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IMHOTEP. El verdadero padre de la medicina


El médico griego Hipócrates es conocido como el padre de la medicina moderna, pero un negro egipcio, Imhotep practicaba medicina y escribió sobre el tema 2.200 años antes de Hipócrates. En el antiguo Egipto, había un 'dios de la medicina' conocido como Imhotep. Imhotep fue una persona real que vivió al servicio de un faraón durante la tercera dinastía. Imhotep era un polymath (un genio en múltiples temas). Se destacó como matemático, sacerdote, escritor, médico y fundó la versión egipcia de los estudios de arquitectura y astronomía. Se le atribuye la construcción de la primera pirámide creada enteramente con piedra por manos humanas: la Pirámide de Djoser en Saqqara, cerca de Memphis.


El equipo de investigación del Centro KNH de Egiptología Biomédica en la Universidad de Manchester descubrió la evidencia en papiros médicos escritos en 1,500 aC - 1,000 años antes de que naciera Hipócrates. Las escrituras de Imhotep generalmente se consideran la fuente que el Papiro de Edwin Smith, un texto médico egipcio, que contiene casi 100 términos anatómicos y describe 48 lesiones y su tratamiento. 


El texto puede haber sido un manual de campo militar y data de c. 1600 a. C., mucho después de la época de Imhotep, pero se cree que es una copia de su obra anterior.


Científicos que examinan documentos que datan de hace 3.500 años dicen que han encontrado pruebas de que los orígenes de la medicina moderna se encuentran en el antiguo Egipto y no en Hipócrates y los griegos.

Los documentos médicos, que se descubrieron por primera vez a mediados del siglo XIX, mostraron que los médicos del antiguo Egipto trataban las heridas con miel, resinas y metales que se sabía que eran antimicrobianos.


Imhotep también es promocionado como el único mortal ascendido en el panteón faraónico: un consejero de reyes, constructor de pirámides y dechado de conocimiento que se elevó para convertirse en el dios de la curación y la ciencia. Durante 3000 años fue adorado como un dios en Grecia y Roma. Los primeros cristianos lo adoraron como el "Príncipe de la paz".

Estatua de Imhotep.
Museo del Louvre.
Imhotep, en egipcio antiguo, se traduce para significar "la voz (o boca) de Im"; sin embargo, no hay registro de un dios en Egipto llamado 'Im'. Muchos están familiarizados con el "YO SOY": EXO 3:14: "Y dijo Dios a Moisés: YO SOY EL QUE SOY. Y dijo: Así dirás a los hijos de Israel: YO SOY me envió a vosotros".

A diferencia del dios egipcio, Thoth , que no es generoso con su conocimiento, Imhotep insistió en que el conocimiento solo era útil si se aplicaba para el bien de todos. Su doctrina más importante es que el conocimiento, la ciencia y la magia deben usarse para ayudar a la humanidad. La magia y el uso de la herboristería fueron las primeras formas de "medicina", aunque Imhotep practicó la cirugía y curó a personas de más de 200 enfermedades, dolencias tan variadas como tuberculosis, cálculos biliares, apendicitis, gota y artritis. Practicó odontología y pudo mirar el cabello, las uñas, la piel y la lengua para hacer diagnósticos.



El equipo de investigadores también descubrió recetas para laxantes de aceite de ricino y colocynth y laxantes a granel de higos y salvado. Otras referencias muestran que el cólico se trató con hyoscyamus, que todavía se usa en la actualidad, y que el comino y el cilantro se usaron como carminativas intestinales. La evidencia adicional mostró que los trastornos musculo-esqueléticos fueron tratados con rubefacientes para estimular el flujo de sangre y cataplasmas para calentar y calmar. 


Complejo funerario de Djoser en Saqqara, presidido
por la pirámide escalonada que diseñó Imhotep

Utilizaron apio y azafrán para el tratamiento del reumatismo, que actualmente son temas de investigación farmacéutica, y la granada se usó para erradicar las tenias, un remedio que permaneció en uso clínico hasta hace 50 años.






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