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¿Qué es el virus Nipah (VNi)?


Un número indeterminado de personas en el estado de Kerala, en el sur de la India, han muerto en 2018 después de ser infectadas por el virus Nipah, una enfermedad emergente que se cree que se transmite por murciélagos de la fruta y otros animales. El huésped natural del virus es el murciélago frutero de la familia Pteropodidae, género Pteropus. El VNi también puede afectar a los cerdos y otros animales domésticos. 

El virus Nipah es un virus altamente contagioso y mortal que se identificó por primera vez en 1999, cuando los criadores de cerdos de Malasia y Singapur enfermaron gravemente. Durante ese brote, casi 300 personas se infectaron y murieron más de 100 personas. Para detener el brote, las autoridades tuvieron que sacrificar a más de un millón de cerdos. Desde entonces, el virus ha sido identificado en brotes en Bangladesh y la India. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. ha dicho que los brotes del virus Nipah ahora ocurren en Bangladesh casi todos los años, y ha habido varios brotes en India antes del actual. La tasa de mortalidad por el virus Nipah se estima en alrededor del 75%.



El virus se transmite a humanos que tienen contacto directo con animales infectados, como murciélagos frugívoros o cerdos. También se puede propagar entre las personas, a menudo entre la familia y los cuidadores de personas infectadas.

¿Cuáles son los síntomas del Nipah?
Cuando una persona está infectada con el virus Nipah, experimenta encefalitis o inflamación del cerebro. En general, los síntomas de una infección comienzan a tardar de cinco a 14 días en aparecer. Estos síntomas incluyen fiebre y dolores de cabeza seguidos de somnolencia y confusión. Entonces es posible que los síntomas progresen a coma. El CDC dice que los efectos secundarios a largo plazo entre los sobrevivientes pueden incluir convulsiones y cambios de personalidad.

Virus Nipah

¿Cómo se trata el virus Nipah?
No hay cura para el virus Nipah. En cambio, las personas infectadas reciben tratamiento de apoyo, que incluye asegurarse de que la persona se mantenga hidratada y tratar cualquier náusea o vómito. En opinión del CDC, las personas pueden tomar medidas para prevenir a Nipah evitando la exposición a cerdos y murciélagos enfermos en áreas endémicas y no bebiendo savia cruda de palmas datileras que puede estar contaminada por excreciones de murciélagos infectados.

Mapa de distribución del virus Nipah

FICHA TÉCNICA SANITARIA
Agente infeccioso: Virus RNA. Paramyxoviridae, Megamyxovirus (Henipavirus) - virus Nipah.
Distribución geográfica: Principalmente en Malasia, provincias de Perak, Negeri Sembilan y Selangor. Se han notificado casos en Australia, Bangladesh, Camboya, India, Malasia, Singapur (11 casos en 1999 por contacto con cerdos provenientes de Malasia) desde el año 1996. Últimas epidemias en Bangladesh en los años 2004 y 2005.
Ciclo biológico: El reservorio son los cerdos y los murciélagos. El vector es desconocido y el vehículo de transmisión parece ser el contacto con la orina y las secreciones. También por contacto directo con los animales infectados. No se ha demostrado la transmisión de persona a persona.
Periodo de incubación: De 4 a 18 días. Puede ser de hasta varios meses.
Clínica: Fiebre, cefalea, meningismo, encefalitis, mioclonías y coma. Mortalidad aproximada del 32%.
Diagnóstico: Cultivo viral (tejido cerebral, orina, LCR, suero). Serología. PCR.
Tratamiento: Sintomático. Ribavirina parece ser efectiva reduciendo la mortalidad.
Prevención y control: Principalmente el contacto con el cerdo y el caballo. Evitar la exposición a murciélagos frugívoros. Aislar caballos y cerdos infectados, sacrificarlos e incinerar los cadáveres. Protección en la manipulación de los animales infectados y sus cadáveres. Lavarse bien las zonas expuestas tras el contacto con los animales. Notificación obligatoria de los casos, clase 2. 

Fuente: Organización Mundial de la Salud (OMS).  http://www.who.int/csr/disease/nipah/es/

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