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DÁTILES, el fruto de la vida

Los dátiles son uno de los mejores dulces y versátiles alimentos que pueden regular el proceso digestivo. Pueden aumentar significativamente los niveles de energía en la gente dentro de media hora de consumirlos. La sociedad americana del cáncer recomienda una ingesta de 20-35 gramos de fibra dietética por día, lo cual puede ser suministrado a través de los dátiles. Además, Se dice que tomar un dátil por un día le ayudará a mantener la salud de los ojos en toda su vida. Comúnmente son conocidos por ser muy eficaz en protegerse el problema de la ceguera nocturna.

    Los dátiles (Phoenix dactylifera L.) son los frutos de la palmera datilera que puede alcanzar los 20 metros de altura y cuyo origen podría localizarse en Irak e Irán. Los dátiles son unos frutos carnosos, dulces y tienen hueso en su interior y cuelgan en forma de racimos de la palmera. Tienen propiedades y beneficios para la salud muy interesantes que te contamos en este artículo.

    En la Hispania romana fueron introducidos por los fenicios, ya que éstos consideraban al datilero el árbol de la vida, ya que se alimentaban con sus frutos y sus brotes, tejían sus fibras, quemaban sus huesos para utilizarlos como combustible y bebían su savia. La cosecha del dátil comienza en otoño y finaliza en Enero. El dátil que más se comercializa es el que ya está deshidratado. Es un alimento muy extendido y apreciado por los pueblos árabes debido a sus propiedades.

COMPOSICIÓN NUTRICIONAL (por cada ración de 100 gramos)
BENEFICIOS NUTRICIONALES

- Ricos en magnesio y calcio. Al ser ricos en magnesio y calcio ayudan a la buena formación de los huesos y de los dientes. También ayudan a la función cardíaca. 
- Previenen el estreñimiento. Los dátiles contienen bastante fibra que ayuda a evitar el estreñimiento. Puedes dejarlos en remojo en agua durante la noche y por la mañana debes tomarte el agua y los dátiles remojados.
- Son buenos para la vista. La vitamina A que contienen los dátiles mejora la visión y ayuda en la curación de la ceguera nocturna. 
- Combaten el estrés. Los dátiles son ricos en ácido pantoténico (vitamina B5), que combate el estrés y nos ayuda a relajarnos. También esta vitamina (B5) se necesita para la producción hormonal y para transformar las grasas en energía.
- Calman el hambre. Los dátiles nos ayudan a mantener el hambre a raya. Sus azúcares, que son de fácil absorción, se liberan poco a poco, prolongando así la sensación de saciedad. 
- Una fuente de energía para los niños. Comer dátiles es beneficioso para los niños. Por su alto contenido en hidratos de carbono y azúcar son muy energéticos y ayudan  a rendir en los exámenes incrementando la agilidad mental. Los deportistas también deben comer dátiles; ayudan a reponer fuerzas. 
- Para un embarazo saludable. Durante el embarazo, las mujeres necesitan un extra de calorías por día. Los dátiles se las aportan al ser ricos en nutrientes, vitaminas y minerales.
- Son antioxidantes. Ricos en antioxidantes y glutamina, los dátiles retrasan el envejecimiento de la piel y la oxidación celular, reduciendo los daños producidos por los radicales libres.
- Protegen la salud del cerebro. Las personas que consumen dátiles tienen menos riesgo de padecer un accidente cerebro-vascular. Así lo demuestra un estudio publicado en la revista "American Journal of Clinical Nutrition". Al consumir dátiles estaremos además mejorando la memoria, la atención y la concentración. 
- Mejoran los catarros. Los dátiles ayudan en los casos de catarros y otros problemas de las vías respiratorias. En estos casos, la mejor forma de tomarlos es hervidos con leche (100 g de dátiles en medio litro de leche). 
- Contra el insomnio. Debido a su contenido en vitaminas del grupo B y triptófano, que estimula la formación de melatonina, los dátiles nos ayudan a dormir.
- Ayudan en caso de anemia ferropénica. Entre las propiedades de los dátiles destaca su alto contenido en hierro; por eso son buenos para las personas con anemia ferropénica. También su vitamina B5 ayuda en el tratamiento de la anemia en general.  
- Para tratar la retención de líquidos. El potasio que contienen los dátiles contrarresta el nivel de sodio en el organismo, incrementando la producción de orina. Tómalos si retienes líquidos. También se aconsejan en casos de gota o artritis.
- Reducen el colesterol malo. Por su alto contenido en fibra los dátiles reducen los niveles de colesterol en sangre; contienen beta-glutano, una fibra que se une al colesterol en los alimentos y evita que el cuerpo lo absorba.

- Están contraindicados... En las dietas de adelgazamiento debemos comerlos en poca cantidad, ya que poseen muchas calorías.  Para las personas diabéticas, por su alto contenido en azúcar. Pueden producir caries si no se cepillan los dientes después de comerlos. Su contenido en tiramina puede hacer que algunas personas tengan migrañas. 

TIPOS DE DÁTILES
- El dátil más dulce: el Medjool. El dátil Medjool es uno de los más consumidos por su tamaño y sabor dulce. Es el único que se puede cosechar y comer fresco. Su piel, blanda y arrugada, se desprende con facilidad. Estos dátiles son los más usados en repostería. Se suelen triturar sin el hueso para obtener una pasta dulce. Tiene un sabor tostado acaramelado.


- Deglet Noor: el dátil más comercial. Esta variedad es la que más se comercializa en todo el mundo. Es tierno, de carne firme, semiseco y no muy dulce. Se puede comer al natural o utilizarse para la elaboración de platos dulces y salados. Su sabor tiene aromas de miel y nuez. 

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