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CLOVIS, ¿los primeros americanos?

Los llamados humanos Clovis, conocidos por sus puntas de lanza distintivas, no fueron los primeros humanos en poner un pie en las Américas después de todo, según un nuevo estudio.

El hallazgo apoya la creciente evidencia arqueológica encontrada en los últimos años que cuestiona la noción de que las Américas estuvieron originalmente pobladas por una migración única de gentes de Asia hace unos 13.000 años. La primera teoría sobre la cultura Clovis dice que es anterior a cualquier otra actividad de civilización humana en el continente. Esto a pesar del hecho de que hay evidencia de Meadowcroft que sugiere que hubo actividades humanas hace más de 19.000 años. Se cree que los utensilios encontrados en el sur de Chile en Monte Verde son anteriores a Clovis en 1.000 años también.
Existe tal ortodoxia con los enclaves Clovis porque la teoría “Clovis-primero” ayuda a apoyar las condiciones planetarias que se cree que existían en ese momento. Se cree que los humanos no pudieron haberse adentrado en América del Norte antes de la época de las civilizaciones Clovis porque su camino habría sido bloqueado por el hielo glacial. Hace aproximadamente 13.000 años, se cree que un vasto corredor de hielo se extendía a través de Canadá y hacia grandes porciones de los Estados Unidos.




EL ADN MITOCONDRIAL de los restos del esqueleto también se analizó y los investigadores descubrieron que pertenecía a un haplogrupo designado como D4h3a. Se cree que este haplogrupo tomó una ruta temprana de migración costera y puede haberse originado en Siberia. Estos son genes que rara vez se encuentran en los grupos tribales de América del Norte, pero son extremadamente comunes en los grupos tribales de América del Sur. Esto no cambia la implicación de una gran capa de hielo que cubre el continente norteamericano. Sí cambia la forma en que los humanos se adaptaron a ese entorno y hacia dónde viajaron para ganarse la vida.


La teoría “Clovis-primero” tiene cierta validez en el hecho de que en algún punto, las comunidades tribales se detuvieron en el área y crearon un asentamiento. Lo que sabemos es que pueden haber venido del sur o que pueden haber venido de Siberia, viajando sobre el hielo glacial para llegar a una tierra que podría sustentar la vida.

También significa que a través de la investigación genética, otras teorías también tienen cierta validez además de la teoría Clovis. Algunas pruebas de ADN mitocondrial apuntan a culturas europeas que contribuyeron a las culturas de nativos americanos / primeras naciones. La Hipótesis de Beringia, que utiliza la idea de un puente de tierra o un puente de hielo a través del Estrecho de Bering, también tiene evidencia genética. La nueva datación por radiocarbono de los materiales de la cultura Clovis muestra que este grupo habitó las Américas un poco más tarde y durante un período de tiempo más corto de lo que se creía anteriormente.

La evidencia arqueológica de la ocupación humana en América del Sur también data de la misma época que los materiales de la cultura Clovis. Esto sugiere gentes ya vivían en las Américas antes de que llegaran los Clovis.

Figura 1 | La migración de los pueblos antiguos a través de Beringia. Durante la última era glacial, un área de tierra llamada Beringia conectaba Siberia y las Américas. Beringia se muestra como el área azul pálido superpuesta en los mapas modernos de Siberia y América del Norte. Sikora y sus colegas4 analizaron el ADN de los restos de antiguos individuos del noreste de Siberia, y sugieren que un grupo al que llaman los antiguos siberianos del norte probablemente se mudó de Siberia a regiones más hospitalarias, como el sur de Beringia (óvalo punteado), durante el Último Máximo Glacial , que se extiende desde hace unos 26.500 a 19.000 años. Estos individuos, según los autores, eran ancestrales tanto para los primeros humanos que habitaban en las Américas (los primeros pueblos) como para un grupo siberiano posterior (los antiguos paleosiberianos). Los asiáticos orientales también contribuyeron con la ascendencia genética a estos dos grupos. La antigua población paleoiberiana se expandió posteriormente a lo largo de Siberia, mientras que los primeros pueblos se expandieron a las Américas; Se estima que los dos grupos se separaron hace unos 24.000 años.


America del Sur
La cultura Clovis fue nombrada después de que puntas de lanza de piedra fueran encontradas en la década de 1930 en un sitio llamado Clovis, Nuevo México. Se han identificado sitios “tipo” Clovis en los Estados Unidos contiguos, así como en México y América Central. Los Clovis, que se cree fueron cazadores de mamuts, probablemente llegaron a través del puente de tierra de Bering que alguna vez unió Asia y Alaska. Luego se extendieron rápidamente hacia el sur.

La datación por radiocarbono había mostrado previamente que el período Clovis oscilaba entre 11.500 y 10.900 años de radiocarbono (hace aproximadamente 13.300 a 12.800 años de calendario), lo que le dio a la cultura varios cientos de años para llegar a Sudamérica. Los años de radiocarbono y los años calendario no siempre coinciden, porque la abundancia atmosférica de carbono 14 -que es absorbida por todos los seres vivos y en la que se basa la datación por radiocarbono- ha variado con el tiempo.


El ADN recogido de los restos de un niño enterrado hace 13.000 años confirma que la cultura más antigua de América del Norte descendió de los humanos que cruzaron al Nuevo Mundo desde Asia, dicen los científicos.

Para su estudio, los investigadores reevaluaron materiales de todos los sitios Clovis conocidos. Los datos recopilados por los investigadores redujeron el tiempo de la cultura Clovis a entre 11.050 y 10.800 años de radiocarbono. Esto se traduce aproximadamente en 13.100 a 12.900 años de calendario. Es decir, una duración de unos 200 años.

Varios sitios arqueológicos en América del Sur han dado las mismas fechas. No obstante, la teoría “Clovis-primero” indica que les habría tomado entre 700 y 1.000 años a las gentes Clovis llegar al extremo sur de América del Sur. Parece, pues, muy poco probable que la gente Clovis haya “volado” allí en apenas 200 años.


"Esto indicaría que había personas viviendo en ambos hemisferios al mismo tiempo".
Figura 2 | Migración de pueblos antiguos del noreste de Siberia y en todo el Ártico americano. Flegontov et al.5 analizaron el ADN de individuos antiguos y modernos del Ártico americano. Identifican a un grupo de siberianos antiguos como los ancestros de las personas paleo-esquimales, que emigraron de Siberia a América y Groenlandia hace unos 5.000 años. Los autores encuentran que las personas palaeo-esquimales se encuentran entre los ancestros de los pueblos modernos de habla Na-Dene, que habitan en la región de color rosa, y de los hablantes de esquimal-aleut, que ahora viven en el área alrededor de la región de Na-Dene. 

Gentes pre-Clovis
Pero si los humanos vivieron en las Américas antes de que llegaran los Clovis, ¿quiénes eran estas otras gentes y de dónde venían? Es evidente que el poblamiento de las Américas no fue un evento singular como el modelo “Clovis-primero” nos haría creer. Por el contrario, fue un proceso en el que las gentes probablemente llegaron en diferentes momentos tomando diferentes rutas y posiblemente provenía de diferentes lugares.



Fuentes: Stefan Lovgren, National Geographic News; https://healthresearchfunding.org/what-is-the-clovis-first-theory/

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