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Las Montañas Arco Iris de Qilian (China)


Al noroeste de China, en las montañas Qilian, prefectura de Zhangye, hay un área geológica de 520 metros cuadrados donde las montañas se caracterizan por tener bandas de colores que asemejan un arcoíris. Este original aspecto es el resultado de depósitos de rocas areniscas y de otros minerales que se produjeron hace más de 24 millones de años. Las estrías de las rocas Danxia son el resultado de las arrugas de la piedra caliza debido a la compresión de las rocas con el paso del tiempo. 


Su formación estuvo relacionada con las placas tectónicas responsables de crear parte del Himalaya. 


Esta orogenia provocó que todos esos depósitos de arenas continentales fueran levantadas, basculadas y posteriormente esculpidas por acción del clima, dejando grandes acantilados y valles que poseen la mayor concentración natural de pigmentos de diferentes colores en roca a lo largo de todo el mundo.


Este fenómeno no sólo se da en China, también está presente en Perú con la conocida como montaña de 7 colores (VINICUNCA).

A pesar de su antigua formación, 'las montañas arcoíris', no fueron nombradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO hasta el año 2009 y la zona no se convirtió en el   Parque Geológico Nacional Zhangye Danxia hasta el año 2011.




A unos 40 kilómetros de la ciudad china de Zhangye, en pleno desierto del Gobi, este lugar se convirtió en el protagonista inesperado de la película A Simple Noodle Story, por lo que las autoridades no dudaron en sacar provecho y dividir el parque en diversas áreas: Linze, la más visitada debido a los arcoíris que se asoman pintados entre sus montañas; Binggou, que posee un leve parecido con el Gran Cañón y se encuentra entre 1.500 y 2.500 metros sobre el nivel del mar; Luweigou, similar a Binggou, y Sunan, por la que se puede realizar una caminata, siempre y cuando respete los límites establecidos por las autoridades del parque.

Cuando el sol brilla sobre ellos, sus colores aparecen en plena vitalidad. Se ve como una pintura al óleo cuando las vastas formaciones de roca roja están contra un cielo azul puro. El mejor momento para visitar Zhangye es de junio a septiembre, cuando el clima es más cómodo. El mejor momento para tomar la foto de estas montañas es por la mañana y durante la puesta del sol, sobre todo la puesta del sol, cuando los colores cambian continuamente, mostrando capas amarillas y rojas cubiertas por una capa de color gris claro.




CÓMO LLEGAR
El aeropuerto de Zhangye solo recibe viajeros desde Xi'an y Lanzhou. Desde Pekín o Shanghái hay que volar hasta la capital de Gansu, Lanzhou, a unos 650 kilómetros del parque. Una vez en tierra se puede llegar en tren o autobús hasta Zhangye, donde hay dirigirse a la Estación Oeste de Autobuses para llegar al Parque Nacional en un autobús que tarda una hora y media y cuenta 10 yuanes.

El último autobús de vuelta de Danxia a Zhangye pasa aproximadamente a las 6 y media de la tarde. Después no queda más remedio que regatear el desorbitado precio de los taxistas y conductores privados que se aglomeran en la puerta del parque.

Desde Zhangye se puede llegar en bus (hay líneas regulares, pero hay que estar atento a los horarios para no quedarse en el parque sin transporte de regreso), en taxi o contratando un tour. La entrada cuesta 40 yuanes (5 euros), más 20 yuanes para los buses que recorren el parque durante todo el día. Paran en tres miradores que permiten disfrutar del paisaje, especialmente recomendable con el sol del atardecer.




Fotos: Getty Images

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