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TURISMO: Escapada a Castro Caldelas (Ourense)

Cañón del río Sil desde el mirador de Cabezoas.
El municipio gallego de Castro Caldelas se encuentra en la parte norte de la provincia de Ourense, dentro de la zona conocida como Ribeira Sacra. Situada a 100 kilómetros de Lugo y 50 de la capital provincial, esta villa considerada entre los pueblos más bonitos de España tiene un precioso entorno natural marcado por el curso de los ríos Sil y su afluente el río Edo además de un interesante conjunto arquitectónico.


Su nombre proviene del latín castrum (lugar fortificado) calidus (caldos) lo que da a entender su importancia como villa fortificada en época romana y la existencia de aguas termales.

Historia
Se cree que esta zona estuvo habitada desde hace 4.500 años. Los romanos le dieron mucha importancia a estas tierras por la presencia de oro y construyeron calzadas con las que transportar tan preciado material a otros puntos del Imperio. Suevos y visigodos pasaron se asentaron en los alrededores de Castro Caldelas, si bien su esplendor llega a partir del siglo X, con la concesión en 1172 y 1228 de fueros que le dieron la categoría de villa de realengo y la construcción del castillo en el siglo XIV. El fuero de 1228, otorgado por Alfonso IX, es el conocido como Fuero de Castro Caldelas (Foro do bo burgo de Castro Caldelas, en gallego) que se conserva en buen estado y es el documento más antiguo escrito en gallego en Galicia. Tuvo relevancia también tanto en la Revuelta Irmandiña como en la Guerra de la Independencia.


Fachada en el centro histórico.

¿Qué ver?
Son imprescindibles la visita al centro histórico y al Castillo de Castro Caldelas. Su casco antiguo fue declarado conjunto histórico artístico en 1998, compuesto principalmente por la calle del Sol y la calle Grande, que suben al Castillo. Es un recorrido que sigue el trazado original medieval y nos muestra numerosas casas de piedra (algunas rehabilitadas por un reciente plan turístico del Ayuntamiento), escudos de armas y fachadas muy antiguas a lo largo de sus caminos empedrados. El Castillo de Castro Caldelas o Castillo de los Condes de Lemos fue en su tiempo la fortaleza más importante de toda la Ribeira Sacra. En época romana el solar en el que se sitúa estuvo ocupado por un campamento romano que vigilaba la Vía XVIII, lo que da idea de su gran posición estratégica. 


Iglesia de San Xoán de Camba.
Santuario dos Remedios.

Pedro Fernández de Castro, señor de Lemos y Sarria, construye el castillo entre los años 1336 y 1343, de su linaje son los escudos que se conservan en la puerta principal. Tiene una planta poligonal y dos líneas de muralla, así como dos grandes torres, la del Homenaje en el norte consta de tres plantas y terraza. En la muralla encontramos hasta tres torres cuadrangulares, entre ellas la Torre del Reloj que alberga un reloj del siglo XIX.

Otras construcciones interesantes en Castro Caldelas son la iglesia de San Xoán de Camba o el Santuario dos Remedios, del siglo XIX.

Castillo de los Condes de Lemos.

Fiestas y gastronomía
Entre sus fiestas tradicionales destaca por su particularidad la Fiesta de los Fachós, que en origen fue una fiesta pagana y hoy en día está dedicada a San Sebastián. Se celebra el 19 de enero y consiste en una procesión nocturna en la que los participantes llevan grandes antorchas de paja ardiendo, la más grande la que encabeza la marcha que tiene más de 30 metros de largo. La procesión acaba delante de la iglesia de Nosa Señora dos Remedios, frente a cuya fachada se depositan las antorchas alimentando una gran hoguera.


Fiesta de los Fachós.

Su gastronomía es muy rica como acostumbra en toda la comunidad autónoma gallega. La Bica amanteigada es un bizcocho tradicional que se toma  principalmente en julio en la fiesta de Santa Isabel. Platos con la carne de vaca gallega (una de las razas autóctonas de Galicia es la de Caldelá) como protagonista, caldos gallegos de berza, castañas combinadas con cerdo, aves de caza o repostería y el jamón local, con un sabor especial por la alimentación a base de castañas de los cerdos forman el núcleo gastronómico de la zona. Entre los bebibles destacan los conocidos vinos de Denominación de Origen Ribeira Sacra y el típico licor café gallego.


Fuentes: www.castrocaldelas.es /// www.turismo.ribeirasacra.org

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