Subscribe Us

¿Qué hacer contra los mosquitos?. Medidas efectivas

Los mosquitos pican, chupan tu sangre y te dejan con picazón y posiblemente una horrible infección. Los patógenos transmitidos por mosquitos incluyen la malaria, el virus del Nilo Occidental, el virus Zika, el virus Chikungunya y el dengueSi bien podemos fantasear con vivir en un mundo libre de mosquitos, erradicarlos sería realmente desastroso para el medio ambiente. Los mosquitos adultos son alimento para otros insectos, aves y murciélagos, mientras que los mosquitos larvales son compatibles con los ecosistemas acuáticos. Lo mejor que podemos hacer es limitar su capacidad de transmitir enfermedades, repelerlas y matarlas dentro de los límites de nuestros patios y hogares.


LO QUE NO MATA A LOS MOSQUITOS
Primero, debes entender la diferencia entre repeler mosquitos y matarlos. Los repelentes hacen que una ubicación (como su jardín o su piel) sea menos atractiva para los mosquitos, pero no los mate. Por lo tanto, la citronela, el DEET, el humo, el eucalipto de limón, la lavanda y el aceite de árbol de té pueden mantener a raya a los insectos, pero no los controlarán ni los eliminarán a largo plazo.

Es el humo de las velas de citronela lo que repele a los mosquitos, no al compuesto. El dióxido de carbono de la combustión en realidad los atrae. Blanchi Costela / Getty Images
Hay una gran cantidad de métodos que realmente matan a los mosquitos, pero no son buenas soluciones. Un ejemplo clásico es un eliminador de insectos, que mata solo a unos pocos mosquitos, pero atrae y mata insectos benéficos que mantienen a raya a la población. De manera similar, rociar pesticidas no es una solución ideal porque los mosquitos pueden volverse resistentes a ellos, otros animales se envenenan y las toxinas pueden causar un daño ambiental duradero.

CONTROL DE LA FUENTE
Muchas especies de mosquitos requieren agua estancada para reproducirse, por lo que uno de los métodos más efectivos para controlarlos es eliminar los contenedores abiertos y reparar las fugas. El vertido de contenedores de agua estancada mata a las larvas que viven en ellas antes de que tengan la oportunidad de madurar.

Obtendrá menos mosquitos si no pueden encontrar agua estancada para reproducirse. Esther Kok / EyeEm / Getty Images
Sin embargo, la eliminación de agua puede ser indeseable o poco práctica en algunos casos. Además, algunas especies ni siquiera necesitan agua estancada para reproducirse. La especie Aedes, responsable de transmitir el Zika y el dengue, pone huevos fuera del agua. Estos huevos permanecen viables durante meses, listos para eclosionar cuando haya suficiente agua disponible.

MÉTODOS BIOLÓGICOS
Una mejor solución es introducir depredadores que comen mosquitos inmaduros o adultos o agentes infecciosos que dañan los mosquitos sin afectar a la vida silvestre. La mayoría de los peces ornamentales consumen larvas de mosquitos, incluidos los koi y los peces pequeños. Lagartos, gecos, libélulas adultos y náyades, ranas, murciélagos, arañas y crustáceos comen mosquitos.

El bacillus thurigiensis infecta a los mosquitos larvales y daña su sistema digestivo para que no puedan comer. No es efectivo contra adultos. PASIEKA / Getty Images
Los mosquitos adultos son susceptibles a la infección por los hongos Metarhizium anisoplilae y Beauveria bassiana. Un agente infeccioso más práctico son las esporas de la bacteria del suelo Bacillus thurigiensis israelensis (BTI). La infección con BTI hace que las larvas no puedan comer, lo que hace que mueran. Los pellets BTI están disponibles en tiendas de artículos para el hogar y jardinería, son fáciles de usar (simplemente agréguelos al agua estancada) y solo afectan a moscas negras y mosquitos. El agua tratada sigue siendo segura para las mascotas y los animales salvajes para beber. Las desventajas de BTI son que requiere una nueva aplicación cada semana o dos y no mata a los mosquitos adultos.

MÉTODOS QUÍMICOS
Hay varios métodos químicos que se dirigen a los mosquitos sin los riesgos para otros animales que vienen con la pulverización de pesticidas. Algunos métodos se basan en atrayentes químicos para atraer a los mosquitos a su perdición. Los mosquitos son atraídos por el dióxido de carbono, olores azucarados, calor, ácido láctico y octeal. Las hembras grávidas (las que portan óvulos) pueden verse atraídas por trampas mezcladas con una hormona liberada durante el proceso de puesta.

El letal ovitrap es un recipiente oscuro lleno de agua, generalmente con una pequeña abertura para evitar que los animales más grandes puedan beber el agua. Algunas trampas usan químicos para cebar las trampas, mientras que otras simplemente proporcionan un caldo de cultivo conveniente. Las trampas pueden llenarse con depredadores (por ejemplo, peces) o con plaguicidas diluidos para matar larvas (larvicidas) y algunas veces adultos. Estas trampas son altamente efectivas y asequibles. La desventaja es que se deben usar trampas múltiples para cubrir un área (aproximadamente una cada 10 metros).

