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KALO. la planta del Taro

Las nubes pasan sobre los campos de TARO en el Refugio Nacional de Vida Salvaje de Hanalei, en la isla hawaiana de Kauai.
La vida de Kanaka Maoli, la gente indígena de Hawai, está estrechamente relacionada con Kalo, también conocida como la planta del taroEste tubérculo es tan apreciado en el archipiélago que afectuosamente se le llama “la vara de la vida”. Se cree que Kalo tiene la mayor fuerza de vida de todos los alimentos. 

Según el Kumulipo, el canto de la creación, Kalo creció del hijo primogénito de Wakea (padre del cielo) y Papa (madre de la tierra), a través de la relación de Wakea con su hija y la de papá, Ho`ohokulani. Haloa-naka, su hijo, nació muerto y fue enterrado. De su cuerpo creció la planta de kalo, también llamada Haloa, que significa aliento eterno. Kalo y poi (kalo golpeado) son un medio de supervivencia para la gente de Hawai. Al comer kalo como poi, uno a la vez como un ritual alrededor del tazón de poi ('umeke) en el centro de los comensales, se mantiene el protocolo de Hawai. Esta es una ceremonia de vida que reúne a las personas y apoya una relación de `ohana (familia) y de apreciación con ` aumakua (antepasados).




Desde tiempos inmemoriales, el kalo fue el alimento principal de la gente de Hawai, complementado por otros alimentos principales y tradicionales: pan de azúcar ('ulu) , batata (`uala) , ñames , verduras, helechos, frutas, pescado y algas (limu ). Taro llegó a Hawai Nei con los primeros colonos polinesios en sus canoas y se ha cultivado como un alimento básico y personal de la vida desde la antigüedad en la banda latitudinal tropical y subtropical alrededor de la tierra. 



La planta de taro crece en África tropical, las Antillas, las naciones del Pacífico y en los países que bordean el Océano Índico en el sur de Asia. En Hawaii, donde el cultivo ha sido más intenso, en un principio hubo más de 300 variedades de taro. Aproximadamente 87 de estas variedades todavía se reconocen hoy, con ligeras diferencias en altura, color del tallo, color de la hoja o flor, tamaño y tipo de raíz. Algunas de las variedades locales son Mo`i, Lehua, Ha`akea y China.

Taro, cuyo nombre científico es Colocasia esculenta (o antiquorum ), se cultiva tanto en las tierras altas como a 4.000 pies, y en tierras pantanosas irrigadas por arroyos. La planta es una suculenta hierba perenne, con racimos de corazón largo o hojas en forma de punta de flecha que apuntan hacia la Tierra. El taro crece en tallos erectos que pueden ser verdes, rojos (lehua), negros o abigarrados. La nueva hoja y el tallo salen del tallo más interno, desenrollándose a medida que emergen. Los tallos son generalmente varios pies de alto. Pequeñas plantas nuevas aparecen alrededor de la base del cormo de la raíz. La pua, inflorescencia, es un tubo abierto amarillo-blanco, que encierra una espiga cubierta de flores.


Un alimento básico, complejo altamente nutritivo de carbohidratos, considerado sagrado por los hawaianos, kalo fue sin duda la base de la sociedad hawaiana, lo que permitió que una cultura aislada en el medio del Océano Pacífico prosperase.

Dependiendo de la variedad, se comen todas las partes de esta planta resistente y vital. Las hojas se cocinan como verduras, similares a las espinacas. Los tubérculos se comen horneados, hervidos o al vapor, o cocidos y puré con agua para hacer poi. La pulpa fibrosa de los tubérculos es dura y esponjosa, y varía de color blanco, amarillo, lila-morado y rosado a rojizo. Lo más importante es la raíz almidonada con suficiente glutinosidad para hacer poi de calidad. El poi más rígido se denomina localmente "un dedo" y el "dedo tres" más líquido. El poi "Two finger" es considerado el mejor por algunos. Los plantadores saben qué clase de taro produce el mejor poi, qué variedad tiene las hojas más tiernas y cuáles tiene las propiedades medicinales necesarias.

El taro fue uno de los tubérculos más cultivados del mundo, pero en los últimos tiempos ha sucumbido al tizón de la hoja, una plaga causada por un hongo. Muchas de las variedades tradicionales hawaianas son muy vulnerables a este hongo. El riego también es un problema. El cultivo del taro requiere mucha agua, pero los campos de golf, las macro-explotaciones agrícolas y el desarrollo urbanístico están comprometiendo su futuro.


La península de Keanae en Maui es una de las áreas principales de Hawai para la producción de kalo (taro), el alimento básico de la dieta hawaiana y el hermano mayor de la gente de Kanaka Maoli. Los lo`i (campos o terrazas), mantenidos desde la antigüedad, se pueden ver aquí en varias etapas de producción.

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