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MOTOR. Tipos de vehículos híbridos


Hoy en día, la mayoría de los barcos y de los trenes emplean motores diésel combinados con eléctricos que, o bien les ayudan a ahorrar gracias a almacenar energía de la frenada o a hacer maniobras cuando entran a puerto. Sin embargo, pocas marcas de trenes o barcos promocionan sus vehículos como híbridos mientras que algunos fabricantes de turismos contribuyen a crear cierta confusión sobre qué es un vehículo híbrido. Y es que algunas marcas comercializan los coches bifuel -capaces de utilizar gasolina 95 y gas licuado o natural- como híbridos bifuel. Y tienen todo el derecho a hacerlo, pero en todo caso no son de los que tratamos en este artículo.


Antes de ir un poco más al detalle es importante saber que hay varios tipos de coches híbridos en cuanto a la configuración de sus elementos. Para ello, es importante tener en cuenta que, al disponer de dos motores que se intenta que trabajen coordinadamente para obtener de cada uno sus mejores cualidades existen tres posibilidades: que funcionen juntos, por separado o en paralelo.

1. En el primer caso, los coches híbridos combinados (también serie-paralelo), ambos motores pueden impulsar las ruedas ya que tanto el de combustión y el eléctrico se ubican a uno y otro lado de la transmisión. El eléctrico es protagonista a baja velocidad y, a partir de cierto punto, entra en funcionamiento el de gasolina y el motor eléctrico se desacopla para ser usado en momentos puntuales -frenadas, cuesta abajo, etc.- para recargar las baterías. 

En algunos modelos, como los de Toyota y Lexus que usan siempre esta configuración, el motor eléctrico también echa una mano al acelerar a fondo para obtener más par y el de combustión puede igualmente utilizarse para mantener la carga de las baterías en un nivel mínimo. 

2. Los híbridos en paralelo tienen una construcción en la que tanto el motor eléctrico como el de combustión, pueden mover el vehículo independientemente. No sólo eso, también pueden funcionar de forma combinada, pero para ello sus velocidades de giro deben ser idénticas ya que se acoplan a la transmisión a través del mismo eje, lo que obliga al que no esté en uso a seguir girando solidariamente. Este es el sistema que emplean mayor número de fabricantes de coches híbridos. 


3. La estructura de coches híbridos en serie dispone de un propulsor que es el único que tiene contacto con la transmisión y que suele ser el eléctrico, por eso también son llamados en línea. Esta configuración es la que emplean los denominados eléctricos de autonomía ampliada -o range extended- como el BMW i3 REX o el Mitsubishi Outlander PHEV. 

No hay que confundir eléctricos de autonomía ampliada con híbridos enchufables o plug-in. Estos últimos, pueden ser de cualquiera de los tipos mencionados anteriores, solo que están equipados con una batería de mayor tamaño que, además, es posible cargar enchufándolos directamente a la red eléctrica. 

Híbridos "enchufables" a una toma eléctrica

Ventajas e inconvenientes de los coches híbridos
Era importante ver qué tipos de coches híbridos hay antes de pasar a ver sus ventajas e inconvenientes porque aunque pueden generalizarse la mayoría, algunas vienen dadas por sus particularidades técnicas. Así, por ejemplo, en los híbridos en línea se pueden conseguir unos consumos bajísimos porque el motor de gasolina siempre funciona en su régimen idóneo, pero por otro lado son poco eficientes al tener que convertir primero gasolina en electricidad. 

Sin embargo, en los híbridos en paralelo y en los combinados pasa lo contrario, es muy sencillo utilizar solo el motor de combustión o el eléctrico, pero el primero nunca va a funcionar a su régimen óptimo y esto hará que, en determinadas circunstancias como a elevadas velocidades, el consumo se dispare. En todo caso, abajo se resumen las cinco principales ventajas y los cinco mayores inconvenientes de esta tecnología. 

Ventajas de los coches híbridos
- En ciudad, su consumo es mucho más reducido que el de un turismo normal. 
- Disponen de la etiqueta de coche ECO de la DGT. 
- De lo anterior se extrae que sus emisiones de CO2 son más bajas. 
- Pueden desplazarse en ciudad sin hacer ruido, lo que reduce la contaminación acústica.
- La energía de frenada ayuda en la recarga de la batería.

Inconvenientes de los coches híbridos
- Son más caros, al llevar muchos más componentes. 
- Al ser más complejos, hay más posibilidades de que algo pueda fallar
- Para viajar a velocidades de autopista no resultan más económicos que un diésel o un gasolina moderno. 
- Son más pesados, así que su dinámica de conducción siempre se ve afectada. 
- En caso de accidente, el voltaje de la batería podría causar electrocución o daños a los pasajeros.



Fuentes: Autobild, Xataka

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