Los mosquitos pueden ser atraídos a trampas usando dióxido de carbono, calor, humedad u hormonas. Alaguir / Getty Images
Otro método químico es el uso de un regulador de crecimiento de insectos (IGR), agregado al agua para inhibir el desarrollo larval. El IGR más común es el metopreno, que se suministra como un bloque de liberación prolongada. Si bien es efectivo, se ha demostrado que el metopreno es levemente tóxico para otros animales.

Agregar una capa de aceite o queroseno al agua mata a las larvas de mosquito y también evita que las hembras depositen huevos. La capa altera la tensión superficial del agua. Las larvas no pueden llevar el tubo de respiración a la superficie en busca de aire, por lo que se ahogan. Sin embargo, este método mata a otros animales en el agua y hace que el agua no sea apta para el consumo.

MÉTODOS FÍSICOS
Un ejemplo de un método físico para matar mosquitos es aplastarlos con la mano, un matamoscas o un matamoscas eléctrica. Golpetear funciona si solo tienes unos pocos mosquitos, pero no es particularmente útil si te están enjambrando. Si bien las trampas para insectos no son ideales en el exterior porque pueden matar innecesariamente insectos benéficos, la electrocución de insectos en interiores generalmente no se considera objetable. Solo recuerde, usted necesita cebar un insecticida para atraer a los mosquitos, porque no les importa la luz azul.

Debido a que los mosquitos no son fuertes, también es fácil succionarlos en una pantalla o en una trampa separada con un ventilador. Los mosquitos atrapados con un ventilador mueren por deshidratación. Las trampas de malla se pueden hacer en casa sujetando la tela de malla de la ventana sobre la parte posterior de un ventilador.

Los mosquitos se pueden aspirar a través de un ventilador para atraparlos en una pantalla u otra trampa. David Baker - S9Design / Getty Images
RESUMIENDO
Si realmente quieres matar a los mosquitos, probablemente necesites una combinación de métodos para controlarlos. Algunas de las estrategias más efectivas se dirigen a las larvas o al adulto. Otros matan mosquitos en todas las etapas de su ciclo de vida, pero pueden pasar por alto algunos de los insectos.

Si vives en un área de humedal y recibes una importante afluencia de mosquitos desde el exterior de tu propiedad, no podrás matar a toda la población local. No te desesperes! Los científicos están desarrollando formas de esterilizar mosquitos o poner huevos que no maduren. Mientras tanto, necesitarás combinar repelentes con medidas letales para disfrutar del aire libre.

1. La mejor forma de matar y controlar los mosquitos es aplicar consistentemente más de un método. Algunos métodos solo pueden apuntar a adultos, mientras que otros solo pueden atacar larvas.
2. Las formas efectivas de matar mosquitos incluyen la eliminación de criaderos, el fomento de depredadores, la aplicación de un agente que contenga BTI o IGR, y el uso de trampas.
3. Los repelentes de insectos y los exterminadores de insectos no matan a los mosquitos.
4. Los mosquitos resistentes a los pesticidas pueden sobrevivir a la fumigación, además de que el químico mata a otros animales y puede persistir en el ambiente


Fuentes:
- Canyon, D.V.; Hii, J.L. (1997). "The gecko: An environmentally friendly biological agent for mosquito control". Medical and veterinary entomology. 11 (4): 319–323.
- J. A. A. Le Prince. (1915). "Control of Malaria: Oiling as an Antimosquito Measure". Public Health Reports. 30 (9).
- Jianguo, Wang; Dashu, Ni (1995). "31. A Comparative Study of the Ability of Fish to Catch Mosquito Larva". In MacKay, Kenneth T. Rice-fish culture in China. International Development Research Centre. (archived)
- Okumu FO, Killeen GF, Ogoma S, Biswaro L, Smallegange RC, Mbeyela E, Titus E, Munk C, Ngonyani H, Takken W, Mshinda H, Mukabana WR, Moore SJ (2010). Rénia L, ed. "Development and Field Evaluation of a Synthetic Mosquito Lure That is More Attractive than Humans". PLoS ONE. 5 (1): e8951.
- Perich, M. J., A. Kardec, I. A. Braga, I. F. Portal, R. Burge, B. C. Zeichner, W. A. Brogdon, and R. A. Wirtz. 2003. Field evaluation of a lethal ovitrap against dengue vectors in Brazil. Medical and Veterinary Entomology 17: 205-210.
- Zeichner, B. C.; Debboun, M (2011). "The lethal ovitrap: A response to the resurgence of dengue and chikungunya". U.S. Army Medical Department Journal: 4–11.

Publicar un comentario

0 Comentarios