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PERSONAJES: Boudicca, la resistencia celta a Roma

Los celtas usaban una planta llamada Isatis Tinctoria para producir un tinte indigo utilizado como pintura de guerra (Imagen:  beucephalus / deviantart)
“Nosotros, los britanos, solemos tener comandantes guerreros femeninos; ¡Yo desciendo de hombres poderosos! Pero, ahora, no lucho por mi reino o mi propio bienestar. Lucho como cualquiera de vosotros por mi perdida libertad, mi cuerpo magullado y por mis hijas ultrajadas... ¡Considerar cuantos de vosotros estáis luchando y por qué! Ganar esta batalla o perecer. ¡Esto es lo que yo, una mujer, me propongo hacer!. Dejad que los hombres vivan como esclavos, si así lo desean.”


Según el historiador Tácito, estas son las palabras de la reina Boudicca cuando convocó a su pueblo para desatar la guerra contra los invasores romanos en Britania. Boudicca, a veces escrita Boadicea, fue la reina de la tribu Iceni (Icenos), un clan celta que unió a varias tribus británicas en rebelión contra las fuerzas de ocupación del Imperio Romano en el 60-61 d.C. Si bien ella logró derrotar a los romanos en tres grandes batallas, sus victorias no durarían. Los romanos se unieron y finalmente aplastaron las revueltas, ejecutando miles de icenos y tomando el resto como esclavos. 

El nombre de Boudicca ha sido recordado a través de la historia como la valiente reina guerrera que luchó por liberarse de la opresión, por sí misma y por todas las tribus celtas de la Britania romana.

Las mujeres celtas eran entrenadas en el uso de la espada y de otras armas. 
Inicios
Poco se sabe sobre los primeros años de Boudicca.  Lo que conocemos  proviene de los historiadores romanos Tácito y Dion Casio.  Se cree que nació en el año 30 d.C., en Camulodunum (actual Colchester), a unas 65 millas al noreste de Londres, lo que se conocía en aquella época como Britannia.

A los 18 años, se casó con Prasutagus, rey de la tribu Iceni. Tuvieron dos hijas, Isolda y Siora.  Cuando los romanos, dirigidos por el emperador romano Claudio, conquistaron el sur de Inglaterra en el año 43 d.C., la mayoría de las tribus celtas se vieron obligadas a rendirse.  Sin embargo, estos permitieron que los icenos permanecieran independientes, pero como un protectorado de Roma. 

Prasutagus murió en el 60 d.C. sin dejar un heredero varón y en sus últimas voluntades declaró que una  mitad de su reino iría a sus hijas y la otra mitad iría al emperador romano Nerón.  Prasutagus esperaba que el gesto asegurara la protección de su familia.  Sin embargo, el gobierno romano local vio esto como una oportunidad para consolidar su control sobre los británicos sometiendo a los Iceni.

Castigo para Boudicca y sus hijas
En cuanto a por qué los comandantes romanos locales tomaron tal acción, algunos dicen que el gobernador romano, Gaius Suetonius Paullinus, estaba cansado de las constantes rebeliones de las tribus celtas.  Otros creen que Prasutagus había dejado grandes deudas con Roma y cuando su esposa, Boudicca, no pudo pagarlas, los romanos hicieron de ella un ejemplo al desnudarla y golpearla en público.  

Otros relatos históricos también indican que las hijas de Boudicca fueron violadas por soldados romanos.  Algunos líderes tribales dentro del reino iceno fueron sometidos a humillaciones similares.  En su represión de las tribus celtas, los romanos impusieron fuertes impuestos y convirtieron las subvenciones en préstamos que exigían el pago.  También tomaron tierras tribales y trataron de suprimir las ceremonias religiosas celtas.

“Boadicea arengando a los Britones” . Óleo de John Opie (Fuente:  Wikipedia)

Las batallas de Boudicca
Cuando el gobernador Suetonius estuvo fuera en una campaña militar en el norte de Gales.  Boudicca vio su oportunidad de actuar.  Se reunió en secreto con líderes de otras tribus animándoles a que se levantaran contra los romanos.  Se cree que ella formó un ejército de hasta 100.000 guerreros.  Al igual que otras mujeres celtas, Boudicca fue entrenada como guerrera en técnicas de lucha y en el uso de diversas armas.  Aunque carecía de experiencia, parecía tener una mente militar brillante. 

 El escritor romano Dion Casio describió a Boudicca como: “muy alta.  Sus ojos parecían apuñalarte.  Su voz era áspera y fuerte.  Su espeso cabello castaño rojizo caía debajo de su cintura.  Siempre llevaba un gran torque de oro alrededor del cuello y una capa de tartán que se sujetaba con un broche ". 

El objetivo de Boudicca no era solo venganza para ella y sus hijas, sino para purgar a los británicos del gobierno romano, enfrentándose a la opresión y la injusticia.  Ella ideó un plan para que su ejército atacara las tres principales ciudades de Roma.  Su primer objetivo fue la ciudad de su nacimiento, Camulodunum, capital del imperio romano británico y un símbolo de su gobierno.  Con su enorme fuerza, Boudicca y su  ejército rebelde no tuvieron problemas para destruir la ciudad y matar a sus habitantes. 

