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MAHAVIRA: Reviviendo el Jainismo

Adoración de Mahavira en un manuscrito de 1825 DC.

Mahavira, (Sánscrito: "Gran Héroe") también conocido como Vardhamana, (nacido hacia el año 599 a.C. en  Kshatriyakundagrama, India; murió en 527 a.C., Pavapuri).  Epíteto de Vardhamana, el último de los 24 Tirthankaras (salvadores que promulgaron el jainismo), y el reformador de la comunidad monástica jainista. Según las tradiciones de las dos principales sectas jainistas, el Shvetambara ("túnica blanca") y el Digambara ("vestido de azul", es decir, desnudo), Mahavira se convirtió en monje y siguió una vida ascética extrema, alcanzando la kevala, la etapa de omnisciencia o percepción más elevada. Al enseñar una doctrina de austeridad, Mahavira abogó por la no violencia (ahimsa) en todas las circunstancias y la aceptación de los mahavratas, los cinco "grandes votos" de la renuncia.


VIDA
Aunque la tradición dicta que Mahavira nació alrededor del año 599 a.C., muchos eruditos creen que esta fecha llegó hasta 100 años antes, en que Mahavira probablemente vivió casi al mismo tiempo que el Buda, cuya fecha de nacimiento tradicional también ha sido reevaluada. Hijo de una familia Kshatriya (casta de guerreros), creció en Kshatriyakundagrama, un suburbio de Vaishali (Basarh moderno, estado de Bihar), donde se originaron el jainismo y el budismo. Su padre era Siddhartha, un gobernante del clan Nata o Jnatri. Según una tradición jainista, su madre era Devananda, un miembro de la casta Brahman (sacerdotal); otras tradiciones la llaman Trishala, Videhadinna o Priyakarini y la ubican en la casta Kshatriya.

El 7 al 5 a.C., fue un período del gran fermento intelectual, filosófico, religioso, y social en la India, una época cuando los miembros de la casta de Kshatriya se opusieron a la dominación cultural de los Brahmans, que demandaron autoridad en virtud de una pureza innata supuesta. En particular, había una creciente oposición a los sacrificios védicos a gran escala (yajña) que involucraban la muerte de muchos animales. Debido a la popularidad de la doctrina del renacimiento continuo, que vinculaba a animales y humanos en el mismo ciclo de nacimiento, muerte y renacimiento, la matanza innecesaria era objetable para mucha gente. Los factores económicos también pueden haber fomentado el crecimiento de la doctrina de la no violencia. Los líderes de las sectas anti-Brahman llegaron a ser considerados como heréticos. Mahavira y su contemporáneo Siddhartha Gautama, el Buda, fueron dos de los más grandes líderes en este movimiento.


Detalle de la estatua de Mahavira en Shri Mahavirji, Rajasthan. Fuente: Dayodaya

Aunque los relatos de la vida de Mahavira varían para las dos sectas Jain, aparentemente fue criado en el lujo, pero debido a que era un hijo menor, no podía heredar el liderazgo del clan. A la edad de 30 años, después de (según la secta Shvetambara) casarse con una mujer de la casta Kshatriya y tener una hija, Mahavira renunció al mundo y se convirtió en monje. Llevaba la misma prenda durante más de un año, pero luego se desnudó y no tenía posesiones, ni siquiera un cuenco para obtener limosnas o agua potable. Permitió que los insectos se arrastraran sobre su cuerpo y lo mordieran, aguantando el dolor con paciencia. Con frecuencia, la gente lo arengaba y golpeaba por su cuerpo tosco y desagradable, pero soportaba el lenguaje abusivo y las lesiones físicas con ecuanimidad. 

Meditando día y noche, vivió en varios lugares: talleres, crematorios y cementerios, y al pie de los árboles. Al tratar de evitar toda actividad pecaminosa, evitó especialmente lesionar cualquier tipo de vida, desarrollando así la doctrina del ahimsa o no violencia. Ayunaba a menudo y nunca comía nada que estuviera expresamente preparado para él. A pesar de que vagaba continuamente durante la mayor parte del año, Mahavira pasaba la temporada de lluvias en pueblos y ciudades. Después de 12 años de ascetismo extremo, alcanzó kevala, la etapa más alta de percepción.


Nirvana o Moksha de Mahavira. Observen el Siddhashila en forma de medialuna (un lugar donde todos los siddhas residen después de Nirvan).

ENSEÑANZAS
Mahavira puede ser considerado como el fundador del Jainismo. Según la tradición, basó sus doctrinas en las enseñanzas del 23 ° Tirthankara, Parshvanatha, un maestro de Banaras (Varanasi, Uttar Pradesh) del siglo VII a.C. 


Mahavira sistematizó las doctrinas jainistas anteriores así como las creencias metafísicas, mitológicas y cosmológicas del jainismo. También estableció las reglas de la vida religiosa para los monjes, las monjas y los laicos jainistas.

