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ANIMALES CURIOSOS. Cosas que no sabes de las Aves



Observar y reconocer a las aves y los pájaros de nuestro mundo, gana cada día nuevos adeptos, porque su mundo genera en los humanos una satisfacción única, que nos permite integrar todos nuestros sentidos en la naturaleza. En nuestros espacios naturales, tenemos aves que imitan sonidos, como los loros; otros que se emborrachan; los hay que duermen mientras vuelan; algunos no se inmutan si toman picante; y otros muchos simplemente deleitan nuestros oídos con su canto, cuando damos un paseo.

Le mostraremos algunas curiosidades de las aves.


- ¿SABE QUE NO TODAS LAS AVES TIENEN ALAS?. Aunque nos resulte difícil imaginar que se pueda volar sin alas, ni todas las aves que las tienen pueden volar, como el avestruz; ni todas las necesitan. Es el caso del kiwi, cuyo nombre científico (Apteryx) significa en griego “sin alas”.


Pájaro Kiwi

- LOS PÁJAROS TAMBIÉN SE EMBORRACHAN. Si pensamos que la especie humana es la única capaz de sentir estado de embriaguez por el alcohol, nos equivocamos. También los pájaros pueden verse bajo los efectos de una buena borrachera.
Es el caso del “ampelis europeo”, un ave característico de los bosques fríos del norte de Europa y América. Por lo general se alimentan de bayas, un manjar para ellos delicioso, y debido a que su metabolismo tiene la capacidad de metabolizar el alcohol resultante de la fermentación espontánea de estros frutos, convierten las sustancias de este alimento en alcohol. El resultado es el característico de una borrachera humana. Tanto es así, que se han observado comportamientos anormales, con vuelo erráticos resultado de la embriaguez. Y se ha observado cómo la ingesta de estas bayas, en altas concentraciones puede causarles la intoxicación e incluso la muerte.

Ampelis europeo

- ALGUNOS PÁJAROS NO SE INMUTAN CON EL PICANTE. La mayoría de los humanos somos bastante sensibles a sus efectos debido a que nuestra lengua contiene hasta 10.000 papilas gustativas, que son los receptores encargados de la percepción del sentido del gusto. Sin embargo, los pájaros no tienen más de 40 de esas estructuras, por lo que no sienten ni el picante, ni ningún otro sabor con gran intensidad. Es por eso, que algunas semillas de plantas como la de los pimientos picantes, puedan ser esparcidas en sus picos sin que los pájaros portadores perciban ningún sabor desagradable.

- EL PÁJARO MÁS PEQUEÑO Y EL MÁS GRANDE. El pájaro más pequeño del mundo es el colibrí, en concreto, el zunzuncito, endémico de Cuba y reconocido también como pájaro mosca o elfo. Suele medir en torno a los 5 centímetros y su peso no llega a 2 gramos, pero puede agitar sus alas hasta 200 veces por segundo. Al otro lado están el avestruz que puede alcanzar una altura de hasta 3 metros, y el albatros, cuya distancia entre las alas es de unos 3 metros y medio.

Imagen de un colibrí

- ALGUNOS PÁJAROS PUEDEN SOBREVOLAR NUESTRO ESPACIO MIENTRAS DUERMEN. Si volar convierte a los pájaros en objeto de envida de los seres humanos, qué podemos sentir sabiendo que tan bien pueden hacerlo hacia atrás, a velocidades increíbles, y además pueden descansar mientas vuelan. Se han observado ejemplares capaces de pasar varias jornadas sin tocar tierra lo que significaría, o que duermen mientras vuelan, o que pueden estar varios días sin dormir. El estudio publicado en “Nature Communications”, pone de manifiesto que algunas aves marinas como “las fragatas”, pasan varias jornadas volando en busca de peces.

La Fragata en vuelo

Mediante un pequeño dispositivo capaz de medir la actividad cerebral de estas aves, se ha podido identificar los momentos de sueño tanto en fase REM como en las de onda lenta, y se ha comprobado que durante 10 días, las aves no dejaron de volar. Al analizar los datos se comprobó que en ciertos momentos apagaron” un hemisferio cerebral, manteniéndose en vuelo guiadas por las corrientes de aire, con el ojo activo para evitar posibles accidentes. Incluso se ha podido observar que en algunos periodos de ese tiempo desactivaron el cerebro completamente, sin dejar de volar ni un segundo.

- ¿CÓMO CAZA EL HALCÓN PEREGRINO?. Esta rapaz es capaz de lanzarse a 300km/h en picado. Evitan el daño de la presión atmosférica en los pulmones porque sus fosas nasales están adaptadas para redirigir las ondas de choque del aire y además tienen un tercer párpado que ayuda a hidratar el ojo y así evitar pérdidas de visión debidas al secado del ojo mientras vuelan. Una vez localizada su presa, se lanza sobre ella con las alas y la cola replegadas hacia atrás. Al contacto con ella la golpea con una de sus garras y la atonta para poder dar la vuelta y capturarla en el aire si es pequeña. Y si es muy pesada la deja caer al suelo para bajar a buscarla inmediatamente.

Halcón peregrino cazando

- LOS POLLITOS NACEN CON UN DIENTE. Por lo general las aves no tienen necesidad de albergar dientes en su boca porque con su pico pueden desgarrar fácilmente los alimentos. Sin embargo los pollitos sí poseen un pequeño diente con el que rompen el cascarón al nacer. Este diente una vez cumplida su función termina por caerse unas semanas después.

- EL COLOR DE LOS FLAMENCOS DEPENDE DE SU DIETA Y DE MAQUILLAJE. Todos reconocemos a los flamencos por su color rosado distinto a cualquier otra ave. Estas aves deben su color a los alimentos de su dieta. Los camarones o el placton del que se alimentan contienen un pigmento llamado cantaxantina, cuya descomposición en el hígado del animal genera la coloración naranja-rosada típica de los flamencos. Este color se hace más intenso en época de celo y apareamiento debido a que en ese tiempo, parte de los pigmentos procedentes de su dieta, pasan a un aceite excretado en unas glándulas de la cola del animal, que busca mayor vistosidad en las plumas para atraer mejor a su pareja. Es decir que los flamencos también se maquillan.

Pareja de flamencos

- LAS GAVIOTAS ATACAN BRUTALMENTE A LAS BALLENAS. Las apacibles y adorables gaviotas que vemos en las playas atacan en grupo a las ballenas sin ningún tipo de piedad. Este espectáculo que observa a veces en la Patagonia argentina es una escena desagradable en al que se ve como grandes grupos de gaviotas esperan a que salgan a la superficie estos grandes cetáceos y se lanzan sobre ellos arrancándoles su piel y su grasa, antes de que vuelvan a sumergirse. Y si bien a los ejemplares adultos pueden recuperarse de las lesiones, las crías que tienen una piel mas fina y vulnerable, pueden acabar en desgracia o con enfermedades de la piel irreversibles.

Gaviotas atacando a ballenas
Como vemos el reino de las aves, está repleto de curiosidades bien por sus hábitos, su apariencia o cualquier otro rasgo de su fisiología. Un mundo apasionante, donde los haya en el que merece la pena adentrarse y disfrutar.

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