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NATURALEZA: Parque Natural de Canaima (Venezuela)

Tepuyes Kukenán y Roraima.
El Parque Natural Canaima se encuentra situado en Venezuela, en el estado de Bolívar. Obtuvo su categoría de parque nacional en el año 1962 y fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1994. Considerado el sexto parque nacional más grande del mundo con sus 30.000 km2, similar al tamaño de Bélgica, alberga paisajes de espectacular belleza gracias a su entorno de contrastes entre el clima templado que se da en la cima de su tepuyes (mesetas características del parque) y el tropical de sus sabanas. Entre los numerosos saltos de agua que provocan sus escarpados acantilados destaca el Salto del Ángel, el más alto del mundo.


Resaltan en su relieve los tepuyes, que son mesetas con cimas muy planas y paredes verticales con millones de años de antigüedad. Ocupan alrededor del 65% del parque y sus formaciones rocosas de arenisca sobre una base de rocas ígneas conforman un ecosistema único de gran interés biológico y geológico. Son un lugar de importancia espiritual para el pueblo pemón que habita el parque, ya que creen que son el hogar de los espíritus Mawari.


Vista aérea de Canaima.
Flora y fauna
El Parque Nacional de Canaima está lleno de vida. Sus sabanas, bosques bajos, bosques bajos y altos y sus herbazales albergan una variedad de especies abrumadora, tan solo en La Gran Sabana (una zona de unos 10.000 km2 de extensión) hay más de 300 especies endémicas de plantas, entre las que sobresalen algunos géneros propios del parque como el Achnopogon o el Quelchia y abundantes especies de tipo insectívoro como Bromelia o Utricularia. 

Entre las especies animales encontramos más de 50 especies de murciélagos, culebras y serpientes, mamíferos como el puma, el jaguar o el hurón, o el único marsupial acuático, la cuica de agua o Chironectes minimus. También aletean en sus cielos hasta diez especies endémicas de aves y otras más extendidas como el águila harpía, la guacamaya enana o el tucán pechiblanco. Por sus árboles trepan el mono viuda o el mono capuchino del Orinoco, y en sus charcas habitan gran variedad de anfibios como el sapito minero o la ranita pintada.

Auyantepui.

¿Cómo llegar al parque?
El sector oriental del Parque Nacional de Canaima está conectado con Puerto Ordaz al norte y Santa Elena de Uairén - Manaos (Brasil) al sur por medio de la carretera Troncal 10, por lo que el acceso en coche es bastante sencillo. Sin embargo el sector oriental donde se encuentra la mayoría de campamentos que sirven de alojamiento para los visitantes del parque no tiene carreteras que la conecten con alguna ciudad importante de los alrededores

Varios de los campamentos de esta zona tienen aérodromos, el principal el aeropuerto de Canaima, que recibe vuelos regulares de Ciudad Bolívar y Puerto Ordaz, cuyo precio está en torno a unos 2.000 bolívares, unos 10 dólares. Desde Canaima también pueden solicitarse vuelos charter hacia otros campamentos como Kavac.


Salto Chinak-Merú o Aponwao.

Alojamiento y restauración
El campamento más grande es Canaima Camp que tiene habitaciones organizadas en cabañas y un restaurante en el que comer con unas preciosas vistas de la Laguna de Canaima.


Laguna de Canaima
De los numerosos lugares de interés que alberga el Parque Nacional de Camaima destacan los siguientes:


Sector occidental

- Isla Orquídea: es una isla fluvial que se encuentra en las aguas del río Carrao y que tiene un campamento turístico en su superficie. Tiene una gran cantidad de las flores que le dan nombre y es posible recorrerla a pie.
- Cuevas de Kavac: es una garganta con paredes de roca de hasta 150 metros de altura con una particular y amplia paleta de colores por su composición (principalmente sílice). Se puede recorrer parcialmente en canoa por sus aguas color ámbar.

Entrada a las cuevas Kavac.