Suetonio se enteró de la rebelión y rápidamente abandonó su campaña en Ballenas.  Corrió a Londinium (Londres), un pequeño pero importante centro financiero en Britannia.  Al llegar con solo una pequeña fuerza, Suetonius pronto descubrió que no tenía los números para defender la ciudad y ordenó que fuera evacuada.  Los rebeldes rápidamente infundieron el pánico en la ciudad y la ocuparon despiadadamente con una velocidad cegadora.  Luego se trasladaron a Verulamium (St. Albans) barriendo cualquier resistencia que se ponía a su paso y quemando la ciudad.  En muy poco tiempo, Boudicca y sus fuerzas habían logrado destruir tres de las ciudades más importantes de la Britannia romana, incluida su capital.  Se estima que las fuerzas de Boudicca masacraron a más de 80.000 soldados romanos y civiles durante su levantamiento. Una victoria más, creían los rebeldes, pondría fin al gobierno romano.

Boudicca lideró a su pueblo en la última batalla que no pudo culminar con una victoria.

Muerte de Boudicca
Los romanos estaban avergonzados.  Su ejército altamente entrenado había sido derrotado por una banda de rebeldes bárbaros liderados por una mujer.  Suetonio, determinado a que ese no fuera  su legado, reunió fuerzas de ciudades vecinas para aplastar la rebelión.  La ubicación de la batalla final no se conoce, pero se cree que ocurrió en West Midlands, en Watling Street, una gran carretera que cruzaba a los británicos desde el actual Inglaterra a Gales. 

 A medida que se difundieron las victorias de Boudicca, las fuerzas de otros pueblos y ciudades se unieron a su ejército.  Suetonio sabía que su ejército romano poseía tácticas, entrenamiento y armas superiores, pero con efectivos inferiores, eligió llevar a cabo la batalla final en un campo estrecho donde los rebeldes no podían atacarlo con toda su fuerza. 

El ejército de Boudicca marchó hacia las defensas romanas.  Con sus jabalinas, los romanos lograron defenderse del primer ataque, causando muchas bajas.  Cuando llegó la segunda oleada, los romanos se mantuvieron firmes detrás de su muro de escudos, apuñalando a los británicos que se acercaban con sus espadas cortas.  Los rebeldes encontraban que sus tácticas eran inferiores a las de los soldados romanos, quienes rápidamente se alternaron de posicionamiento defensivo a ofensivo y cortaron a las fuerzas rebeldes.  Boudicca no tuvo más remedio que retirarse. 

Vista de Birdlip, Gloucestershire,  donde han sido encontradas tres antiguas tumbas celtas que podrían pertenecer a la Reina Boudicca y sus dos hijas. 

Los rebeldes habían estado tan seguros de la victoria que trajeron a sus familias con ellos en la campaña.  Ubicados alrededor del campo de batalla en sus carros, el campamento ahora bloqueaba la huida del ejército rebelde.  Estaban atrapados.  No se conocen los números exactos, pero se estima que más de 80.000 rebeldes británicos murieron por solo 400 soldados romanos.

Una de esas bajas fue Boudicca, aunque se desconoce la causa exacta de su muerte.  Ella murió de sus heridas o tomó veneno con sus hijas para evitar la captura.  Después de la batalla, las fuerzas rebeldes restantes y sus familias fueron capturadas y esclavizadas.  La gran tragedia es que Boudicca estaba posiblemente a una victoria de librar a los británicos del gobierno romano y de cambiar el curso de la historia.  En cambio, los romanos permanecieron en Britania otros 350 años. 

Legado 
El legado de Boudicca es el de la valentía para enfrentarse a  dificultades insuperables.  Sus acciones desafiaron la arrogancia y complacencia de Roma al gobernar a los británicos.  El emperador Nerón reemplazó a Suetonius Paullinus por un gobernador más conciliador, Publio Oetronius Trupilianus.  La rebelión sacudió al Imperio Romano hasta su núcleo.  A partir de entonces, trataron a los británicos con más respeto y justicia. 

Se dice que la reina Isabel se inspiró en Boudicca para conducir su reinado con el mismo nivel de determinación y fuerza al tratar con potencias extranjeras como España. La historia de Boudicca también conmovió a la reina Victoria y una estatua de Boudicca se colocó en el extremo norte del puente de Westminster, cerca de las Casas del Parlamento. Los nombres “Victoria” como “Boudicca” significan victoria.

La estatua de Boudicca, Reina de los Icenos, situada próxima al Parlamentro británico en Londres. Fuente: captainslack / deviantart
Fuentes:
- “Boudicca, the Warrior Queen” – Historical Writings
- “Boudicca: Celtic Warrior Queen” – Women’s History
- “Boudicca” – BBC
- “The Boudicca Chapters” – Heroines of History
- “Boudica: Celtic War Queen Who Challenged Rome” – History Net
- “Aguilas y Cuervos. La rebelión celta contra el poder de Roma”. Pauline Gedge, Ed. Pàmies, Madrid 2015.
- https://es.wikipedia.org/wiki/Boudica

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