Subscribe Us

La influencia de la corriente del Golfo en el cambio climático


La perspectiva de que la Corriente del Golfo se desacelere e incluso se detenga por completo ha preocupado a muchos expertos en los últimos años. Algunos creían que esto causaría un enfriamiento rápido en todo el mundo con el consiguiente caos global. Pero un nuevo estudio encuentra que una ralentización de la corriente del Golfo tendrá un impacto significativo en las temperaturas planetarias, pero no de un enfriamiento generalizado.

Los investigadores han reconstruido lo que sucedió con el flujo del Amoc (Atlantic Meridional Overturning Circulation)  en los últimos 70 años. Encontraron un patrón natural con declives, períodos planos y aumentos a lo largo de las décadas.



Fuente: BBC
¿Qué es la corriente del Golfo?
Es una poderosa corriente oceánica que forma parte del Amoc y fluye desde el Golfo de México, alrededor de Florida y hasta la costa este de los EE. UU., Antes de cruzar el Atlántico hacia Irlanda, el Reino Unido y Europa.

¿Por qué es importante?
Durante décadas, hemos creído que la corriente del Golfo  era como una gigantesca botella de agua caliente, manteniendo a Europa y al este de Estados Unidos abrigados en el invierno. Se cree que el impacto es del orden de unos 5°C, lo que mantiene a Europa occidental mucho menos fría que las partes de Canadá que están en la misma latitud.

Pero este nuevo estudio indica que el Amoc juega un papel mucho más importante como un sistema de distribución de calor global masivo que para mantener solo a los europeos calentitos. 


Una imagen de satélite coloreada que muestra la Corriente del Golfo

Funciona así: las aguas cálidas de las regiones tropicales se transportan hasta el Atlántico Norte, donde la corriente las hunde profundamente en los océanos, con aguas más frías que regresan al sur en su lugar. Cuando la corriente se mueve más rápido, la mayor parte del calor que queda atrapado en nuestra atmósfera por la quema de combustibles fósiles se toma y se almacena hasta 1.500 m por debajo de la superficie del océano. Cuando se desacelera, se aísla menos calor en los mares y, por lo tanto, aumenta la temperatura de nuestra superficie terrestre.

¿Cuál es la evidencia para esta nueva teoría?
Cuando el Amoc estuvo en un mínimo entre 1975 y 1998, más calor entró a la atmósfera y las temperaturas globales aumentaron gradualmente. Cuando la corriente comenzó a acelerarse desde mediados de la década de 1990 hasta principios de la década de 2000, y sumió más calor, coincidió con la llamada desaceleración del ritmo del calentamiento global.


Ahora los autores dicen que la gran disminución en el flujo Amoc desde 2004 significa menos calor entrando en las aguas profundas y más en el aire, lo que lleva a temperaturas globales más altas. Y eso es probable que continúe.

¿Continuará la desaceleración en la corriente del Atlántico?
Eso es poco probable de acuerdo con este estudio. Se cree que el declive de Amoc está llegando al mínimo y si la historia se repite, pensaremos que este durará unas dos décadas. Donde hay mediciones directas, como en la costa de Florida, las mediciones allí se han aplanado desde 2011. En el Atlántico norte todavía está disminuyendo.

Si bien las aguas del Atlántico Norte definitivamente se enfriarán como resultado de los cambios en el flujo de la corriente del Golfo, los expertos dicen que es probable que Europa vea los impactos del cambio climático en los próximos 20 años según este estudio.

La temperatura del aire en todo el mundo se va a calentar y no hay ninguna barrera para eso, así que no habrá mucho enfriamiento, probablemente aún se mantendrá el calentamiento global observado hasta ahora.


El flujo de las corrientes oceánicas en todo el mundo

Fuente: Revista Nature (https://www.nature.com/articles/s41586-018-0320-y)

Publicar un comentario

0 Comentarios