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CANTUESO, el "primo silvestre" de la Lavanda


La Lavandula stoechas, también conocida como Cantueso o Tomillo borriquero, es una planta medicinal muy común en la zona mediterránea y es muy fácil de identificar por su característica inflorescencia. De hecho, a su forma que recuerda la cabeza de un asno se debe la denominación “cap d’ase” en catalán. El cantueso florece entre abril y julio y en este período comparte escenario con margaritas y amapolas. La primavera es un buen momento para identificar esta planta, ya que florece en este período. Las hojas resisten todo el año y se pueden identificar por su forma lanceolada y el característico perfume que es una mezcla entre lavanda y tomillo.


PROPIEDADES
La flor del Cantueso es rica en aceites esenciales y es la parte más interesantes desde un punto de vista fitoterapéutico. De las sumidades floridas se extraen aceites esenciales con un buen porcentaje de cetonas, alcanfor, cineol. El alcanfor lo utilizamos de forma corriente en casa para proteger los armarios de insectos. Además, contienen flavonoides, taninos y resinas, de donde extraemos las propiedades desinfectantes y antisépticas del Cantueso, muy útil para limpiar heridas, llagas o quemaduras.

También es conocido el tomillo borriquero por aliviar problemas digestivos, sobre todo tras ingestas de comidas pesadas (muy ricas en proteínas y grasas). Gracias a estos principios activos, las infusiones y extractos de Lavandula stoechas tienen efectos expectorantes y digestivos, y también se aplican a nivel tópico para desinfectar heridas.



USOS
Las sumidades floridas son comestibles y se pueden utilizar en la preparación de infusiones digestivas y aperitivas. Será suficiente una sumidad florida por taza de agua, dejando hervir algunos minutos. La flor se puede comer si se quiere (añadiendo miel o azúcar si resulta muy amarga), y la infusión tiene un delicado aroma balsámico muy agradable.

- Esta planta también se utiliza para preparar jarabes y decocciones para desinfectar heridas y en Elche se utiliza en la elaboración de un licor tradicional con Denominación de Origen, el Cantueso Alicantino.

- Por sus aceites esenciales y perfume se utiliza habitualmente en la industria farmacéutica y cosmética. El aceite esencial se extrae mediante destilación de hojas y flores. La variedad de usos de este aceite esencial, su agradable aroma y su baja toxicidad han hecho de él uno de los más utilizados.



CÓMO PLANTAR "Lavandula stoechas"
Esta planta perenne es fácil de plantar y de mantener siempre que tengamos un clima adecuado y sigamos estos pasos.

- Cuándo cultivar. Se puede cultivar en invierno, a final del mismo, para tener una floración temprana a final de primavera y mantenerla durante todo el verano, aunque, realmente, es indiferente la época en la que la empecemos a plantar.

- Dónde plantar. Se puede plantar en climas templados, cálidos y secos, aguanta más el calor y las elevadas temperaturas que el frío y el exceso de lluvias. Puede usarse como para-viento, aunque no es la planta más efectiva para esta labor.

- Maceta. Es una planta muy apta para macetas, es importante que durante la poda la guiemos en la forma que queremos que adopte y así evitar la expansión fuera de la misma.




- Suelo. No requiere un suelo más exigente, lo importante a la hora de plantar es que tenga un buen drenaje y podemos hacer una mezcla de tierras de tipo arenosa para conseguir un buen filtrado.

- Sol. La exposición al sol puede ser total, ya que de por si tiene un aguanta a climas secos y áridos donde puede recibir luz durante todo el día.

- Reproducción. La reproducción se puede hacer mediante esquejes o por semillas que podemos recoger después de la floración que este periodo se dará a finales de verano. Si lo hacemos por esqueje, lo mejor es seguir la guía general de cómo plantar lavanda por esquejes.

- Cómo germinar. Para germinar, si hemos elegido la opción de la semilla, lo mejor es hacerlo desde semillero y aplicar un riego, humedeciendo la zona y exponiendo la semilla al sol, enterrándola a 0.5–1 cm de profundidad. Al pasar 1–2 semanas, ya tendremos brotes verdes. Y cuando la planta esté cogiendo un buen tamaño, podremos pasarla a su ubicación final. Se recomienda regarla un poco más en el momento del trasplante.

- Cuidados y riegos. Los riegos tienen que ser muy moderados, casi anecdóticos, bastará con humedecer la tierra una vez cada dos días, de vez en cuando. La poda, aunque se puede dar en cualquier momento, es mejor esperar a que las plantas ya hayan florecido y empiecen a secarse para que las siguientes generaciones salgan más fuertes. Así podemos usar esas flores cosechadas como infusiones o aromatizadores.


- Floración y Cuándo florece. La floración se dará en primavera tardía – principios de verano y aguantará casi 3 meses, con ella podremos cubrir nuestro jardín de un morado elegante.

NOTA: Es una planta que se usa más como aromática que como planta medicinal. Esto se debe a que, hoy en día, existen otras plantas que también tienen los mismos (o casi) compuestos de los que forman parte del tomillo borriquero y aún tienen más propiedades medicinales (por tener más compuestos o en diferente cantidad).

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