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PROBIÓTICOS: no siempre ayudan a mejorar la salud

No siempre ayudan y pueden tener efectos dañinos para la salud. Un reciente estudio sugiere que los probióticos podrían tener un efecto potencialmente dañino si se toman después de un tratamiento con antibióticos.
Muchas personas toman probióticos en alimentos o suplementos con la esperanza de aumentar su salud digestiva. Pero un estudio nuevo y pequeño sugiere que algunas personas pueden no beneficiarse tanto como otros de las llamadas bacterias buenas. El estudio encontró que, cuando las personas consumían cepas bacterianas probióticas estándar, los intestinos de algunas personas parecían resistentes a las bacterias, lo que significa que las bacterias no lograron vivir o colonizar con éxito en ellas. Pero en otras personas, la bacteria creció y floreció fácilmente en el intestino. Según los investigadores, el estudio sugiere que no todos pueden beneficiarse por igual de los tratamientos probióticos estándar. Esto sugiere que los probióticos no deben administrarse universalmente como un suplemento de 'talla única', señaló en un comunicado el coautor del estudio Eran Elinav, inmunólogo del Instituto de Ciencia Weizmann en Israel. Sin embargo, sí es posible adaptar los tratamientos con probióticos individualmente, en función de los tipos de microbios que ya se encuentran en su intestino, así como otros factores, para que él o ella obtengan el mayor beneficio de los mismos. Además, un segundo estudio del mismo grupo de investigadores sugiere que los probióticos podrían tener un efecto potencialmente dañino si se toman después de los antibióticos. Debido a que ambos estudios fueron pequeños, sin embargo, se necesita más investigación para confirmar los hallazgos. El estudio fue publicado en septiembre de 2018 en la revista Cell.


Resistencia probiótica
Los probióticos son bacterias vivas que se consumen con el objetivo de mejorar o mantener el microbioma, o las muchas "buenas" bacterias que se encuentran naturalmente en nuestro intestino. Una gran cantidad de productos probióticos están en el mercado, incluyendo yogures que contienen probióticos, así como también suplementos y cremas para la piel. Algunos estudios sugieren que los probióticos pueden ayudar con la diarrea o los síntomas del síndrome del intestino irritable (SII), pero falta evidencia contundente para respaldar su uso generalizado para la mayoría de las condiciones de salud de cada individuo.

Además, la mayoría de los estudios que han examinado los efectos de los probióticos han utilizado muestras de heces de los participantes como un “proxy” de lo que está sucediendo en sus intestinos. Pero no está claro si las muestras de heces realmente reflejan el espectro bacteriano que vive en el intestino, o si algunas bacterias se eliminan en las heces más fácilmente, tal vez sin establecerse adecuadamente (de forma estable) dentro del intestino.


En el nuevo estudio, los investigadores analizaron la información de 15 voluntarios sanos que tomaron un producto probiótico que contenía 11 cepas de bacterias, o un placebo, durante cuatro semanas. Los participantes también se sometieron a colonoscopias y endoscopias superiores antes de tomar los probióticos o el placebo, y nuevamente después del período de tratamiento de cuatro semanas. (Una endoscopia superior observa la parte superior del tracto digestivo). Durante estos procedimientos, los investigadores tomaron muestras del interior de las intestinos de los participantes.

Los investigadores encontraron que las bacterias probióticas pudieron colonizar el intestino en seis participantes. El resto, sin embargo, fueron "resistentes", lo que significa que las bacterias no colonizaron sus intestinos, a pesar de que las bacterias probióticas fueron encontradas en sus heces. Aunque todos los voluntarios consumieron probióticos y éstos fueron encontrados en sus heces, solo algunos los retuvieron en el intestino. Por ello, el estudio concluye que si solo algunas personas los asimilaron, los beneficios de los probióticos estándar que todos tomamos no pueden ser tan universales como pensamos.


Después de analizar más los datos, los investigadores descubrieron que podían predecir si los probióticos se afianzarían en las entrañas de las personas al examinar su microbioma y la expresión génica en el intestino tomada al inicio del estudio. Sin embargo, este método de predicción debe ser confirmado en estudios futuros para comprender mejor por qué algunas personas se resisten a la colonización por los probióticos, y así poder contrarrestar tal resistencia.

