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El lugar donde empezó la agricultura

Fuentes: Universidad de Notre Dame, Instituto Arqueológico Alemán, Centro Nacional Francés de Investigación Científica y Smithsonian Institution
El Creciente Fértil fue la cuna de la revolución neolítica. Göbekli Tepe se hallaba en el extremo norte de esa región, rica en gramíneas silvestres, que darían lugar a los primeros cereales domesticados, y en animales para cazar, que darían lugar a la "creación" del primer ganado. Hacia 6000 a.C., en esta área casi se había completado la transformación de los cazadores-recolectores en agricultores. Como se muestra en los centros señalados en el mapa, la transición (ya fuera impulsada por cambios medioambientales, rituales religiosos o presiones demográficas) se produjo en diferentes momentos y lugares.

Los primeros asentamientos de cazadores-recolectores (algunos con varios cientos de habitantes) fueron abandonados en su mayoría cuando el clima volvió a enfriarse durante 1.200 años. En torno a 9600 a.C., las temperaturas aumentaron y los poblados renacieron, pero la gente seguía forrajeando para conseguir la mayor parte de los alimentos, los cuales compartían. Cuando la agricultura se afianzó y las aldeas crecieron, cada familia empezó a alimentarse individualmente.

Hacia 8000 a.C., miles de personas vivían en aldeas agrícolas de casas unidas entre sí, con varias habitaciones. En los muros interiores había símbolos rituales, como cuernos de toro y cráneos de ancestros. También es posible que en construcciones singulares (por ejemplo, la torre de Jericó) se practicaran rituales relacionados con la cosecha.

Domesticación de cereales
Se cree que el área de distribución de los cereales silvestres era algo más extensa que la mostrada en el mapa. Los cereales domesticados se distinguían de sus antepasados silvestres por tener granos más grandes. Los granos silvestres caen cuando maduran, pero los domesticados permanecen en la espiga, lo que facilita la cosecha.

Domesticación de animales
Las ovejas y las cabras salvajes fueron los primeros animales domesticados hacia 9000 a.C. Les siguieron los cerdos y las vacas en los mil años siguientes.

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