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HALLOWEEN: Orígenes

Halloween es una celebración festiva anual del 31 de octubre que en 2018 es miércoles. Tiene su origen en el antiguo festival celta de Samhain, donde la gente encendía hogueras y usaba disfraces para alejar a los fantasmas. En el siglo VIII, el Papa Gregorio III designó el 1 de noviembre como un tiempo para honrar a todos los santos; pronto, el Día de Todos los Santos incorporó algunas de las tradiciones del Samhain. La tarde del día anterior fue conocida como “All Hallows Eve”, y más tarde “Halloween”. Con el tiempo, Halloween evolucionó hasta convertirse en un día de actividades como truco o trato, reuniones festivas, ponerse disfraces y comer dulces.
Los orígenes de Halloween se remontan al antiguo festival celta de Samhain (pronunciado “sow-in”). Los celtas, que vivieron hace 2.000 años en el área que ahora es Irlanda, el Reino Unido y el norte de Francia, celebraban su año nuevo el 1 de noviembre. Este día marcaba el final del verano y las cosechas, y el comienzo del oscuro y frío invierno, una época del año que a menudo se asociaba con la muerte humana. Los celtas creían que la noche anterior al año nuevo, la frontera entre el mundo de los vivos y los muertos se deshacía. Y así, en la noche del 31 de octubre celebraban Samhain, cuando se creía que los fantasmas de los muertos regresaban a la tierra.


Además de causar problemas y dañar los cultivos, los celtas pensaban que la presencia de los espíritus de otro mundo facilitaba que los druidas, o sacerdotes celtas, hicieran predicciones sobre el futuro. Para un pueblo completamente dependiente de una existencia natural y precaria, estas profecías constituían una fuente importante de tranquilidad y de guía personal y comunitaria durante el largo y oscuro invierno.

Para conmemorar el evento, los druidas construían enormes hogueras sagradas, donde la gente se reunía para quemar cosechas y animales como sacrificio a las deidades celtas. Durante la celebración, los celtas usaban disfraces, que consistían típicamente en cabezas y pieles de animales, y se contaban entre ellos sus dichas y desdichas. Cuando terminaba la celebración, volvían a encender sus fogatas, que se habían extinguido esa misma noche, desde la hoguera sagrada para ayudarles a protegerse durante el próximo invierno.

En el 43 d.C., el Imperio Romano había conquistado la mayoría del territorio celta. En el transcurso de los cuatrocientos años que gobernaron las tierras celtas, dos festivales de origen romano se combinaron con la tradicional celebración celta de Samhain. La primera fue Feralia, un día a finales de octubre cuando los romanos conmemoraban tradicionalmente el fallecimiento de los muertos. El segundo fue un día para honrar a Pomona, la diosa romana de la fruta y los árboles. El símbolo de Pomona es la manzana, y la incorporación de esta celebración en el Samhain probablemente explica la tradición de "morder las manzanas" que se practica en Halloween.


DÍA DE TODOS LOS SANTOS
El 13 de mayo de 609 d.C., el Papa Bonifacio IV dedicó el Panteón de Roma en honor a todos los mártires cristianos, y la fiesta católica del Día de Todos los Mártires se estableció en la iglesia occidental. El papa Gregorio III más tarde amplió el día festivo para incluir a todos los santos, así como a todos los mártires, y se trasladó la observancia del 13 de mayo al 1 de noviembre.

En el siglo noveno, la influencia del cristianismo se había extendido a las tierras celtas, donde gradualmente se mezclaba con los antiguos ritos celtas y los sustituía. En 1000 d.C., la iglesia haría del 2 de noviembre el Día de los Difuntos, un día para honrar a los muertos. Hoy se cree ampliamente que la iglesia católica estaba tratando de reemplazar el festival celta de los muertos con una fiesta relacionada con la iglesia.

