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NATURALEZA. Parque Nacional de Monfragüe

Vista panorámica del enclave natural. 
Monfragüe es uno de los 15 parques nacionales de España desde 2007, declarado también Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA) en 1988 y Reserva de la Biosfera por la UNESCO en 2003. Situado en la provincia de Cáceres. lo cruzan dos ríos, el Tajo y el Tiétar, que conforman la orografía de este conjunto natural que mezcla bosque y matorral mediterráneo, la típica dehesa extremeña y paisajes acuáticos de ríos y embalses.


El acceso al Parque es libre y gratuito, respetando las normas que ayudan a mantener esta reserva natural en sus condiciones óptimas. Comprende 7 municipios  extremeños: Casas de Miravete, Jaraicejo, Malpartida de Plasencia, Serradilla, Serrejón, Toril y Torrejón el Rubio. En la Reserva de la Biosfera se encuentran otras siete localidades: Casas de Millán, Casatejada, Deleitosa, Higuera de Albalat, Mirabel, Romangordo y Saucedilla. El río Tajo lo atraviesa de este a oeste, mientras que el río Tiétar tiene su desembocadura en el río Tajo dentro del propio Parque. Dispone de hasta tres rutas diferentes para recorrerlo y contemplar sus diferentes espacios: la Ruta roja (de Villarreal de San Carlos hasta el Castillo), la Ruta amarilla (de Villarreal de San Carlos al Mirador de la Tajadilla) y la Ruta verde (del Arroyo de Malvecino al Cerro Gimio).


Salto del Gitano.
Flora y Fauna
En cuanto a la vegetación del Parque, encontramos típicos matorrales y arbustos bajos de las dehesas extremeñas, con jaras, alcornoques, brezos, madroños y la omnipresente encina. En otras zonas más rocosas podemos ver enebros o cornicabras, mientras que en las áreas de ribera tenemos principalmente alisos.

Respecto a la población animal, nos hallamos ante un ecosistema muy rico en el que el peso principal entre los vertebrados lo tienen las diversas especies de aves del Parque. Podemos observar cigüeñas negras, búho real, águilas imperiales, reales y perdiceras y buitres, tanto leonados como negros, una de las señas de identidad de Monfragüe. El recorrido del Tajo implica la presencia también de peces (carpas, barbos o cachos) y anfibios (salamandras, sapos, tritones, ranitas meridionales...). Entre los mamíferos destacan nutrias, garduñas, tejones, jinetas, jabalíes, conejos y especialmente la gran abundancia de zorros.

Recomendamos llevar prismáticos en la visita para disfrutar al máximo la experiencia y poder detectar buitres y otros animales desde sus miradores o desde el Castillo.


Buitre leonado.
Buitre negro.

Castillo de Monfragüe
El Castillo de Monfragüe tiene una posición privilegiada en una colina desde la que se divisa gran parte del Parque y muchos de los recodos que forma el Tajo, lo que lo convirtió desde tiempos de celtas y romanos en un enclave estratégico para la vigilancia defensiva de la zona. Fue construido por los árabes en el año 811, tras la conquista un siglo antes de estas tierras a las que llamaron  Al-Mofrag (”el abismo”). Pasó a manos cristianas con su conquista a finales del siglo XII por Alfonso VII, en una campaña previa a la Batalla de las Navas de Tolosa.


Castillo de Monfragüe
Se conservan restos de la muralla y una barbacana, además de un aljibe y dos torres de la etapa cristiana, ambas rehabilitadas. Desde la torre mejor conservada, construida en el siglo XV con forma pentagonal, pueden contemplarse unas maravillosas vistas del Parque Nacional de Monfragüe y del río Tajo, así como el espectacular vuelo de los buitres leonados y negros tan característicos del Parque.


Vistas del Tajo desde el Castillo.

Uno de los mejores cielos nocturnos
A finales del año 2016 el Parque Nacional de Monfragüe y la Reserva de la Biosfera de Monfragüe fueron distinguidos como Destino Turístico Starlight de Extremadura, un título concedido por la Fundación Starlight cuyo sistema de certificación está avalado por la UNESCO, la Organización Mundial del Turismo y la Unión Astronómica Internacional. La baja contaminación lumínica y la buena calidad del aire proporcionan unas condiciones idóneas para la observación de un cielo plagado de estrellas. La NASA ha destacado también la belleza de los paisajes estrellados de Monfragüe dedicándole su Foto Astronómica del Día (APOD, en sus siglas en inglés) del 14 de marzo de 2017 a una imagen nocturna del Salto del Gitano realizada por José Luis Quiñones.


Imagen nocturna del Parque Nacional de Monfragüe (Foto: José Luis Quiñones, 14 marzo, 2017)


   Fuentes:   www.parquedemonfrague.com //  www.viajarporextremadura.com

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