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Secretos de la naturaleza: Mammoth Hot Springs

Mammoth Hot Springs es un fenómeno termal natural digno de ver en el Parque Nacional de Yellowstone, en parte porque es muy diferente de otras áreas termales de la zona. Esto se debe en gran parte a que la piedra caliza es un tipo de roca relativamente suave, lo que permite que las formaciones de travertino crezcan mucho más rápido que otras formaciones de sinterización. Se ha descrito como una cueva vuelta hacia adentro.


Cómo se formó Mammoth Hot Springs
En Yellowstone cada año, la lluvia y la nieve derretida se filtran en la tierra. El agua, fría al principio, se calienta rápidamente por el calor que se irradia desde una cámara de magma parcialmente fundida a gran profundidad, el remanente de una explosión volcánica catastrófica que ocurrió hace 600.000 años. Después de moverse a través de este sistema de "fontanería" subacuático, el agua ahora caliente se eleva a través de un sistema de pequeñas fisuras. Aquí también interactúa con los gases calientes cargados de dióxido de carbono que se elevan desde la cámara de magma. A medida que parte del dióxido de carbono se disuelve en el agua caliente, se va formando una solución débil de ácido carbónico.

En el área de Mammoth, la solución ácida y caliente disuelve grandes cantidades de piedra caliza en su camino a través de las capas de roca hacia las aguas termales en la superficie. Sobre el suelo y expuesto al aire, parte del dióxido de carbono escapa de la solución. Sin él, la piedra caliza disuelta no puede permanecer en la solución, por lo que se transforma en un mineral sólido. Este mineral blanco y calcáreo se deposita como el travertino que forma las terrazas.


Mammoth Hot Springs de Yellowstone con Liberty Cap a la izquierda y Palette Spring a la derecha. (Jeff Vanuga)

Las Terrazas de Mammoth Hot Springs 
Mammoth Hot Springs tiene dos pasarelas de terrazas, la superior y la inferior. Hay unas 50 fuentes termales se encuentran dentro del área.

1. Terraza inferior
Se puede acceder desde el parking o desde la carretera Grand Loop Road. 

- Liberty Cap es una de las características más conocidas de la terraza inferior. Al elevarse 12 metros en el aire, este cono de aguas termales fue nombrado en 1871 por su parecido a las tapas enarboladas usadas durante la Revolución Francesa. La forma del cono se fue formando cuando el sistema de fontanería de la fuente termal tuvo un flujo continuo durante quizás cientos de años. Durante ese período de tiempo, la presión interna fue lo suficientemente alta como para empujar el agua a una gran altura, lo que permite que los depósitos de minerales se acumulen.

- Minerva Spring es otra fuente termal de interés debido a su amplia gama de colores y formaciones de travertino intrincadas. Sin embargo, su actividad (fluido) ha disminuido desde que los registros se iniciaron por primera vez en la década de 1890. La fuente estaba completamente seca a principios de 1900, pero comenzó a fluir nuevamente en 1951.


La parte superior de Palette Spring Terraces, parte de Mammoth Hot Springs en Yellowstone. (Adobe Stock)

2. Terrazas superiores
Se puede acceder a la pasarela superior desde el parking y desde la carretera Upper Terrace Drive. La carretera serpentea entre manantiales durante unos 3 km. Las terrazas superiores llevan por nombre: Prospect Terrace, New Highland Terrace, Orange Spring Mound, Bath Lake, White Elephant Back Terrace y Angel Terrace.

- Orange Spring Mound se llama así por su color, que es creado por las bacterias y las algas, y la forma, que es el resultado de un flujo de agua muy lento y la deposición de minerales. Muy impredecible, Angel Terrace es conocida por sus formaciones blancas puras y los coloridos microorganismos que se ven en sus períodos activos.


Orange Spring Mound en Mammoth Hot Spring. (iStock)

Cómo visitar Mammoth Hot Springs

Mammoth Hot Springs está justo al sur de la entrada norte de Yellowstone (cerca de Gardiner, Montana). El área es accesible en automóvil durante todo el año. Las pasarelas cubren alrededor de 3,5km alrededor de las terrazas superior e inferior. El paseo no presenta dificultad alguna  (solo hay unos 90 metros de desnivel) y se realiza en una hora.



Fuente: https://www.yellowstonepark.com

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