuelve a estar triste (otoño e invierno). 

"NOTABLE POR SU CARÁCTER TRAVIESO Y LA BÚSQUEDA CONSTANTE DE LA DIVERSIÓN, HERMES ERA UNO DE LOS DIOSES MÁS COLORIDOS EN LA MITOLOGÍA GRIEGA.

Hermes, lekythos ateniense siglo V B.C., Metropolitan Museum of Art

HERMES en los principales mitos griegos

1. La Ilíada
En la Guerra de Troya, Hermes ayudó principalmente a los griegos, si bien intercedió ante Aquiles para que devolviera el cuerpo sin vida de Héctor a su padre, el rey troyano Príamo.

2. La Odisea
Hermes es enviado por Zeus para ayudar a Odiseo (llamado también Ulises) en el momento de su épico viaje en el que estaba atrapado en la isla de Calipso. Más adelante le protege de la hechicera Circe dándole una hierba mágica de raíz negra y flor completamente blanca llamada moly.

3. Perseo
Hermes ayudó al héroe Perseo (hijo de Zeus y Dánae) a matar a la gorgona Medusa, que petrificaba a quien cruzaba la mirada con ella. Le presta sus sandalias aladas para huir, así como la hoz de Zeus y el casco de invisibilidad de Hades.

4. Prometeo
Hermes fue el encargado de atar a Prometeo junto con Vulcano (que fabricó las cadenas) para que un águila comiera cada día su hígado, como castigo eterno por robarle el fuego a los dioses para dárselo a los hombres.

Dibujo de Antoine du Verdier, hacia 1581. Hermes, a la izquierda, llevando el caduceo mágico que entre otros poderes podía abrir y cerrar los ojos de los mortales a voluntad de Hermes. Fue regalado por Apolo. 
DESCENDENCIA

- Con Afrodita: Hermafrodito (al que los dioses convirtieron en un ser con dos sexos al fundirle con la náyade Salmacis), Príapo, Rodos y Peito.

- Con Dríope: Pan (semidiós de los rebaños y la sexualidad masculina).

- Con Eupolemia: Etálides.

- Con Herse: Céfalo (amante de Eos).

- Con Polimela: Eudoro (uno de los comandantes del ejército de mirmidones de Aquiles en la guerra de Troya).

- Con Quíone: Autólico (abuelo de Odiseo/Ulises y de Jasón).

- Con Gea: Orión (gigante).

- Con Antianira: Equión, Éurito.


- Sin madre conocida: Abdero (amigo de Heracles), Angelia, Dafnis y Mírtilo.

Fuentes: 
AELIAN. On the Characteristics of Animals. Translation by Schofield, A. F.
Loeb Classical Library. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press. (3 volumes).
(Notes: Myth content low. Descriptions of animals, some references to myth and cult.)
AESCHYLUS. Prometheus Bound, Suppliants, Seven Against Thebes. Translation by Vellacott, P.
The Penguin Classics. London: Penguin Books
(Notes: Myth content high. Tragedy plays with mythic themes.)
AESCHYLUS. Agamemnon, The Libation Bearers, The Eumenides. Translation by Vellacott, P.
The Penguin Classics. London: Penguin Books.
(Notes: Myth content high. Tragedy plays with mythic themes.)

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