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Diésel+Hidrógeno, ¿una alternativa al motor eléctrico?

Los sensores de inyección de puerto ICA de HyTech Power y las líneas instaladas en el motor diésel. HYTECH POWER
Hace apenas cinco años, los motores diésel estaban en el centro de una revolución tecnológica ecológica a corto plazo. Debido al nuevo software y materiales del motor, la eficiencia del combustible de un vehículo diésel podría rivalizar con un Tesla.


Pero después del escándalo del dieselgate de Volkswagen en 2015, el diésel se demonizó a nivel público. Ahora los motores eléctricos se promocionan como si se tratara de un futuro no disputado. Los fabricantes de automóviles como GM prometen abandonar el motor de combustión interna, y algunas compañías están invirtiendo un montón de dinero en la próxima versión semi-eléctrica de Tesla. Entonces, ¿el motor diésel se ha convertido en chatarra de la historia?

Evan Johnson, CTO de HyTech Power,  no lo cree así. Para él, el diésel solo necesita ayuda de otro combustible alternativo, el hidrógeno. Johnson dice que inyectar hidrógeno en la mezcla de aire y combustible de un motor diésel puede mejorar drásticamente el consumo de combustible y reducir sus emisiones. HyTech promete una reducción del 20 al 30 por ciento en el consumo de combustible, un 85 por ciento menos de partículas y una reducción en los óxidos de nitrógeno del 50 al 90 por ciento.


Si tiene razón, la inyección de hidrógeno podría salvar el diésel del olvido.

HyTech llama a su proceso Internal Combustion Assistance, o ICA. Es una nueva visión de una idea de hace décadas que al agregar hidrógeno puro y oxígeno (HHO) al combustible diésel justo antes de que se queme, puedes hacer un motor mejor y más eficiente. 

¿CÓMO FUNCIONA EL SISTEMA ICA?
ICA comienza suministrando el hidrógeno por electrólisis. Cuando se aplica una corriente eléctrica a un catalizador dentro de un tanque de agua pequeño cerca del motor, las moléculas de hidrógeno y oxígeno se separan y el hidrógeno se eleva como un gas. Este gas se transporta a la entrada del motor donde se inyecta en la mezcla aire-combustible justo antes de la combustión. El hidrógeno se quema 10 veces más rápido que el combustible diésel, encendiendo toda la mezcla rápida y completamente, generando más potencia y menos emisiones.

Pero este proceso viene con algunas complicaciones. Hasta la fecha, las ganancias de eficiencia de combustible han sido insignificantes, principalmente porque los sistemas HHO consumen mucha energía del alternador para hacer la electrólisis. En el laboratorio, este proceso aumentó la economía de combustible en solo un cinco por ciento. Esas cifras a menudo mejoraron en la carretera, pero variaron ampliamente dependiendo de la condición del motor, el combustible y la carga. En pocas palabras, las ganancias no pudieron justificar los costos.

HyTech Power dice que ha superado esos problemas haciendo un pequeño electrolizador que es de tres a cuatro veces más eficiente que las unidades anteriores. Este electrolizador ahorrativo se combina con un nuevo software que puede ajustar con mayor precisión las inyecciones de hidrógeno. HyTech alimenta las señales de sincronización del cigüeñal / árbol de levas desde la computadora de un motor diésel a sus propios algoritmos personalizados que determinan con precisión cuándo y cuánto hidrógeno inyectar en cada puerto de admisión del cilindro, maximizando la eficiencia de la combustión en tiempo real.
La mejor parte de ICA y su software es que se puede adaptar a cualquier motor como un complemento totalmente independiente. 
A 10.000 dólares por unidad, Hytech dice que la mayoría de los camiones comerciales pueden recuperar ese dinero en nueve meses gracias al ahorro de combustible y los menores costos de mantenimiento. Para motores diésel comerciales, lleva menos tiempo amortizar ese coste.

Después de escándalos recientes y varios comienzos en falso, se justifica el escepticismo sobre cualquier avance en materia de diésel. Lo nuevo aquí son los controles: la capacidad de controlar mejor la electrólisis y la inyección con nueva tecnología se corresponde con el deseo dentro de la industria [del transporte] de mejorar la eficiencia de la combustión y la reducción de emisiones.

El tanque de agua de HyTech Power para electrólisis con catalizador patentado en el interior. HYTECH POWER
El sistema ya está reconocido como compatible con la normativa de EPA norteamericana con motores diésel antiguos. Actualmente, ICA está realizando pruebas en carretera con flotas de operadores de camiones diésel en el área de Seattle (EE.UU.). Los camiones de FedEx han demostrado entre un 20 y un 30 por ciento de aumento de la economía de combustible con una reducción de la contaminación y los costos de mantenimiento del filtro de partículas.
LOS CAMIONES DE FEDEX HAN DEMOSTRADO UN 20-30 POR CIENTO DE AUMENTO DE LA ECONOMÍA DE COMBUSTIBLE CON UNA REDUCCIÓN DE LA CONTAMINACIÓN.
El laboratorio suizo de verificación y pruebas, SGS, confirma que ICA elevó el consumo de combustible de un camión de reparto de FedEx en un 27.4 por ciento. Pruebas limitadas también están en marcha con otros motores diésel.

HyTech ha sido reacio a discutir su trabajo hasta este año, e ICA es solo el primero de tres sistemas de hidrógeno en desarrollo. Los sistemas para automóviles a gasolina y, en última instancia, el almacenamiento a gran escala de energía a base de hidrógeno también están en proceso.

GETTY IMAGES BLUEBEAT76

ICA ya está a la venta, disponible para modernizar los 3,4 millones de camiones Clase 8, que transportan más del 70 por ciento de toda la carga en los Estados Unidos. Pero, ¿podría Tesla exprimir cualquier necesidad de motores diésel trucados?

En la actualidad, las soluciones semi-eléctricas no tienen la infraestructura necesaria para el transporte de larga distancia y el servicio continuo. Obviamente, un tren motriz eléctrico aún no es una opción viable para el transporte a larga distancia ... para las rutas locales puede ser una tecnología viable.

Lo cierto es que no existe una central eléctrica para todos, ya sea que estemos hablando de electricidad, diésel u otra fuente de energía. El ICA de HyTech y otras investigaciones sobre diésel pueden ser una "tecnología de puente" para motores aún más eficientes del futuro, pero cuantas más opciones tengamos, mejor.

Fuente: https://www.hytechpower.com/

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