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La Expansión del Islam (siglos VII-VIII)

Desde 661, los Omeyas, un linaje emparentado con la familia de Mahoma rigió los destinos del naciente Imperio musulmán. Acusados de poco piadosos y de albergar ambiciones monárquicas, los omeyas encararon continuas revueltas hasta su caída en 750.
La guerra civil que enfrentó a Alí con Muawiya terminó con la proclamación del segundo como califa y la división entre chiíes y sunníes. La ilustración anterior muestra la batalla de Siffin, en 657 (Biblioteca Británica, Londres)


CRONOLOGÍA
660. El omeya Muawiya es nombrado califa del Islam tras una guerra civil contra el cuarto califa, Alí, que morirá en 661.
680. A la muerte de Muawiya asciende al trono su hijo Yazid. Estallan los enfrentamientos con los adversarios de los omeyas.
711. Los omeyas inician la conquista de Europa en al-Andalus y sólo serán frenados en la batalla de Poitiers (732).
715-743. Los omeyas establecen su administración, arabizada e islamizada, a lo largo de un imperio que abarca desde la India hasta la península ibérica.
744. Se inicia un período de inestabilidad con tres califas. Marwan II accede al trono, pero se inicia una nueva guerra civil.
750. Marwan II muere en batalla en Egipto. Se proclama califa As-Saffah, de una nueva dinastía, la abbasí, que reinará hasta 1258.

MONEDA E IMPERIO. Los omeyas acuñaron monedas del Islam, copia de la moneda bizantina de la época. Este dinar de oro del año 695 representa al califa Abd al_Malik. Museo Británico, Londres.
La expansión musulmana entre los siglos VII y VIII

Los califas omeyas, como sus antecesores, fundamentaron todas sus relaciones con otros pueblos bajo el principio de la yihad, la guerra santa que impulsaba la expansión de sus dominios. Al oeste, sometieron el Magreb y conquistaron la península ibérica; al este, ocuparon Afganistán y la región del Sind, en el actual Pakistán. Sus banderas ondearon desde al-Andalus hasta la frontera de China. 

Pero los omeyas también vieron cómo eran rechazados los ejércitos árabes por primera vez desde el nacimiento del islam. La supremacía naval de Bizancio y la derrota del año 732 ante los francos en Poitiers cercenaron su expansión en Europa, mientras que jázaros y turcos constituyeron una formidable barrera en Asia Central.  En el año 750, los abbasíes desplazaron del poder a los omeyas de Damasco, pero el Islam siguió estancado y, además, se fragmentó políticamente.

Fuente: Vicente Millán Torres, especialista en literatura islámica (2018).


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