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NATURALEZA: Lago Baikal, belleza helada


El Lago Baikal, de origen tectónico se encuentra situado en la región meridional de Siberia (Rusia) cerca de la ciudad de Irkutsk. Su nombre tiene su origen en la lengua tártara, proviniendo del término Bai-Kul, es decir, “lago rico”. Otros nombres por los que es conocido son La Perla de Asia o el Ojo azul de Siberia. 


Está incrustado en el sistema fluvial Yeniséi-Angará-Lago Baikal-Selengá-Ider, que con una longitud total de 5.539 kilómetros se considera el quinto río más largo del mundo, tan solo superado por el Amazonas, el Nilo, el Yangtsé y el Mississippi-Missouri. Tiene 636 kilómetros de largo y 80 km de ancho para un total de 31.494 km2 de superficie, con 1.680 metros de profundidad confirmados hasta el momento. Estas medidas le convierten en la mayor reserva de agua dulce del mundo, ya que sus 23.600 km3 de agua representan en torno al 20% del agua dulce no congelada del planeta.


Se ha estimado que si el abastecimiento de agua de toda la población mundial se realizase utilizando tan sólo las reservas de este lago, pasarían 40 años sin sufrir ningún problema de escasez.

Se cree que se formó hace entre 25 y 30 millones de años siendo uno de los lagos más antiguos geológicamente hablando. Se estima que si se sacaran todos los sedimentos depositados en el fondo del Lago Baikal, éste podría alcanzar los 9.000 metros de profundidad. Se encuentra rodeado en su totalidad por formaciones montañosas y contiene unas 20 islas, la más grande es la Gran Isla de Oljón que alcanza 72 kilómetros de largo.


Si sus afluentes dejasen de aportarle agua, se calcula que tardaría cerca de 400 años en secarse por completo. y se tardaría un año en llenarlo de nuevo usando para ello todos los ríos del mundo.

Objetivo científico
Hay numerosas cualidades específicas que hacen que estos parajes sean objeto de estudio científico. A finales del siglo pasado se realizaron investigaciones en los sedimentos que dieron como resultado una relación detallada de la variación climática de los últimos 250.000 años. Esto se debe a que estos sedimentos no han sido “contaminados” con glaciares continentales, algo que lo convierte en un caso único entre los lagos de altas latitudes. También se ha convertido en un lugar muy adecuado para capturar las partículas conocidas como neutrinos, que podrían ofrecer datos hasta ahora desconocidos de la estructura del universo. A fin de aprovechar esta particularidad se ha instalado en el fondo del lago un Supertelescopio como parte del programa Telescopio de Neutrinos Subacuático de Baikal.


Ejemplo de biodiversidad
El Lago Baikal es un espectacular ejemplo de diversidad biológica. Están reconocidas 1.085 especies de plantas, 233 variedades de algas y hasta 1.550 variedades de animales de las cuales 848 son especies endémicas. Destaca el pez Ómul (Coregonus autumnalis migratorius) la conocida foca de Baikal (Phoca sibirica) que es el único mamífero que vive en este ecosistema, aunque en los alrededores se pueden avistar osos y venados. También es muy importante para el equilibrio biológico del lago la presencia del epishura, un crustáceo de 2 milímetros de largo que se encuentra en grandes proporciones (hasta 3 millones por metro cúbico) y que filtra las impurezas del lago conservando su excepcional pureza.

El cambio climático está afectando, como en tantos otros lugares, a esta riqueza de flora y fauna de que disfruta el lago Baikal. Por poner un ejemplo, se está documentando un descenso alarmante de la natalidad de la foca de Baikal, que sólo se aparea y da a luz sobre un hielo que permanece en estado sólido cada vez durante menos tiempo por el calentamiento global, que ha suavizado las temperaturas de este lugar.


Visitar el lago Baikal
Se puede visitar este entorno incomparable como parte del viaje en el tren Transiberiano, que lo rodea por completo atravesando para ello 33 túneles y 200 puentes. Los principales enclaves hoteleros se encuentran en las ciudades de Listvyanka y de Irkutsk, esta última de una gran importancia histórica para las comunicaciones entre Siberia y Moscú desde su fundación por cosacos en el siglo XVII. 

Podremos probar también el tradicional pez omul ahumado, que se pone a la venta en numerosos mercados alrededor del lago. En verano se pueden experimentar los viajes en barco por el lago, que salen principalmente desde las cercanías de la isla Olkhon, a la que es fácil llegar en autobús o automóvil desde Irkutsk. El frío del invierno genera espectaculares paisajes en el lago Baikal y modifica de forma contundente la fisionomía del entorno, si bien para el turista es una experiencia complicada ya que se puede llegar a temperaturas inferiores a los 40 grados bajo cero.


Isla de Ogoy
La isla de Ogoy es una isla deshabitada que se encuentra en la orilla occidental del Lago Baikal. Su popularidad ha crecido exponencialmente en los últimos años (generando incluso problemas de impacto medioambiental en la isla y el lago) por la construcción a iniciativa del Centro Budista de Moscú de una estupa budista. 


Se trata de una construcción semiesférica blanca que se utiliza como punto de meditación y oración y que se ha convertido en objeto de peregrinación tanto para creyentes de esta religión como para turistas y curiosos. Durante el verano se organizan expediciones en barco para aproximarse a la isla, mientras que en invierno se puede visitar aproximándose sobre el hielo con automóviles.


Isla de Oljón
La isla de Oljón es la más grande de las islas del Lago Baikal, con un área total de 730 km2. Su borde oriental se compone de escarpadas montañas que llegan hasta los 1.276 m en el monte Zhima (818 m sobre el nivel del lago) y está separada de la orilla por un profundo estrecho llamado Estrecho del Pequeño Mar. Cerca de la isla se encuentra la zona de mayor profundidad del lago siberiano.



Está poblado por menos de 1.500 habitantes, en su mayoría de etnia buriata. Entre los cinco pueblos y algunos asentamientos de la isla se reparte la población, si bien se concentra principalmente en su capital administrativa, Juzhir, que tiene 1.200 residentes y cuenta con un museo que hace un recorrido por la historia y el entorno natural de la isla. En ella encontramos uno de los lugares más famosos de este precioso paraje, la Roca del Chamán o Shamanka, en la que los nativos creen que vive el Burján, un personaje de culto religioso.

Fuentes: whc.unesco.com; www.espanarusa.com

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2 Comentarios

  1. La isla de Oljón es la más grande de las islas del Lago Baikal, con un área total de 730 km2. Su borde oriental se compone de escarpadas montañas que llegan hasta los 1.276 m en el monte Zhima (818 m sobre el nivel del lago) y está separada de la orilla por un profundo estrecho llamado Estrecho del Pequeño Mar. Cerca de la isla se encuentra la zona de mayor profundidad del lago siberiano.
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