- Río Caroní: es el segundo más importante de Venezuela. Se puede recorrer en canoa.
- Imawarí Yeutá: que en pemón significa “la cueva donde habitan los dioses de la montaña”. Es un conjunto de cuevas espectaculares de paredes azuladas, rojizas, moradas y blancas por la mineralización. Tiene salas de hasta 130 metros de ancho por 200 de largo y cascadas de 70 metros.
- Auyantepuy: en pemón significa “montaña del diablo”. Es el tepuy más grande del parque, con una altitud de 2.535 metros y una superficie de 700 km2. Además del conocido Salto Ángel, se pueden visitar el Valle de las Mil Columnas y la Sima Aonda.
- Salto Ángel: el salto de agua más alto del mundo, que describimos más abajo.


Sector Oriental
- Quebrada de Jaspe: es una serie de cascadas y caídas de agua cuyo nombre se debe al fondo de las aguas, que está compuesto por una superficie lisa de jaspe de colores rojo y negro que proporcionan una imagen muy particular.

Quebrada de Jaspe.

- Roraima: es el tepuy más alto del parque, alcanzando los 2.810 metros de altitud. Tiene numerosas rutas de ascenso, aunque todas ellas deben ser recorridas con un guía indígena. Tiene varios campamentos en los que descansar al final de las etapas de subida del Roraima.
- Salto Torón Merú: tiene unos 75 metros de altura, se encuentra en la ruta hacia Kavanayen.
- Kavanayen: se trata de una comunidad indígena del pueblo pemón. Aquí encontraremos la Misión de Kavanayen, una iglesia erigida en 1943 por misioneros capuchinos.
- Salto Aponwao o Chinak-Merú: es uno de los saltos de agua más espectaculares del parque, con 108 metros de altura.
- Salto El Sapo: es un salto de agua de unos 20 metros de altura que destaca por el gran torrente de agua que tiene en época de lluvias.
- Salto Kukenaam: el segundo salto más alto del parque con 674 metros, se encuentra en el tepuy Kukenaam.

Salto El Sapo.
Salto del Angel
El Salto Ángel (en pemón: Kerepakupai Vená o “salto del lugar más profundo”) es el salto de agua más alto del mundo, con una altura de 979 metros y hasta 807 metros de caída ininterrumpida con 107 metros de anchura máxima del caudal. Se encuentra en Venezuela, en el Parque Nacional de Canaima, y está alimentada por el río Kerep (o Gauja) que circula por la meseta o tepuy Auyantepuy, acabando su caída en el río Churún.


Su nombre se debe al aviador y explorador estadounidense Jimmy Angel, que en el año 1937 colaboró en la difusión mundial de la existencia de esta maravilla natural al sobrevolarla con su avioneta y posarse en la cima tomando tierra de manera violenta incrustando la parte delantera de su avión en el suelo. Si bien el aterrizaje forzoso del piloto de Missouri le dio nombre al salto, era un lugar muy conocido por los indígenas de la región y su descubrimiento se adjudica a Félix Cardona Puig, un militar venezolano de origen español que fue el primer europeo que divisó el salto en 1927. Fue este capitán de la Armada venezolana quien sirvió primero de inspiración con sus artículos descriptivos y mapas, y después de guía para James Angel en el célebre vuelo.
 
Fotografía de Diego Delso.

El acceso a Salto Ángel es bastante complejo por la espesura de la selva que lo rodea y las dificultades que presenta aterrizar por las diferentes alturas de los tepuyes. Es posible llegar a un campamento en las cercanía con un vuelo en avioneta desde Caracas o Ciudad Bolívar, desde el que es relativamente accesible la visita por tierra. También se puede llegar a la base del salto navegando en curiaras, la canoa tradicional de los pemones a través de las aguas que nutren la selva. Otra opción es contemplar este enorme salto de agua desde un helicóptero o avioneta en una de las excursiones aéreas que se realizan desde el campamento.

Vista desde la base del salto.

El momento ideal para visitar Salto Ángel es entre junio y diciembre, el momento en que los río tienen suficiente profundidad como para que las curias puedan avanzar por los ríos. En los días nublados puede ocurrir que no sea visible el salto en su totalidad por lo que es conveniente planificar el viaje teniendo en cuenta estos factores. En la época seca tendremos más posibilidad es de encontrar el cielo despejado, pero el caudal también será mucho menor con lo que no contemplaremos el salto en todo su esplendor.

Fuentes: www.portalunesco.org //  www.venezuelatuya.com; // www.wikivoyage.org // www.hike-venezuela.com 


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