Mahavira enseñó que las personas pueden salvar sus almas de la contaminación de la materia viviendo una vida de extremo ascetismo y practicando la no violencia hacia todas las criaturas vivientes. Esta defensa de la no violencia alentó a sus seguidores, monásticos y laicos, a convertirse en fuertes defensores del vegetarianismo. Los seguidores de Mahavira fueron ayudados en su búsqueda de la salvación por los cinco mahavratas. Atribuidos a Mahavira (aunque muestran conexiones con la práctica brahmánica contemporánea), estos grandes votos fueron la renuncia a matar, a decir mentiras, a la codicia, al placer sexual y a todos los apegos a los seres vivos y las cosas no vivas. El predecesor de Mahavira, Parshvanatha, había predicado solo cuatro votos.

Mahavira recibió el título de Jina, o "Conquistador" (conquistador de enemigos como el apego y la codicia), que posteriormente se convirtió en sinónimo de Tirthankara. Murió, según la tradición, en 527 a.C. en Pava, en el estado de Bihar, dejando un grupo de seguidores que estableció el jainismo. Mediante su práctica de la no violencia, han influido profundamente en la cultura india.


Pintura de Mahavira (Rajasthan 1900 DC) de la colección personal de fotos de Jules Jain.

LOS VOTOS DEL JAINISMO
Los cinco votos que cada Jain tiene que tomar se llaman 'Panch Mahavrata'. Estos son Satya, Ahimsa, Asteya, Brahmacharya y Aparigraha.

1. Satya (verdad)
El jainismo insiste en que uno no solo debe abstenerse de la falsedad, sino que siempre debe decir la verdad. Uno debe permanecer en silencio si la verdad causa dolor, ira o muerte de cualquier ser vivo. Este voto requiere que uno no solo se abstenga de la falsedad, sino que hable la verdad que es agradable y no dañina para los demás. Es mejor permanecer en silencio si es probable que la verdad cause dolor, hiera a alguien o resulte en la muerte de cualquier ser vivo.

2. Ahimsa (no violencia)
En toda literatura jainista se escribe: अहिंसा परमो धर्म 
Significa 'La no violencia es la religión suprema'. Se enseña repetidamente a no herir, abusar, torturar o matar a ninguna criatura o ser vivo. Ahimsa es el principio cardinal del jainismo. Este principio representa el amor universal y la compasión por todos los seres vivos. Este voto, por lo tanto, requiere que uno no hiera, oprima, esclavice, insulte, torture o mate a ningún ser vivo. Incluso pensar mal de alguien se considera himsa. Himsa que emana de la autodefensa, incluida la guerra, también es permisible. Es el himsa deliberado o intencional lo que debe evitarse.

Emblema del Jainismo con los “5 Votos”

3. Astyeya (no robar)
Por lo tanto, el voto de no robar insiste en que uno debe ser totalmente honesto en acción, pensamiento y discurso. No se debe robar ni pedirle a otros que lo hagan. Este voto básicamente requiere que uno sea honesto en todos los tratos, no haga trampa ni emplee métodos inmorales para agarrar / adquirir la propiedad / riqueza de otros. Llega al extremo de decir que uno no debe tomar nada (valioso) que pueda estar mintiendo, sin supervisión o sin reclamar, pero que no le pertenece.

4. Bramhacharya (celibato/castidad)
Se requiere que los santos jainistas o sadhuji / sadhviji sigan estrictamente este voto. Sin embargo, hay varias reglas establecidas para observar este voto para los jefes de familia. No deberían tener ninguna relación física que no sea el propio cónyuge. La relación con su propio cónyuge debe ser de naturaleza limitada. Este voto requiere que uno no debe tener una relación física con nadie más que con su cónyuge. Alguna restricción debe ser ejercida incluso en la relación con el cónyuge de uno. La idea no es entregarse al placer sensual que es una fuerza infatuadora e, invariablemente, afecta negativamente nuestras virtudes.


Página de un manuscrito de Kalpasutra que muestra el nacimiento de Mahavira, Gujarat, India occidental, siglo XVI. Museo no. IM.161-1914

5. Aparigraha (no apego/no posesión)
La literatura jainista enseña que uno debe abstenerse de cualquier apego físico o emocional a las cosas, relaciones, placeres o sentimientos materialistas. Este voto requiere que una persona establezca un límite a la riqueza mundana que razonablemente necesita. Cualquier exceso sobre este límite debe ser 'devuelto' a la sociedad. Además, uno debe evitar tener ningún apego a la riqueza mundana, ya que en última instancia, resulta en la codicia, los celos, el egoísmo e incluso la violencia.

Este voto no sugiere que una persona no gane más; simplemente requiere que uno no acumule riqueza. Se debe evitar el apego a la riqueza y otras posesiones mundanas. Solo resalta el hecho de que "las necesidades se pueden satisfacer, pero la avaricia nunca se puede satisfacer".


El jainismo es esencialmente una forma de vida y sus cinco principios / votos básicos no son más que valores humanos que cualquier persona puede practicar independientemente de su casta o credo. Cualquiera que practique esto es de facto un Jain.

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