El Día de las almas se celebraba de manera similar al Samhain, con grandes hogueras, desfiles y gentes disfrazadas de santos, ángeles y demonios. La celebración del Día de todos los santos también se llamó All-hallows o All-hallowmas (del inglés medieval Alholowmesse que significa el Día de todos los santos) y la noche anterior, la noche tradicional de Samhain en la religión celta, comenzó a llamarse All-Hallows Eve y, de ahí derivó en Halloween.

TRUCO ó TRATO
Al tomar prestado de las tradiciones irlandesas e inglesas, los estadounidenses comenzaron a vestirse con disfraces e ir de casa en casa pidiendo comida o dinero, una práctica que con el tiempo se convirtió en la tradición de hoy en día. Las mujeres jóvenes creían que en Halloween podían adivinar el nombre o la apariencia de su futuro esposo haciendo trucos con hilados, manzanas o espejos.

A fines del siglo XIX, en América hubo un movimiento social para convertir a Halloween en un día festivo, más sobre reuniones comunitarias y de vecinos que sobre fantasmas, bromas y brujería. A principios de siglo XX, las fiestas de Halloween para niños y adultos se convirtieron en la forma más común de celebrar el día. Fiestas centradas en juegos, comidas de temporada y disfraces festivos. Los periódicos y los líderes de la comunidad animaron a los padres a sacar cualquier cosa "espantosa" o "grotesca" fuera de las celebraciones de Halloween. Debido a estos esfuerzos, Halloween perdió la mayor parte de sus connotaciones supersticiosas y religiosas a principios del siglo XX.

A primera hora de la tarde se reunirían en el bosque, debajo de El abrazo refugio del sagrado roble blanco. El Maestro había cuidado cuidadosamente la zona, y la había elegido por la belleza serena y el aura pacífica. Las aguas cristalinas del río, llenas de salmón, recorren un curso a través del centro mientras hacía el largo viaje a su lugar de nacimiento, el mar. En la orilla oeste, en lo alto de la colina sagrada, se alzaba la 'Piedra de Fal, el lugar donde se coronaban los reyes, la fortaleza real que rodeaba el área con sus' muros gruesos y seguros. En la distancia, sobre la orilla este, el montículo sagrado de 'Bru Na Boine' se alzaba en majestad erecta, proclamando su presencia en un testimonio reservado y silencioso a sus antepasados. Y así fue, se reunieron allí todos los años al borde del crepúsculo el último día de octubre, para agradecer a sus antepasados, los proveedores, su recompensa. Se referían a este día como Samhain.

SUPERSTICIONES
Halloween siempre ha sido una fiesta llena de misterio, magia y superstición. Comenzó como un festival celta de fin de verano en el que las personas se sentían especialmente cerca de familiares y amigos fallecidos. Para esos espíritus amistosos, los celtas se sentaban juntos en la mesa de la cena, dejaban golosinas en las puertas y en el costado de los caminos, y encendían velas para ayudar a los seres queridos a regresar al mundo de los espíritus.

Los fantasmas de Halloween de hoy a menudo se representan como más temibles y malévolos, y nuestras costumbres y supersticiones también son más aterradoras. Evitamos cruzarnos con gatos negros, temiendo que nos traigan mala suerte. Esta idea tiene sus raíces en la Edad Media, cuando muchas personas creían que las brujas evitaban ser  detectadas al convertirse en gatos negros. Intentamos no pasar por debajo de las escaleras por la misma razón. Esta superstición puede provenir de los antiguos egipcios, quienes creían que los triángulos eran sagrados (también puede tener algo que ver con el hecho de que caminar bajo una escalera inclinada tiende a ser bastante inseguro). Y alrededor de Halloween, especialmente, tratamos de evitar romper espejos, pisar grietas en la carretera o derramar sal.

Por supuesto, ya sea que pidamos consejos románticos o que intentemos evitar siete años de mala suerte, todas las supersticiones de Halloween se sustentan en la buena voluntad de los mismos "espíritus" cuya presencia sintieron los primeros celtas.

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