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El prodigioso viaje del Charrán Ártico

Los científicos detallan el viaje migratorio de un pequeño pájaro entre Groenlandia y la Antártida ida y vuelta cada año.- Con sólo 100 gramos, el charrán ártico viaja 71.000 kilómetros cada año, la mayor migración del mundo.
POR muchos años se pensó que el charrán ártico volaba unos 35.200 kilómetros (22.000 millas) en su viaje de ida y vuelta entre el Ártico y la Antártida. Sin embargo, recientemente se ha observado que estas aves recorren una distancia mucho mayor.


A varios charranes los investigadores colocaron un diminuto geolocalizador o rastreador, de 1,4 gramos, sobre una serie de ejemplares. Este instrumento da la posición de los animales dos veces al día y permite seguimientos mucho más precisos que el tradicional método del anillamiento (una argolla en la pata del ave marca de dónde ha salido y si algún ornitólogo la encuentra informa sobre dónde ha aparecido).

Estos dispositivos revelaron que algunas de estas aves recorrieron, como promedio, un total de 90.000 kilómetros (56.000 millas), la migración animal más larga de la que se tiene constancia. De hecho, uno de ellos voló casi 96.000 kilómetros (60.000 millas). ¿A qué se deben estas nuevas cifras?


El charrán ártico no toma el camino más directo, como puede apreciarse en la imagen. WWW.ARCTICTERN.INFO

Sin importar su punto de partida, los charranes árticos no toman el camino más directo. Como puede verse en la imagen, su ruta a través del océano Atlántico tiene forma de S. ¿Por qué? Porque aprovechan los patrones de viento predominantes.

Los científicos comprobaron que, a finales de agosto, tras la época de cría, los animales comenzaban su viaje al sur, haciendo escala durante un mes en una zona al norte de las Azores, probablemente para aprovechar el alimento. 
El charrán ártico, del que se cree que existen más de un millón de parejas, se alimenta de pequeños peces.
Después sigue su rumbo al sur y, para sorpresa de los investigadores, la población se divide: un grupo viaja por África y otro por Sudamérica. A la Antártida llega generalmente en diciembre, entre tres y cuatro meses después de haber salido de Groenlandia. Allí permanece unos cuatro meses y realiza el viaje de vuelta. Aquí los científicos hallaron que la ruta de regreso era distinta, ya que hace un giro sobre el océano Atlántico, buscando tener el viento de cola. Tiene sentido por los vientos dominantes que al volar hacia el sur gire en un sentido y al ir hacia el norte en el contrario. La vuelta la realizan mucho más rápido que el viaje hacia el sur; cada día pueden viajar más de 700 kilómetros sin dormir, por lo que lo realizan en sólo dos meses.

El charrán ártico (WWW.ARCTICTERN.INFO)
Los charranes pueden vivir unos treinta años y, en ese tiempo, pueden recorrer más de 2,4 millones de kilómetros (1,5 millones de millas), el equivalente a tres o cuatro viajes de ida y vuelta a la Luna. Este es un asombroso logro para un ave que pesa solo algo más de 100 gramos. Y eso no es todo; como el charrán ártico pasa los veranos en ambos polos, probablemente disfruta de más horas de luz solar que cualquier otro animal de la Tierra, explica el libro De Polo a Polo.


Fuentes: www.jw.org; www.seo.org; www.audubon.org

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2 Comentarios

  1. Tiene sentido por los vientos dominantes que al volar hacia el sur gire en un sentido y al ir hacia el norte en el contrario. La vuelta la realizan mucho más rápido que el viaje hacia el sur; cada día pueden viajar más de 700 kilómetros sin dormir, por lo que lo realizan en sólo dos meses.
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