Antes de tomar probióticos, sobre todo después de un ciclo de antibióticos, es recomendable consultar al médico antes de tomarlo por su cuenta, con el fin de adoptar pautas correctas o detectar cualquier signo de alarma (por ejemplo, diarreas) antes dejar de tomarlos, y no dejarnos llevar por las pautas comerciales que pueden llegar a ser abusivas.


¿Efectos dañinos?
En un estudio separado que involucró a 21 voluntarios sanos, también publicado en la revista Cell, el mismo grupo de investigadores descubrió que tomar probióticos después de un tratamiento con antibióticos de amplio espectro, en realidad puede retrasar el regreso del microbioma intestinal normal de las personas. Esto va en contra de la idea de que los probióticos pueden ayudar a "repoblar" las bacterias intestinales de las personas después de que los antibióticos las eliminen.

Contrariamente al dogma actual de que los probióticos son inofensivos y benefician a todos por igual, estos resultados revelan un nuevo efecto secundario potencialmente adverso del uso de probióticos combinado con antibióticos. El hallazgo también destacó la necesidad de tratamientos probióticos personalizados para proteger la salud intestinal de las personas “sin comprometer la recolonización del microbioma" después de un tratamiento con antibióticos.

El Dr. Arun Swaminath, director del Programa de Enfermedad Intestinal Inflamatoria del Hospital Lenox Hill, que no participó en el estudio, dijo que estos hallazgos "suscitan preocupación sobre si los probióticos realmente retrasan ... el regreso de [un] ecosistema de bacterias saludables después de que" una persona tome ciertos antibióticos.

Si los hallazgos se mantienen en pacientes con afecciones médicas específicas y con exposición a diferentes antibióticos, quedaría probado que los probióticos pueden tener un estado inmerecido, en la forma en que actualmente se los considera en la cultura popular como naturales e indiscutiblemente sanos. Los investigadores también hicieron notar que no miraron resultados clínicos, tales como si los probióticos ayudaban o no a aliviar síntomas gastrointestinales en las personas.

5 Mitos sobre los probióticos

Mito #1. Todos los suplementos probióticos son básicamente los mismos
Esto es absolutamente falso. Teóricamente, cada suplemento probiótico disponible en el mercado podría ser diferente. Algunos probióticos tienen una única cepa de organismos, mientras que otros contienen múltiples cepas. Diferentes cepas de la misma especie pueden incluso ser diferentes, y pueden tener diferentes efectos en la salud. Las concentraciones de microbios también pueden variar ampliamente entre los productos. Debido a que estos diversos organismos pueden tener diferentes efectos en el cuerpo, es difícil para los científicos deducir sus beneficios de salud exactos y las formas en que pueden funcionar. Y con cientos de especies probióticas, los investigadores aún no las han estudiado todas y es imprescindible conocer las características de algunos organismos probióticos que pueden ayudar a prevenir o tratar afecciones médicas específicas.

Mito #2.  Los probióticos pueden reemplazar a los medicamentos
Aunque algunas personas pueden preferir los tratamientos naturales, los probióticos generalmente se han estudiado en combinación con medicamentos, no como sustitutos de ellos. No es recomendable detener un tratamiento con medicamentos y cambiarlo por la ingesta de un probiótico. En cambio, las personas podrían tomar probióticos como complementos añadidos a sus programas de tratamiento existentes, o bien de forma preventiva para evitar la necesidad de pautar un medicamento en el futuro.

Mito #3. Las etiquetas de alimentos y suplementos contabilizan de forma precisa los microbios
No siempre. Las etiquetas de los alimentos generalmente no le dicen a los consumidores cuántas bacterias hay en los alimentos, y en su lugar pueden simplemente decir que los alimentos tienen "bacterias vivas" o "cultivos vivos". Las listas de ingredientes suelen proporcionar generalmente más información sobre los nombres de géneros y especies en los alimentos. Y definitivamente hay productos probióticos que no tienen recuentos de microbios justos o precisos. En general, los suplementos de alta calidad de fabricantes de renombre indicarán en sus etiquetas un recuento de microbios confiable, al tiempo que se enumerarán el género, la especie y la cepa de los organismos incluidos.

