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Secretos de la Ciencia: Misión El Sol


La NASA se ha embarcado en muchas misiones exitosas, desde enviar astronautas a la luna hasta lanzar la primera nave espacial para alcanzar el espacio interestelar. Pero aún no ha enviado una misión al sol. El factor disuasivo ha sido el calor abrasador de nuestra estrella más cercana. La superficie del sol está a más 5.500ºC, pero su corona exterior desprende calor a unos 2 millones de grados centígrados. Esta inversión térmica es un misterio que ningún científico ha sido capaz de explicar.


La misión de la NASA al sol (”The Parker Solar Probe”) es ahora posible gracias a un escudo protector basado en un compuesto de carbono que mantendrá la instrumentación de la sonda en un rango seguro de temperatura entorno a los 21ºC. Su tamaño es como el de un coche pequeño y el lanzamiento se ha realizado el pasado verano de 2018. La sonda realizará 24 órbitas alrededor del sol. Se situará a una distancia de unos 6,5 millones de kilómetros del sol con la asistencia gravitacional del planeta Venus. Es una distancia suficientemente próxima al sol para obtener respuestas a otros grandes misterios de nuestra estrella, por ejemplo cómo se origina el viento solar, cómo explicar el origen de las partículas cargadas que se aceleran desde la posición solar y afectan a los sistemas eléctricos de la Tierra.

Contemplamos el sol cada día pero no sabemos mucho sobre él. El sol es para nosotros, sin duda, el último gran lugar a donde ir.



Fuentes: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory; https://www.nasa.gov/content/goddard/parker-solar-probe

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