No obstante, algunos suplementos pueden proporcionar un recuento de microbios vivos "en el momento de la fabricación", lo que no garantiza que esa misma cantidad esté disponible cuando compre el producto o lo tome. Y algunos productos pueden incluso no contener los organismos vivos, o los niveles de tales organismos, que se reivindican en sus etiquetas. Un estudio realizado en 2013 por la empresa ConsumerLab.com, un servicio de pruebas independiente, descubrió que cinco de los 19 suplementos probióticos probados contenían menos microbios que los anunciados, incluyendo solo entre el 16 y el 56 por ciento del número de organismos enumerados.

Mito #4: La mayoría de los yogures son una buena fuente de probióticos
El hecho de que sea yogurt no significa que incluya probióticos. Algunos yogures que indican en sus etiquetas palabras "cultivos vivos y activos" en su lista de ingredientes ofrecen miles de millones de bacterias buenas en una porción. Pero no todos lo hacen. Todos los yogures con bacterias vivas contienen Lactobacillus bulgaricus y Streptococcus thermophilus, pero algunos fabricantes agregan otras bacterias probióticas después de la pasteurización, como L. acidophilus, L. bulgaricus, L. rhamnosus y L. casei.

Mito #5. Tomar probióticos puede ayudar a prevenir los resfriados
La gente a menudo busca productos que ayuden a fortalecer su sistema inmunológico, por lo que es menos probable que se enfermen. Aunque hay algunos datos preliminares de que los probióticos podrían ayudar a prevenir los resfriados, no existen ensayos clínicos de alta calidad que respalden esta afirmación. No existen evidencias reales, razón por la que los investigadores todavía están tratando de descubrir exactamente cómo los probióticos podrían funcionar para apoyar al sistema inmune, y más ampliamente, para qué condiciones los probióticos son más efectivos.


¿Qué es el microbioma?
Se conoce como microbioma el conjunto de material genético encontrado en la macrobiótica de un organismo, es decir, en su flora bacteriana. Los microorganismos que constituyen la flora bacteriana normal de un organismo, más que ser un grupo de bacterias colonizadoras, constituyen unos aliados importantes.

Estos microorganismos son importantes colaboradores del sistema inmune. Gracias a ellos se dificulta el acceso y la colonización de las superficies corporales que entran en contacto con el exterior, como es el caso del tejido que recubre todo el sistema digestivo y parte del genitourinario. Es bien conocido el hecho de que la afectación de la flora bacteriana por el uso de antibióticos se asocia con el desarrollo de infecciones por tipos específicos de microorganismos.

Otra función importante de la microbiótica, gracias a su material genético o microbioma es su participación en varios procesos del metabolismo que son necesarios para que podamos obtener vitaminas como la vitamina B3, vitamina B6, ácido fólico y vitamina K.

Estos microorganismos también contribuyen a que se produzcan enzimas como la lactasa, necesaria para poder digerir la leche y demás alimentos lácteos, e intervienen además facilitando el proceso de absorción de elementos vitales como el calcio y el hierro contenido en los alimentos.

El microbioma permite además producir proteínas necesarias para llevar a cabo la desintegración de cadenas de carbohidratos complejos (de cadena larga), facilitando así que estos azúcares puedan ser absorbidos convirtiéndose en una fuente de energía para el organismo.

Otra función clave del microbioma es contribuir al desarrollo de diversos sistemas del organismo, en especial el sistema digestivo. Estudios llevados a cabo en animales mantenidos en condiciones estériles, mostró que estos tuvieron un escaso desarrollo intestinal y mantuvieron un bajo peso al compararlos con los criados en condiciones ambientales habituales.



Fuente: Personalized Gut Mucosal Colonization Resistance to Empiric Probiotics Is Associated with Unique Host and Microbiome Features. Niv Zmora, Gili Zilberman-Schapira, Jotham Suez, Zamir Halpern, Eran Segal, Eran Elinav 12, DOI:https://doi.org/10.1016/j.cell.2018.08.041. www.cell.com. Vol.174, issue 6, P1388-1405.E21, September 06, 2018. Fotos: Shutterstock.com

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